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Effetti sulla salute e la sicurezza sul lavoro

Sviluppato in collaborazione con l' EU-OSHA

 

Panoramica di diversi importanti rischi connessi ai cambiamenti climatici per la salute e la sicurezza sul lavoro

 

Questioni relative alla sicurezza e alla salute sul lavoro

I cambiamenti climatici influenzano la sicurezza e la salute dei lavoratori attraverso l'aumento delle temperature, l'esposizione alle radiazioni ultraviolette, il contatto con agenti patogeni, l'inquinamento atmosferico interno ed esterno e le condizioni meteorologiche estreme. Può amplificare i rischi esistenti o crearne di nuovi, come disturbi legati al calore, malattie trasmesse da vettori e acqua, incidenti, allergie e cancro (ANSES, 2018). Ciò può comportare costi sanitari più elevati, una riduzione della qualità della vita e perdite di produzione (Kjellstrom et al., 2016; Dasgupta et al. 2021; Dasgupta & Robinson, 2023). Quasi tutti i settori possono essere colpiti, con rischi per i lavoratori all'aperto nell'agricoltura, nella silvicoltura e nell'edilizia, i primi soccorritori e gli operatori sanitari, nonché i lavoratori indoor, in particolare nei settori ad alta intensità di calore o fisicamente impegnativi. L'età, le condizioni mediche preesistenti e lo stato socio-economico possono influenzare la gravità dei problemi di salute e il rischio di sicurezza e salute sul lavoro (SSL) con posizione geografica. Le strategie di attenuazione dei rischi dovrebbero pertanto essere adattate alla diversità della popolazione attiva e ai pericoli regionali. Una comprensione approfondita delle minacce ai cambiamenti climatici per la SSL è necessaria per valutare e gestire adeguatamente i rischi (SSL wiki, 2023).

 

Effetti osservati

L'aumento delle temperature è una delle principali preoccupazioni per la SSL, sia per i lavoratori interni che per quelli esterni. Il calore estremo può influenzare la concentrazione e causare affaticamento mentale, disidratazione, esaurimento, peggioramento delle malattie cardiache, respiratorie e renali e potenzialmente ictus di calore, esaurimento e sincope, se il corpo non è in grado di mantenere la temperatura abituale (Parsons, 2014; Varghese et al., 2018; SEE, 2022; EU-OSHA, 2023b; Wiki sulla SSL, 2023;). Un intenso lavoro fisico può contribuire ulteriormente al calore corporeo generato internamente. L'esposizione prolungata al calore può comportare una compromissione del giudizio, una riduzione della vigilanza e dell'affaticamento, aumentando così il rischio di incidenti. Un'ulteriore esposizione al calore al di fuori dell'orario di lavoro può impedire ai lavoratori di riprendersi adeguatamente dallo stress termico tra i turni di lavoro, in particolare se vivono in condizioni di scarsa raffreddamento (Hansen et al., 2013). In alcune regioni potrebbe essere necessario modificare i modelli di lavoro per evitare le ore più calde e soleggiate e il lavoro notturno può aumentare per compensare. Ciò può comportare una riduzione della concentrazione e della velocità dei riflessi e della visibilità, con conseguente aumento del rischio di infortuni sul lavoro (Jones et al., 2020; Narocki, 2021).

Lavoratori all'aperto

Lo stress termico è un rischio significativo per i lavoratori all'aperto, soprattutto quando svolgono un intenso lavoro fisico in esposizione diretta alla luce solare e al calore in settori come l'agricoltura, la silvicoltura, la pesca, l'edilizia, l'estrazione mineraria e estrattiva, i trasporti e la manutenzione e le forniture di servizi. Coloro che svolgono occupazioni a bassa retribuzione che richiedono un lavoro fisico all'esterno possono essere particolarmente esposti. Le temperature estreme e le ondate di calore nell'Europa meridionale nelle estati tra il 2020 e il 2022 hanno causato colpi di calore e decessi correlati al calore tra i lavoratori all'aperto, tra cui spazzatrici di strada e collettori di rifiuti. Complessivamente, un quinto — un quarto della forza lavoro totale in Europa indica di essere esposto a temperature scomode per almeno un quarto dell'orario di lavoro. Circa la metà dei lavoratori all'aperto e attivi manualmente sono esposti a temperature molto elevate (Eurofound, 2017).

Le persone che lavorano all'esterno sono anche a rischio di una maggiore esposizione alle radiazioni UV in un clima che cambia, il che aumenta il rischio di scottature solari e, in ultima analisi, di cancro della pelle. In Europa, i lavoratori all'aperto sono più a rischio di cancro della pelle rispetto ai lavoratori indoor con tipo di pelle simile (Trakatelli et al., 2016). L'esposizione diretta alla radiazione solare può anche compromettere le prestazioni cognitive motorie (Piil et al., 2020) e aumentare il rischio di lesioni.

A causa dei cambiamenti climatici, la gamma geografica di agenti patogeni e vettori di trasmissione (ad esempio zecche o zanzare) si sta espandendo. Ciò mette i lavoratori all'aperto in molte professioni a rischio di malattie infettive trasmesse da vettori (Jones et al., 2020; Meima et al., 2020), comprese le malattie già istituite in Europa e che diventano più diffuse sotto i cambiamenti climatici (ad esempio, l' encefalite da zecche) e quelle precedentemente non endemiche in Europa come la febbre della Rift Valley, la febbre gialla, la malaria, la dengue e la chikungunya.

Si prevede che gli eventi meteorologici estremi, come inondazioni e incendi boschivi, aumenteranno in numero, gravità e intensità in tutta Europa e possono causare lesioni e decessi. Le condizioni meteorologiche avverse possono aumentare il rischio di annegamento, ustioni, congelamento e per gli operatori di emergenza in prima linea, i rischi derivanti da gas tossici, esplosioni, calore estremo e incendi da combattimento. Oltre agli impatti fisici, i rischi climatici incidono anche sulla salute mentale dei lavoratori (Schulte et al., 2016; Dasgupta et al., 2021; OMS, 2022).

Agricoltura e silvicoltura

La popolazione agricola dell'UE si trova ad affrontare rischi particolarmente gravi derivanti dai cambiamenti climatici, comprese le malattie renali legate al caloree altre malattie, data l'età avanzata e quindi l'elevata vulnerabilità degli agricoltori dell'UE (un terzo ha più di 65 anni; Jones et al., 2020; El Khayat et al., 2022).

Gli agricoltori e i lavoratori forestali lavorano in aree con boschi, cespugli o erba alta, dove prosperano le zecche e gli insetti portatori di agenti patogeni (Covert & Langley, 2002). I lavoratori rischiano sempre più di contrarre malattie trasmesse da vettori come la malattia di Lyme e l'encefalite da zecche (Jones et al., 2020; Meima et al., 2020)

Anche gli agricoltori e i silvicoltori sono esposti a rischi durante la bonifica dopo eventi estremi, ad esempio a causa della caduta di alberi o oggetti. Il rimboschimento delle aree danneggiate e lo sgombero della legna per mitigare i rischi di incendio possono aumentare il verificarsi di disturbi muscoloscheletrici (Jones et al., 2020) poichéquesti compiti sono ancora principalmente un'attività manuale.

Industria delle costruzioni

I lavoratori nel settore delle costruzioni operano spesso all'interno di aree sotto l'effetto dell'isola di calore urbano (UHI) (vale a dire, temperature più elevate nelle aree urbane rispetto all'ambiente rurale a causa del cemento e dell'asfalto, delle attività umane e della mancanza di vegetazione ombreggiante). Le attività fisicamente impegnative dei lavoratori edili aumentano il loro tasso metabolico e la produzione interna di calore, il che si traduce in un aumento dello stress termico (Nybo et al., 2021). Durante l'ondata di caldo estiva 2022 in Francia, sono stati segnalati sette incidenti mortali sul lavoro con un possibile collegamento con il clima caldo, tra cui tre morti nel settore delle costruzioni (Santé publique France, 2022).

Operatori di emergenza

Gli eventi meteorologici estremi possono colpire gravemente gli operatori di emergenza, tra cui vigili del fuoco, agenti di polizia, personale medico di emergenza e psicologi e, in caso di gravi disastri, anche i soccorritori, i tecnici, il personale militare, le forze antiterrorismo, i gestori del corpo, i lavoratori di pulizia, i lavoratori edili e i volontari.

I vigili del fuoco in prima linea affrontano gravi rischi per la salute sul lavoro, tra cui esaurimento termico, lesioni cutanee o ustioni, traumi mentali o esposizione a gas tossici o sostanze cancerogene e irritazione respiratoria (Ioannou et al., 2022). Tra i vigili del fuoco, le malattie cardiovascolari sono la principale causa di morte, con maggiori rischi per i lavoratori anziani con compiti fisicamente faticosi (EU-OSHA, 2023a). Nei casi peggiori, le vite possono essere perse. Uno degli incendi boschivi con il più alto tasso di mortalità si è verificato nell'agosto 2007 in Croazia, dove 12 vigili del fuoco hanno perso la vita e uno è stato gravemente ferito (Stipaničev et al., 2008).

Le catastrofi naturali possono comportare inondazioni e rischi connessi come l'annegamento e la diffusione di malattie trasmesse dall'acqua e dai vettori. I roditori attratti dai rifiuti possono diffondere la leptospirosi. Attraverso il contatto con i sopravvissuti, i lavoratori di emergenza possono essere colpiti da infezioni delle ferite, infezioni trasmesse dalle goccioline come la tubercolosi, malattie gastrointestinali e malattie trasmesse dal sangue (ad esempio, HIV, epatite B e C). Altre infezioni attraverso il contatto con corpi morti includono l'infezione streptococcica di gruppo A (meningite), sepsi o malattie rare come la malattia di Creutzfeld-Jakob (Hauke et al., 2011).

Crollare edifici e altre strutture, polvere e fumo da crolli e devastazione generale può aumentare i rischi di incidenti. Ceneri, gas, fumo e polvere provenienti da incendi legati a disastri naturali o frane possono causare irritazione oculare e polmonare e potenzialmente soffocamento.

I lavoratori di emergenza hanno spesso un carico di lavoro elevato e una forte pressione temporale, si trovano di fronte alla morte e sono tenuti a sopprimere le emozioni mentre lavorano e allo stesso tempo sono emotivamente empatici. Queste caratteristiche sono fattori di rischio per una cattiva salute mentale e burnout (Hauke et al., 2011).

Lavoratori interni

I lavoratori interni sono anche a rischio di stress climatico che può aumentare durante le ondate di calore, in particolare coloro che lavorano in edifici scarsamente raffreddati o in ambienti con elevata produzione di calore industriale, svolgono lavori fisici pesanti o devono utilizzare DPI in condizioni di calore. Ciò include i settori dell'energia elettrica, del gas e dell'acqua e della produzione (ad esempio, di metalli) (Ciuha et al., 2019; Fatima et al., 2021).

Le alte temperature aumentano anche ilivelli di CO2 indoor che possono ridurre le capacità cognitive (Kapalo et al., 2020). Le alte temperature in combinazione con gli inquinanti atmosferici interni possono anche peggiorare la cosiddetta "sindrome dell'edificio malato" (Nazaroff, 2013).

Operatori sanitari

Per gli operatori sanitari, l'uso dei DPI in condizioni di caldo può involontariamente contribuire allo stress da calore. In uno studio condotto tra gli operatori sanitari in Germania, oltre il 95 % degli infermieri intervistati che lavorano con pazienti affetti da COVID-19 e che indossano DPI hanno segnalato esaurimento durante il caldo e il 93 % e l'86 %, rispettivamente, hanno segnalato problemi respiratori e compromissione della concentrazione (Jegodka et al., 2021). L'elevata domanda di assistenza sanitaria durante le ondate di calore può portare a un elevato carico di lavoro, condizioni stressanti e fisicamente difficili per gli operatori sanitari. Inoltre, la forza lavoro sanitaria europea sta invecchiando, diventando quindi più vulnerabile allo stress da calore e ad altri rischi in materia di SSL. La percentuale di persone sopra i 50 anni che lavorano nel settore sanitario è aumentata di quasi il 25 % tra il 2008 e il 2016 (dal 27,6 % al 34,1 % di tutti gli operatori sanitari (Commissione europea, 2017). In ambienti urbani, la posizione centrale degli ospedali è spesso associata ad un'ulteriore esposizione alle alte temperature attraverso l'effetto UHI; quasi la metà degli ospedali urbani in Europa subisce un forte effetto UHI.

 

Effetti previsti

L'onere di diversi rischi sensibili al clima sul lavoro dovrebbe aumentare in futuro. È probabile che questi impatti siano eterogeni in tutta Europa, con regioni che sono attualmente esposte a temperature elevate che dovrebbero essere maggiormente colpite. Le regioni con climi temperati, in cui i lavoratori sono meno acclimatati a lavorare in condizioni di caldo, possono trovarsi ad affrontare un aumento dei rischi professionali durante periodi caldi improvvisi. Mentre gli esseri umani possono adattarsi fisiologicamente al lavoro in condizioni di caldo, l'acclimatazione richiede diversi giorni e dipende da fattori ambientali, professionali e di stile di vita (Ioannou et al., 2022). Mentre si prevede che gli impatti negativi del riscaldamento futuro in Europa saranno inferiori rispetto ad altre regioni del mondo (Dasgupta et al. 2021), si prevede che i lavoratori dell'Europa meridionale, tra cui Cipro, l'Egeo meridionale (Grecia), le Isole Baleari (Spagna) e la Liguria (Italia), soffriranno maggiormente di un aumento del rischio di stress termico e in queste regioni ci si attende il calo più elevato della manodopera effettiva nel settore outdoor (Dasgupta et al. 2021).

Gli impatti più ampi dei cambiamenti climatici possono avere un effetto significativo sulle circostanze del lavoro. Ad esempio, la necessità di adattare le colture alle mutevoli condizioni climatiche può incidere profondamente sul settore agricolo in tutta l'Unione europea e creare un'elevata pressione sugli agricoltori affinché si adattino, nonché causare profondi cambiamenti nelle modalità di organizzazione del lavoro e, di conseguenza, i rischi per i lavoratori (Jones et al., 2020). Tuttavia, le conseguenze dell'aumento delle temperature su molti settori industriali rimangono in gran parte non valutate. Inoltre, vi sono informazioni molto limitate sul costo degli impatti sulla salute connessi ai cambiamenti climatici per i lavoratori, che dipenderebbero in larga misura dalle misure adottate per affrontare i rischi di calore sul lavoro, sia a livello politico, settoriale o imprenditoriale.

 

Prisposte di olicy

La direttiva è attuata in tutti gli Stati membri dell'UE e fornisce il quadro per la protezione dei lavoratori. I datori di lavoro devono effettuare una valutazione del rischio sul luogo di lavoro e stabilire misure preventive per proteggere i lavoratori da qualsiasi rischio sul luogo di lavoro, seguendo una gerarchia di controllo e dando priorità alle misure tecniche e organizzative rispetto alle misure personali. Alcuni rischi in materia di SSL sono affrontati da direttive specifiche e dai regolamenti nazionali che li attuano (ad esempio, relativi ai luoghi di lavoro e alle macchine).

Esposizione al calore e ai raggi UV

A livello nazionale, Cipro dispone di norme che disciplinano lo stress termico dei lavoratori. Altri paesi (ad esempio, la Grecia) stanno elaborando una legislazione (Ioannou et al., 2022). In alcuni paesi, i limiti di temperatura raccomandati o le temperature indicative sono incluse nelle normative sul posto di lavoro o nei contratti collettivi. Questi dipendono dal tipo di lavoro (ad esempio, lavoro fisico leggero o pesante) o dalla posizione del luogo di lavoro (ad esempio, all'aperto, all'interno o in ufficio).

Esistono documenti di orientamento per la protezione dalle radiazioni UV e dal calore sul lavoro in diversi ambienti di lavoro. Per i vigili del fuoco, ad esempio, l'Istituto sindacale europeo (ETUI) insieme alla Federazione europea dei sindacati dei servizi pubblici (EPSU) ha pubblicato una guida sulle condizioni di lavoro dei vigili del fuoco, sulle sfide dei rischi di calore e fumo, sui rischi fisici e psicosociali e sulle priorità di prevenzione (Scandella, 2012).

Sono disponibili orientamenti a livello europeo per affrontare i rischi di calore sul lavoro (EU-OSHA, 2023b). I datori di lavoro dovrebbero preparare piani d'azione per il riscaldamento — in combinazione con un sistema di allarme rapido, se disponibile, come l'app UV SunSmart Global (Modenese, 2022) o lo strumento di allarme termico sviluppato nel progetto Heat-Shield (Flouris et al., 2017). La sensibilizzazione in merito agli impatti sulla salute del calore sul lavoro e alle soluzioni di adattamento sia per i lavoratori che per i datori di lavoro è importante (Morris et al., 2021). Per tutte le misure preventive o i piani d'azione, i datori di lavoro devono consultare i loro lavoratori e formarli nell'applicazione delle misure.

Periodi di minore intensità di lavoro e orari di lavoro più brevi aiutano ad adattarsi al calore, soprattutto durante i primi giorni di esposizione al calore. Pertanto, i datori di lavoro dovrebbero istituire regimi di acclimatazione per i lavoratori (cfr. ad esempio NIOSH, 2016). Le misure organizzative includono l'adeguamento degli orari di lavoro e la pianificazione del lavoro fisicamente impegnativo quando è più fresco (mattina o tarda sera), nonché le pause dipendenti dalla temperatura o le linee guida per lavorare da casa.

Altre misure preventive specifiche potrebbero includere (Morris et al., 2018; Jones et al., 2020; Ioannou et al., 2021; Wiki sulla SSL, 2023; EU-OSHA, 2023a, b):

  • fornire sufficiente ombra, protezione solare e indumenti protettivi;
  • aree di riposo adeguate per raffreddarsi durante le rotture;
  • fornire veicoli dotati di cabine chiuse climatizzate (ad esempio, su trattori, camion, caricatori, gru);
  • adattare l'orario di lavoro per evitare gli orari della giornata con alte temperature ed esposizione ai raggi UV;
  • superficinon riflettenti per evitare la riflessione UV;
  • fornitura di acqua potabile;
  • monitoraggio della temperatura.

Per i luoghi di lavoro interni, ulteriori misure preventive includono:

  • adattare i processi di lavoro, ad esempio riducendo il rilascio di calore;
  • isolare macchinari/processi che generano calore (o li separano dai lavoratori);
  • ausilidi sollevamento e movimentazione per ridurre i carichi di movimentazione;
  • sistemi di raffreddamentosostenibili;
  • aree di raffreddamento dedicate (aree interne dotate di aria condizionata).

Bagnare vestiti e arti, e ventilatori può essere efficace, ma bisogna fare attenzione a non causare pescaggio e mantenere l'umidità dell'aria entro limiti accettabili. Mentre gli indumenti protettivi (ad esempio, camicie con maniche lunghe e cappelli) schermano contro l'esposizione ai raggi UV, possono anche portare a surriscaldamento (OSH wiki, 2017). I lavoratori che devono indossare indumenti o attrezzature protettive potrebbero essere dotati di indumenti protettivi specifici (ad esempio, indumenti raffreddati ad acqua, indumenti raffreddati ad aria, giubbotti di raffreddamento e indumenti bagnati) e devono fare pause più frequenti (NIOSH, 2016; Morris et al., 2018).

Agenti biologici

Secondo la direttiva sugli agenti biologici, i datori di lavoro devono valutare i rischi sul luogo di lavoro derivanti dall'esposizione agli agenti biologici ed evitare o ridurre, ove possibile, l'esposizione. Ai sensi della direttiva, la pertinente sorveglianza sanitaria dei lavoratori prima dell'esposizione e successivamente a intervalli regolari. Se un lavoratore soffre di un'infezione o di una malattia a causa di un'esposizione, la sorveglianza dovrebbe essere offerta ad altri lavoratori. I vaccini efficaci devono essere messi a disposizione gratuitamente per i lavoratori non già immuni agli agenti biologici a cui probabilmente saranno esposti. In alcuni paesi europei, la vaccinazione TBE è rimborsata per le persone con un rischio di esposizione sul lavoro, ad esempio in Slovenia (vaccinazione obbligatoria), Estonia e Slovacchia (vaccino raccomandato) (Steffen, 2019).

Sono disponibili orientamenti specifici per i lavoratori di alcuni paesi, ad esempio le linee guida per l'agricoltura o la silvicoltura in Germania (TRBA 230).

Le misure di prevenzione includono (Meima et al., 2020):

  • misure di ventilazione, aerosol e antipolvere;
  • garantire la separazione tra il lavoro e l'abbigliamento stradale e delle zone contaminate e pulite (nero/bianco);
  • limitare il numero di lavoratori esposti;
  • fornire e mantenere adeguati indumenti protettivi;
  • misureigieniche, tra cui il divieto di mangiare o bere nelle aree di lavoro;
  • adeguati impianti di lavaggio, cambio e decontaminazione e aree di riposo.

Inoltre, ai lavoratori devono essere fornite istruzioni su cosa fare in caso di incidenti gravi e i datori di lavoro devono tenere un registro dei lavoratori esposti a determinati agenti biologici.

 

Link per ulteriori informazioni

 

Referenze