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Casos de estudio

Restauración adaptativa de las antiguas salinas en Camargue, sur de Francia

Restauración adaptativa de las antiguas salinas en Camargue, sur de Francia

Un gran proyecto de restauración comenzó en 2011 en las antiguas salinas de Salin-de Giraud, ubicadas en el sureste del delta del Ródano, dentro del Parque Natural Regional de la Camarga y la Reserva del Hombre y la Biosfera de la UNESCO. Este sitio representa una vasta zona costera de 6,500 hectáreas en los municipios de Arles y Saintes-Maries-de-la-Mer, parcialmente transformada y utilizada para la producción industrial de sal desde 1950 hasta 2008. Se caracterizó por una fuerte artificialización, con diques frente al mar y desconexión entre diferentes cuerpos de agua utilizados como estanques para la extracción de sal. Después de la adquisición de la zona por la Autoridad Costera Francesa (Conservatoire du Littoral), un cambio fundamental en la vocación del sitio de la producción de sal a la restauración de humedales guió la nueva estrategia de gestión, convirtiendo las salinas de formación en una zona de amortiguación para mitigar los efectos de las tormentas y también el aumento del nivel del mar.

El objetivo principal de las obras, aún en curso, es la restauración de las características y procesos naturales del ecosistema para garantizar la conectividad entre las diferentes masas de agua, aumentar la resiliencia natural y reducir los efectos del cambio climático y los riesgos de desastres naturales. Las intervenciones se han implementado de acuerdo con el enfoque de la Solución Basada en la Naturaleza (NBS) e incluyeron la restauración de los flujos de agua gravitacionales y el abandono de diques frente al mar que conducen a la creación de un litoral natural. Ya se han detectado efectos positivos desde el punto de vista medioambiental, social y económico. Las obras de restauración también han creado un nuevo espacio para actividades recreativas y han brindado la oportunidad de desarrollar conocimientos en el campo de la dinámica y la gestión costeras.

Descripción de casos de estudio

Desafíos

Alrededor del 70 % del delta de la Camarga se encuentra a una altitud de menos de 1 m, por lo que la zona es extremadamente vulnerable a las inundaciones. Desde 1860, el delta del Ródano casi se ha completado debido a la construcción de diques construidos históricamente para evitar que la zona costera se inundara. Esto causó una fuerte reducción en los aportes de sedimentos del río Ródano, lo que afectó la formación de dunas y la aceleración de la erosión costera. Además, el área de Salin-de-Giraud se transformó intensamente durante el período de producción industrial de sal (con grandes transformaciones entre 1950 y 1970), con la creación de estanques de evaporación y cristalización para la extracción de sal. La dinámica del agua y las condiciones ecológicas fueron severamente alteradas: los cuerpos de agua utilizados para la extracción de sal se desconectaron de las subcuencas circundantes, los diques a lo largo de la costa permitieron un control artificial completo de las oleadas de agua de mar y el agua de mar se bombeó artificialmente durante la primavera y el verano.

Los principales desafíos después de la adquisición del sitio por el Conservatoire du Littoral se relacionaron, por lo tanto, con un cambio básico en la vocación del sitio, desde la producción de sal a la conservación de humedales a través de la gestión adaptativa y un enfoque NBS.

Según un estudio de 2018 de la Oficina de Investigación Geológica y Minera ( BRGM), se espera que la Camargue sea progresivamente más vulnerable a la erosión costera y los riesgos de inmersión marina debido al cambio climático. Las subidas extremas del nivel del mar, definidas como mareas de tormenta de 100 años, en el escenario regionalizado del aumento del nivel del mar de alta gama (95.º proyección delpercentil del PCR 8,5) se proyectan entre 1,6 y 1,8 m para 2100, según un estudio que evalúa el riesgo de inundación para los sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO en el Mediterráneo. Los modelos de inmersión de agua marina relacionados con eventos extremos y aumento proyectado del nivel del mar fueron llevados a cabo por el BRGM utilizando imágenes LIDAR. Los modelos sirvieron para guiar la estrategia de gestión y el proceso de reducción del riesgo de desastres.

Objetivos

Se establecieron los siguientes objetivos de gestión para el proyecto de restauración de las antiguas salinas de Camargue:

  • Restablecer el funcionamiento hidrológico natural del sistema, reconectando el lugar con las masas de agua circundantes (lagos interiores, el río Ródano y el mar Mediterráneo);
  • Restaurar las características naturales del ecosistema de las lagunas costeras y las costas arenosas, incluidas las dunas, la vegetación salada y las salinas;
  • Mantener o aumentar el lugar que funciona como lugar de reproducción de aves acuáticas;
  • Aplicar una gestión adaptativa para proteger la costa de las tormentas y el aumento del nivel del mar;
  • Contribuir al desarrollo sostenible, incluido el desarrollo del ecoturismo y las actividades recreativas.

En su conjunto, los trabajos se han llevado a cabo con el fin de restaurar las características naturales y la resiliencia del ecosistema para promover una estrategia de «espacio de alojamiento» frente al cambio climático y el aumento de los riesgos de desastres naturales.

Opciones de adaptación implementadas en este caso
Soluciones

El proceso de restauración fue puesto en marcha por el Parque Natural Regional de la Camarga (director coordinador) trabajando en colaboración con el Instituto de Investigación Tour du Valat y la Sociedad Nacional de Protección de la Naturaleza (coadministradores) bajo la égida del Conservatoire du Littoral (terrateniente).

Se detuvo el bombeo artificial de agua de mar en estanques de evaporación utilizados para la extracción de sal y se definió un amplio plan de actividades que comenzó a implementarse para restaurar los flujos gravitacionales de agua y otros procesos naturales. Los trabajos principales incluyen: I) dragado de canales, ii) construcción de nuevas conexiones y rehabilitación de conexiones existentes entre antiguas salinas y ecosistemas salobres y de agua dulce circundantes, y iii) abandono de diques frente al mar permitiendo que el agua se mueva libremente entre las lagunas de las antiguas salinas y el mar Mediterráneo. Además, el dique que se construyó en 1859 para proteger a las personas y los bienes, ubicados más hacia el interior, se adaptará para garantizar la protección contra las inundaciones en el delta del Ródano.

Tales obras hidráulicas permiten la reconexión del antiguo sistema hidrológico de salinas a las lagunas ubicadas en la cercana Reserva Natural de Camarga y al mar. La reconexión de los cuerpos de agua conduce a la remodelación de los caminos de agua de una manera natural, según un enfoque de NBS. Los suelos recién surgidos y las vías fluviales restauradas se convierten en «nuevos» hábitats para la vegetación, los peces, las aves y otras poblaciones de vida silvestre. Siguiendo este enfoque, se espera que el ecosistema costero sea más resistente para enfrentar mejor los impactos del aumento del nivel del mar y las tormentas marinas, incluidas las inundaciones asociadas.

Las obras siguen en curso; las acciones previstas para el próximo futuro incluyen: I) una mayor adaptación de los diques de protección interior, cambiando su ubicación; (II) continuación de las obras de restauración hidráulica y iii) creación de rutas ciclistas para el turismo sostenible y las actividades recreativas. Se espera que nuevos modelos para afinar el análisis del riesgo de inmersión de acuerdo con el desarrollo de nuevos conocimientos sobre el aumento del nivel del mar guíen estas acciones en el futuro.

Se está implementando un monitoreo ambiental para evaluar la dinámica hidrológica y ecológica del sitio y se mantendrá para evaluar la efectividad de las nuevas obras hidráulicas previstas para un futuro próximo. Esto incluirá la evaluación de las funciones hidrológicas y climáticas de amortiguación de los ecosistemas restaurados, así como las tendencias en algunos indicadores de biodiversidad, como la ocurrencia y distribución de especies de peces migratorios.

Relevancia

Case mainly developed and implemented because of other policy objectives, but with significant consideration of Climate Change Adaptation aspects

Información adicional

Participación de partes interesadas

Se estableció un diálogo con los actores locales y los habitantes de la cercana aldea de Salin de Giraud con el fin de aumentar la conciencia y la aceptación de la comunidad local. Se organizaron reuniones públicas, visitas guiadas, exposiciones fotográficas y talleres, con la producción de paneles de información, folletos y videos para informar adecuadamente a la población, aumentar la conciencia sobre la cuestión del cambio climático y compartir opciones de gestión.

Factores de éxito y limitantes

Varios factores de éxito favorecieron la realización de las obras de restauración, en particular porque han sido consideradas beneficiosas por la comunidad ambiental (renaturalización del ecosistema), la comunidad científica (desarrollo del conocimiento) y la sociedad en general (área de amortiguación de los efectos de las tormentas y el aumento del nivel del mar y nueva área para actividades recreativas) La posibilidad de ahorrar fondos públicos, invirtiendo en una intervención menos costosa en comparación con el mantenimiento de diques frente al mar, sin duda animó la adopción de este enfoque.

Aunque se organizaran varias iniciativas para informar a la comunidad local, la implementación del proyecto de restauración encontró una cierta resistencia de los habitantes que lucharon por aceptar que el dique frente al mar fuera abandonado. Claramente surgió la necesidad de mejorar la comunicación y la colaboración con la comunidad cercana para aumentar la aceptación para continuar las obras.

Además, existen varias incertidumbres sobre la respuesta del ecosistema a las intervenciones de restauración debido a una comprensión aún limitada sobre los impactos del aumento del nivel del mar en los humedales. El monitoreo ambiental del sitio, actualmente en marcha, está contribuyendo a mejorar los conocimientos existentes sobre el funcionamiento de los ecosistemas, apoyando la eficacia del enfoque NBS. Proyecciones más realistas de la respuesta de los humedales al cambio climático podrían ayudar a diseñar futuras acciones eficaces de gestión.

Costes y beneficios

Desde el punto de vista económico, la nueva estrategia de gestión se consideró una opción menos costosa en comparación con el mantenimiento integral de los diques frente al mar. Se ha estimado una inversión de 7 a 13 millones de euros, más 80 KEUR a 140 KEUR para mantenimiento anual con el fin de mantener y adaptar el sistema de diques de protección interior (unos 16 km de extensión lineal). Se estimó que el coste de las obras de reconexión hidráulica era inferior a 1,5 millones de euros.

Los beneficios de la restauración han sido evaluados desde las perspectivas ambientales, sociales y económicas. Desde el punto de vista ecológico, los resultados del seguimiento indicaron un mejor funcionamiento de las lagunas costeras restauradas y los ecosistemas pantanos: exitosa sucesión de vegetación salada, comunidad de invertebrados bentónicos saludables y cubierta de macrófitos sumergidos en las lagunas, mejora de la conectividad hidrobiológica entre los cuerpos de agua con un papel potencialmente vivero y trayectoria migratoria para las especies de peces. Desde el punto de vista social, el área restaurada ofrece oportunidades recreativas para la comunidad local y los turistas que pueden acceder libremente a partes del sitio, con un mayor valor estético y paisajístico del delta del Ródano. El proyecto también creó la oportunidad para el desarrollo de nuevos conocimientos científicos sobre la dinámica de los humedales costeros. Los beneficios económicos de la restauración ecológica incluyen no solo una importante reducción en el uso de fondos públicos para la protección contra los riesgos de inundación, sino también la prestación de múltiples servicios ecosistémicos ofrecidos por humedales restaurados, incluidos los relacionados con las actividades turísticas y recreativas mencionadas anteriormente.

Las obras de ingeniería necesarias para la restauración hidráulica del lugar tuvieron que ser declaradas o autorizadas después de una simple evaluación de impacto ambiental para cumplir con las Directivas marco UE Natura 2000 y Agua.

El proyecto de restauración costera es plenamente coherente con las directrices adoptadas por la Direction départementale des territoires et de la mer (DDTM) de Bouches-du-Rhône, que es la autoridad encargada de la gestión de riesgos de inmersión marina en la Camarga. La estrategia consiste en permitir que la línea costera se mueva libremente con la formación natural de barras de arena, manteniendo y reforzando las infraestructuras existentes para proteger a las personas y la propiedad más adentro.

Tiempo de implementación

Las obras de restauración comenzaron en 2011 después de que el Conservatoire du littoral se convirtiera en el propietario del sitio y todavía están en curso. Se planean nuevos programas de restauración hidráulica para 2022 basados en el estudio de viabilidad actual, para mejorar la gestión del agua dulce en la periferia del sitio.

Tiempo de vida

La restauración es un proyecto a largo plazo considerado como un proceso continuo y adaptativo en respuesta a los cambios en la dinámica costera y el aumento del nivel del mar. El monitoreo y el mantenimiento son parte integral de este proceso.

Informacion de referencia

Contacto

Brigitte Poulin
Head of Ecosystem Department
Tour du Valat, Research Institute for the Conservation of Mediterranean Wetlands
E-mail: poulin@tourduvalat.org 
Tel. +33 (0)4 90972975

Referencia
Tour du Valat, Research Institute for the Conservation of Mediterranean Wetlands

Publicado en Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Última modificación en Climate-ADAPT Dec 14 2023


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