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Casos de estudio

Un valle verde de Emscher, Alemania, a prueba de inundaciones y calor

Un valle verde de Emscher, Alemania, a prueba de inundaciones y calor

Hace más de un siglo, un paisaje escasamente poblado de prados de agua se transformó en una conurbación industrial, y el río Emscher, en el área del Ruhr, se convirtió en un sistema artificial de aguas residuales abiertas. Debido al hundimiento causado por la minería, era imposible construir un sistema de alcantarillado subterráneo. Por lo tanto, el Emscher y sus afluentes fueron regulados y utilizados para transportar las aguas residuales junto con el agua de lluvia en la superficie. Esto hizo que el Emscher simplemente fuera un gran canal de aguas residuales abiertas. Con el declive en la industria minera, la industria pesada tradicional dio paso a los servicios y las industrias de alta tecnología.

En la década de 1990 comenzó la restauración del tramo de 85 km del río Emscher, creando gradualmente el Nuevo Valle de Emscher, teniendo en cuenta también los desafíos del cambio climático. Este proyecto a gran escala estaba destinado a impulsar el desarrollo regional, estimulando el progreso económico, ecológico y social en el valle. Esto se ha logrado mediante un consenso social y una estrecha cooperación entre municipios, empresas y ciudadanos. En 2006, la Emschergenossenschaft publicó la Hoja de ruta de Emschergenossenschaft (Emschergenossenschaft), que incluía los principios de planificación para un nuevoproyecto derevitalización. Se han aplicado numerosas medidas de esta hoja de ruta. Las aguas residuales se han canalizado a través de alcantarillados cerrados y el río y sus afluentes se han convertido en vías fluviales similares a la naturaleza. El valle, que se está desarrollando gradualmente con la ayuda de varios proyectos y el papel de los organismos de planificación regional, comprende el enfriamiento de espacios verdes, áreas para el control de inundaciones, áreas recreativas y una red que conecta diferentes hábitats. Por lo tanto, mejora la calidad de vida en el área metropolitana del Ruhr también en condiciones climáticas futuras. Fortaleciendo la red de infraestructura verde y cambiando la gestión del agua, el Valle de Emscher ha comenzado con éxito a mejorar su capacidad como sumidero de carbono, a crear un microclima más favorable, a reducir los riesgos de inundación en caso de fuertes precipitaciones y a lograr un ciclo del agua más equilibrado en épocas de verano seco.

 

Descripción de casos de estudio

Desafíos

Durante el sigloXX, el río Emscher se utilizó principalmente para drenar rápida y completamente todas las aguas residuales de la zona. Esto dio lugar a fluctuaciones extremas en las cantidades de agua vertida. Después de un aguacero, hasta 350 metros cúbicos por segundo de agua podrían haber fluido a través del Emscher, en contraste durante los períodos secos, solo 11 metros cúbicos por segundo de agua podrían haber saltado a través de esta vía fluvial contaminada. Teniendo en cuenta las proyecciones del cambio climático, se pueden esperar más extremos.

De acuerdo con las proyecciones climáticas de largo alcance, el área de Emscher experimentará inviernos más húmedos y moderados, junto con vientos extremos y tormentas más frecuentes. Los veranos serán más calurosos y con eventos recurrentes de lluvias extremas. Estos cambios climáticos dejarán efectos duraderos en las condiciones socioeconómicas de la población, en la seguridad y en la productividad y competitividad de la región. Más en detalle, se esperan los siguientes desafíos en materia de cambio climático para lazona (Quirmbach et al., 2012):

  • Aumento de los eventos de lluvia extrema: más a menudo y más severo. El cambio climático duplicará los eventos de lluvias extremas. Los datos de 1961-1990 muestran que los eventos de lluvia con más de 40 mm/d se producen aproximadamente 2 veces al año. Las proyecciones para eventos similares para los años 2021-2050 son aproximadamente 5 veces al año y para los años 2071-2100 incluso más de 5 veces. La precipitación media anual aumentará en aproximadamente un 9 % para 2050.
  • Aumento de la temperatura: más días calurosos, menos fríos. En los últimos 50 años, la temperatura media del aire ha mostrado un aumento de 1.°C. En el futuro, se espera que la temperatura media anual aumente de otros 1,6 grados para 2050, y alrededor de 2,9 grados para 2100. No solo aumentará la temperatura promedio, sino que también los extremos serán más comunes con más días con temperaturas superiores a 30 grados. Para 2050, se espera que ocurran 50 % más días calurosos y para 2100 aproximadamente 100 % más días calurosos. Esto causará estrés por calor, especialmente para el envejecimiento de la población humana en el área del Ruhr. Los días fríos con heladas y hielo disminuirán en aproximadamente un 50 % para 2050 y en aproximadamente un 80 % para 2100.
  • Impactos en las aguas subterráneas: menos en verano y más alto en invierno. En verano, se espera que las temperaturas más altas resulten en una menor tasa de recarga de agua subterránea. En invierno, con más precipitaciones, se espera que el nivel de agua subterránea aumente. Esto aumentará la posibilidad de inundaciones. Específicamente, si no se implementa una gestión sostenible de las aguas pluviales, las áreas con riesgo de inundación aumentarán en aproximadamente un 20 % en un futuro próximo.
  • Impactos en los ecosistemas. El cambio climático descrito anteriormente tendrá repercusiones en ecosistemas como masas de agua, humedales y bosques. Especialmente las masas de agua son sensibles: los bajos niveles de agua en verano elevarán el nivel de nutrientes y contaminantes, las lluvias extremas causarán erosión en las orillas del río y una temperatura más alta reducirá el nivel de oxígeno en el agua.
Objetivos

Para prepararse para las futuras condiciones climáticas, la Emschergenossenschaft (Emscher Cooperative), la asociación de gestión del agua responsable del río Emscher, decidió soluciones flexibles basadas en la naturaleza. Se optó por combinar la canalización de las aguas residuales originalmente dirigidas al Emscher y sus afluentes en alcantarillados cerrados, con la revitalización de los ríos, con el objetivo de fortalecer el ciclo del agua y beneficiarse de la amortiguación del agua, así como del enfriamiento proporcionado por los servicios ecosistémicos de la naturaleza. En resumen, los principales objetivos de adaptación fueron:

  • Para el verano: crear los corredores verdes del parque paisajístico Emscher para refrescarse, así como crear un sistema de agua resistente, evitando así el secado de arroyos y ríos.
  • Para el invierno: aumentar la capacidad de retención de las masas de agua para evitar inundaciones en caso de fuertes precipitaciones.
Soluciones

Una solución tradicional en respuesta a las necesidades esperadas de descarga de agua habría sido la construcción de un sistema de alcantarillado que podría hacer frente a la variación esperada en las cantidades de agua. Con el proyecto de revitalización de Emscher se adoptó un enfoque más transitorio fortaleciendo el ciclo del agua mediante la conversión del río y sus afluentes en vías fluviales similares a la naturaleza y mediante la canalización de aguas residuales a través de alcantarillados cerrados. Poco a poco, el valle ya comprende espacios verdes de enfriamiento, áreas para el control de inundaciones, áreas de recreación y una red de hábitats. Todas estas medidas contribuyen a la mejora de la calidad de vida en el área metropolitana del Ruhr. Elementos clave importantes del proyecto Emscher fueron y son la restauración natural del sistema Emscher, la gestión de aguas residuales con instalaciones subterráneas del sistema de alcantarillado, la consideración de la protección contra inundaciones en todos los proyectos y la gestión sostenible de las aguas pluviales con el retorno de las aguas pluviales (limpias) a los ciclos naturales del agua. Otros elementos son las iniciativas educativas alrededor del Valle de Emscher y el desarrollo de áreas de recreación valiosas.

Los cuerpos de agua similares a la naturaleza tienen una mayor capacidad para amortiguar eventos climáticos extremos. En caso de lluvias intensas, una masa de agua similar a la naturaleza tiene una capacidad de retención más alta que una muy modificada. Los cinturones verdes que acompañan al Emscher y sus afluentes funcionan como corredores de suministro de aire fresco para las densas zonas urbanas. Los humedales y las áreas para la retención de aguas pluviales refrescan las islas de calor. La calidad de vida de las personas aumenta, el estrés por calor se reduce, y las nuevas rutas ciclistas a lo largo de las masas de agua ofrecen posibilidades de movilidad sostenible. El enfoque general adoptado es integrar la gestión del agua y la planificación urbana para un desarrollo urbano sensible al agua.

Antes de que comenzaran proyectos como dynaklim y Future Cities, cada actor en la región de Emscher desarrolló su propio enfoque de adaptación. Por ejemplo, las juntas de agua analizaron si su gestión sostenible del agua era adecuada para hacer frente a los impactos esperados del cambio climático. Las ciudades evaluaron su parque inmobiliario y discutieron qué mejoras serían necesarias en respuesta al efecto de la isla de calor. Además, la Asociación Regional Ruhr (Regionalverband Ruhr) fomentó sus mediciones de las temperaturas urbanas. Con el apoyo de estos dos proyectos se desarrolló un enfoque intersectorial, que incluía a todas las partes interesadas pertinentes de diferentes sectores, tales como: gestión del agua, planificación, construcción, salud y servicios de emergencia. Además, al ser socio del proyecto Future Cities, el caso Emscher sirvió de ejemplo para desarrollar estrategias para hacer que las regiones urbanas se ajusten a los impactos esperados del cambio climático. Dentro del proyecto se desarrolló la herramienta conjunta «Future Cities Adaptation Compass» para ayudar a las regiones urbanas a crear su propia estrategia de adaptación. Esta herramienta fomentó en gran medida un enfoque interdisciplinario para alcanzar soluciones intersectoriales.

Un ejemplo de un resultado del proyecto Future Cities es el desarrollo sostenible de dos parques industriales resistentes al clima en Bottrop, en la región de Emscher. Las inundaciones repentinas después de fuertes lluvias a menudo ocurrieron en ambos sitios. Se espera que esta situación se intensifique con el cambio climático. La Emschergenossenschaft y el municipio de Bottrop acordaron una cooperación para reestructurar los parques industriales «Scharnhölzstraße» y «Boytal», combinando así medidas de agua, verde y energía para hacerlos resistentes al clima. El «Scharnhölzstraße» es un antiguo negocio con una superficie casi completamente sellada. En el sitio, las fuertes lluvias tienden a causar problemas, así como el sobrecalentamiento durante los períodos de sequía. Se adoptó un enfoque combinado para el espacio público, por un lado, y los locales privados de la industria, por otro. Se preveían soluciones descentralizadas para el agua de lluvia (infiltración y uso del agua de lluvia, uso de energía solar y enriquecimiento de zonas verdes) para fortalecer el área para los próximos eventos climáticos.

Aunque el sistema Emscher ahora está bien preparado, los eventos de lluvia torrenciales todavía pueden causar inundaciones de vez en cuando. Por lo tanto, se han iniciado o planificado otros proyectos de conservación, recalificación y adaptación. Por ejemplo, en 2020 la Conferencia Ruhr inició un nuevo proyecto llamado «Región resistente al clima con carisma internacional» (Klimaresiliente Region mit internationaler Strahlkraft). Dentro de este proyecto, el enfoque ecosistémico y holístico aplicado en la región de Emscher se extenderá a toda el área de la región del Ruhr. El sistema Ruhr cubre una superficie de 4,435 km², en el que viven aproximadamente 5,1 millones de personas en 53 ciudades y comunidades. Para la aplicación de medidas de adaptación, se dispondrá de financiación con un volumen de alrededor de 250 millones de euros en este ámbito durante los próximos diez años.

Relevancia

Case developed and implemented and partially funded as a Climate Change Adaptation measure.

Información adicional

Participación de partes interesadas

El proyecto de restauración de Emscher está estrechamente vinculado al desarrollo regional y ha dado gran importancia a la sensibilización y la educación. El Nuevo Valle de Emscher se está desarrollando a través de la estrecha cooperación de municipios, empresas y ciudadanos, coordinado por la Emschergenossenschaft (Cooperativa Emscher).

Los dos proyectos Dynaklim y Future Cities aportaron una importante contribución al fortalecimiento de la cooperación entre los diferentes actores. Dentro del primer proyecto, se estableció el grupo dinaklim. Incluye más de 50 socios de red: empresas involucradas en la economía regional, juntas de agua, municipios, universidades e instalaciones de investigación, así como iniciativas regionales y de la sociedad civil. Juntos, elaboraron una estrategia regional conjunta de adaptación al cambio climático. La red dynaklim estableció un intercambio constante de nuevos conocimientos y experiencias prácticas entre los socios del proyecto y con el público. Del mismo modo, se definieron varias acciones durante el proyecto Ciudades Futuras y se establecieron con el objetivo de apoyar la continuación después de la finalización del proyecto. Se iniciaron varias iniciativas para garantizar la durabilidad de los proyectos mencionados, incluida la participación de las partes interesadas:

  • Las antiguas reuniones anuales del proyecto dynaklim son continuadas por los socios del proyecto DWA (Deutschen Vereinigung für Wasserwirtschaft, Abwasser und Abfalland).
  • Algunas medidas desarrolladas en el contexto del proyecto dinaklim se integraron en el «Plan de Protección del Clima» del gobierno de Renania del Norte-Westfalia.
  • La Hoja de Ruta de Emscher 2020 da derecho a las organizaciones responsables del proceso de adaptación y estipula que estas organizaciones continúen las acciones necesarias también una vez finalizados los proyectos.
  • El uso de la Brújula de Adaptación de Ciudades Futuras en la ciudad de Dortmund incluye una amplia participación de las partes interesadas. El proceso comenzó con un análisis de las partes interesadas para asegurarse de que ningún actor relevante se deje fuera.

Otras actividades pertinentes de participación de las partes interesadas son las siguientes:

  • En caso de restaurar los cursos de agua del sistema Emscher, los residentes participan en la planificación e implementación en un amplio proceso de información y participación.
  • En cuanto a la gestión sostenible de las aguas pluviales, las personas en la región de Emscher son informadas en detalle sobre cómo pueden participar, incluida una plataforma de Internet.
  • Específicamente con respecto a los eventos de lluvia extrema, se inició una campaña de información dentro del proyecto Ciudades Futuras. La campaña se basa en la plataforma de Internet.

Las cuencas hidrográficas del Emscher y el río Lippe adyacente se enfrentan a desafíos similares del cambio climático. Las dos tablas de agua, la Emschergenossenschaft y la Lippeverband, han desarrollado conjuntamente medidas para la gestión del agua.

Factores de éxito y limitantes

La revitalización del río Emscher y su valle comenzó en 1992. Después de muchos años de planificación e implementación, el Nuevo Valle de Emscher ha pasado de un ideal puramente imaginado a una realidad que ha inspirado un nuevo desarrollo urbano. La modernización de la infraestructura de aguas residuales y la revitalización asociada del Emscher están haciendo del río un valioso espacio de ocio y relajación en la región. La gente ahora puede experimentar de nuevo el Emscher, que una vez fue inaccesible para el público debido a los altos niveles de contaminación. La revitalización del Emscher y la descarga de aguas residuales en canales subterráneos han liberado nuevos espacios para la innovación sobre el suelo, haciendo que la región de Emscher sea más atractiva. La innovación ecológica, social e institucional se ha combinado para desarrollar estos nuevos espacios. Por lo tanto, la conversión de Emscher no es solo un proyecto tecnológico, sino que también se enmarca como un desencadenante importante para mejorar notablemente la calidad de vida y lograr impactos económicos positivos en el área del Ruhr.

La construcción de alcantarillados subterráneos todavía está en curso y se espera que se complete para 2022. Es importante destacar que la mejora ecológica es un proceso continuo, que, por lo tanto, debe apoyarse continuamente. El principal factor limitante para otras intervenciones es el espacio. En una región densamente poblada como la región de Emscher con 2.700 personas por kilómetro cuadrado es muy difícil encontrar espacio para un sistema fluvial serpenteante. Las demandas que compiten en el espacio son múltiples: los aspectos económicos, sociales y ecológicos deben sopesarse entre sí. Además, las autoridades públicas solo pueden aprobar planes basados en regulaciones válidas.

Costes y beneficios

Con un volumen de inversión de 4.500 millones de euros y un período de proyecto de varias décadas, es decir, desde 1989 (inicio de la Exposición Internacional de Edificios IBA Emscherpark) hasta 2022 (se espera que finalice la construcción de las alcantarillas subterráneas canalizadas), la conversión de Emscher es uno de los mayores proyectos de infraestructura de Europa. Las inversiones de este tamaño tienen un impacto notable en la economía de una región. A través de la revitalización de Emscher se crearon unos 1.400 puestos de trabajo al año en los años 1991 a 2020 (véase el estudio de Rheinisch-Westfälisches Institut für Wirtschaftsforschung, noviembre de 2013). Sin embargo, la importancia del proyecto de conversión se extiende mucho más allá de sus efectos directos sobre el empleo. La mejora de la región de Emscher proporciona una nueva calidad de vida y trabajo y trae consigo grandes oportunidades para mejorar de manera sostenible el atractivo del área del Ruhr. Por lo tanto, puede influir positivamente en las decisiones de las empresas orientadas a la innovación que consideran mudarse o iniciarse en la región. La conversión exitosa de un sistema fluvial tan grande también envía una señal positiva para proyectos similares de gestión del agua a gran escala y desarrollo urbano en toda Europa.

Teniendo en cuenta los desafíos de la adaptación al clima, es difícil nombrar los costos involucrados si no se hubiera optado por restaurar el Emscher, sino para implementar diques más altos y alcantarillados más grandes. Además de que costaría una fortuna proporcionar un sistema de protección puramente técnico, esto nunca sería una prueba del 100 % teniendo en cuenta que nadie sabe exactamente cuán extremo será el próximo evento de lluvia.

La revitalización de Emscher se paga a través de los miembros de la Emschergenossenschaft, que son municipios, la industria minera y fiestas privadas. Además, se ha hecho el mejor uso de varios fondos: del estado federal de Renania del Norte-Westfalia, financiación nacional de investigación como KLIMZUG y financiación de la UE como el objetivo 2, INTERREG, FP7 y HORIZON2020, LIFE+. Siempre que sea posible, se acoge con satisfacción el apoyo de partes privadas, empresas locales y ONG, como el Emscherfreunde ( Amigos del Emscher).

Tiempo de implementación

La revitalización de Emscher comenzó en 1992. La construcción de alcantarillas subterráneas lleva alrededor de 25 años y se espera que se complete completamente para 2022. La mejora ecológica del río Emscher y su valle es un proceso continuo.

Tiempo de vida

La revitalización del río Emscher y su valle es un proceso en curso que se espera que sea de larga duración.

Informacion de referencia

Contacto

Emschergenossenschaft / Lippeverband
Office of the board of management

Mario Sommerhäuser, head of office
E-mail: sommerhaeuser.mario@eglv.de

Martina Oldengott
E-mail: oldengott.martina@eglv.de

Andreas Giga
E-mail: giga.andreas@eglv.de 

Referencia

Emschergenossenschaft / Lippeverband

Publicado en Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Última modificación en Climate-ADAPT Jan 15 2024


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