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Adaptation option

Creación y restauración de amortiguadores ribereños

Las zonas tampón vegetadas y no fertilizadas junto con los cursos de agua pueden contribuir significativamente a mejorar las condiciones microclimáticas, actúan como un escudo contra el flujo terrestre de los campos agrícolas al reducir la escorrentía de sedimentos y contaminantes que llegan al curso de agua y aumentar la recarga de agua subterránea, y contribuyen a reducir la vulnerabilidad a las inundaciones. Un diseño general, polivalente, de amortiguación ribereña consiste en una franja de hierba, arbustos y árboles entre el nivel normal de agua llena y las tierras de cultivo. Las franjas de amortiguador riparianas son bandas lineales de vegetación permanente adyacentes a un ecosistema acuático destinadas a mantener o mejorar la calidad del agua atrapando y eliminando varios contaminantes de fuentes no puntuales tanto del flujo terrestre como del subsuelo poco profundo. Las franjas de protección también proporcionan un hábitat (adicional) para las especies acuáticas y pueden dar lugar a una mayor recarga de las aguas subterráneas.

Las áreas ribereñas con árboles también proporcionan sombra directa al cuerpo de agua, reduciendo la afluencia de radiación solar y evitando así el correspondiente aumento de la temperatura del agua. En el caso de las amplias zonas boscosas ribereñas (es decir, durante varias decenas de metros), estas también pueden aumentar la humedad relativa del aire, lo que también contribuye a una temperatura reducida. Esta medida se considera particularmente relevante para las cabeceras, con influencia sobre la temperatura del agua y los procesos biológicos relacionados que se extienden a las regiones aguas abajo. Los amortiguadores ribereños pueden estar constituidos por cualquier tipo de vegetación a lo largo de las orillas de los ríos, las orillas de los lagos u otras tierras adyacentes a otras aguas superficiales. Sin embargo, las áreas ribereñas boscosas son más ampliamente defendidas como una forma efectiva de proporcionar protección del agua.

Las franjas de protección están siendo ampliamente apoyadas como medidas agroambientales en los programas europeos de desarrollo rural. Un valor típico para el ancho de las tiras de protección es de alrededor de 5 m. Las tiras de protección más anchas, que proporcionan protección adicional pero que solían considerarse demasiado costosas, están encontrando soporte adicional: una nueva opción del programa inglés de gestión ambiental admite franjas de protección de 12 m de ancho para cursos de agua en tierras cultivadas. Según los criterios de migración de peces, la anchura recomendada de un colchón es de 10 m para los arroyos de montaña y de 100 m para las tierras bajas.

Las franjas de protección vegetadas también pueden considerarse como estrategias para proteger los diques costeros, contribuyendo así a hacer frente a los impactos del aumento del nivel del mar. Al igual que las dunas, también los pantanos de sal boscosa frente a los diques tienen el potencial de reducir la carga de olas en el terraplén. Estas áreas pueden cumplir esta función de protección contra inundaciones solo cuando pueden beneficiarse plenamente de los procesos hidrodinámicos que garantizan que el suministro de sedimentos y vegetación sea capaz de desarrollarse sin perturbaciones. Los pantanos de sal alcanzan su mayor extensión a lo largo de costas de baja energía donde la acción de las olas es limitada y el barro puede acumularse.

Información adicional
Informacion de referencia

Detalles de adaptación

Categorías del IPCC

Estructural y físico: Opciones de adaptación basada en ecosistemas

Participación de partes interesadas

La implementación de franjas de protección ribereñas requiere la participación de varios actores (gerentes de ríos, agricultores, etc.) que deberían participar para que la adopción de la opción de adaptación sea factible. La opción suele ser bien aceptada por el público en general por los efectos positivos en el paisaje.

Factores de éxito y limitantes

El éxito de las franjas de protección vegetadas depende en gran medida de características como el ancho de la zona de amortiguación, la pendiente de los campos adyacentes, el tipo y la variedad del suelo y la densidad de la vegetación. La medida puede tener efectos secundarios negativos temporales durante la plantación de vegetación y trabajos relacionados a lo largo del cuerpo de agua, pero los efectos a medio y largo plazo son en general positivos si la opción está cuidadosamente diseñada y planificada.

Los efectos de mitigación de inundaciones podrían ser positivos, nulos o negativos, dependiendo de las condiciones locales y de la calidad del diseño y la implementación. De todos modos, hay una variedad de factores sociales y económicos que pueden frenar la adopción de amortiguadores ribereños. Estos incluyen: falta de programas de incentivos, metas mal definidas, falta de mantenimiento y oposición de los terratenientes. 

Costes y beneficios

Los amortiguadores ribereños arbolados proporcionan varios servicios ambientales, pero en su mayoría están documentados por su capacidad para aumentar la calidad del agua. Un estudio realizado por Trust for Public Land y la American Water Works Association concluyó que la cubierta forestal en una cuenca reduce los costos de tratamiento de agua. Según estos autores, un aumento del 10 por ciento en la cubierta forestal, disminuye los costos de tratamiento y químicos en aproximadamente un 20 por ciento. Además, un gran número de estudios encontraron evidencia de la voluntad pública de pagar por una mayor calidad del agua.

Los beneficios van mucho más allá del control de la contaminación, incluidos varios servicios ecosistémicos, como corredores verdes con mayor biodiversidad y valor estético, aumentando el disfrute del medio ambiente por las personas y proporcionando espacios de recreación verdes. Además, pueden reducir el riesgo de inundación, ya que la vegetación en el amortiguador disminuye la velocidad del agua de inundación, atrapando también sedimentos y otros materiales transportados por las aguas de inundación. Como adaptación al cambio climático, los principales beneficios están relacionados con el enfriamiento del cuerpo de agua, el aumento de la humedad del aire y la estabilización de la temperatura, y la retención de agua.

Las franjas de amortiguación son actualmente obligatorias en virtud de la política agrícola común (condicionalidad). Sin embargo, actualmente no existe una definición común de franja de protección y los gobiernos pueden aplicar sus propias normas. Sin embargo, en el marco del programa de desarrollo rural se proporcionan pagos para ampliar dichas zonas de amortiguación. Esto también puede incluir más zona de madera. Las salinas están protegidas por la Directiva sobre hábitats de la UE. Además, dentro de la Directiva marco sobre el agua (DMA), los pantanos salados se consideran parte del elemento de calidad «angiospermas», que es un elemento para evaluar el estado ecológico de las masas de agua.

Tiempo de implementación

10-15 años.

Tiempo de vida

Más de 25 años.

Informacion de referencia

Referencias:
Proyecto de la DG ENV ClimWatAdapt y el proyecto ADAM Estrategias de adaptación y mitigación del 6.º PM

Publicado en Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Última modificación en Climate-ADAPT Aug 17 2023

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