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Casos de estudio

Sistema integrado de soluciones basadas en la naturaleza para mitigar los riesgos de inundaciones y sequías en la cuenca del río Serchio (Italia)

Sistema integrado de soluciones basadas en la naturaleza para mitigar los riesgos de inundaciones y sequías en la cuenca del río Serchio (Italia)

El lago Massaciuccoli (7 km2 de ancho y unos 2 m de profundidad) es un lago costero rodeado de zonas pantanosas que forman parte de la cuenca del río Serchio. Gran parte de la cuenca ha sido drenada con fines agrícolas desde 1930 por medio de una compleja red de zanjas artificiales y estaciones de bombeo que obligan el agua de las áreas drenadas al lago. Como receptor final de agua, el lago Massaciuccoli se ha convertido en un área sensible y vulnerable, especialmente a nutrientes, como nitratos y fosfatos procedentes de uso agrícola intensivo y a gran escala, y expuesto a fenómenos de silting. Teniendo en cuenta el valor ecológico de este humedal (Sitio de Importancia Comunitaria — LIC, Zona de Protección Especial — ZPE y sitio Ramsar), se han previsto acciones para restaurarlo y preservarlo. En este contexto, el proyecto PHUSICOS de la UE Horizonte 2020 (2018-2023) tiene como objetivo identificar, aplicar y supervisar las soluciones basadas en la naturaleza (NbS) para contrastar los efectos del cambio climático (principalmente sequías e inundaciones) y aumentar la resiliencia general del ecosistema. Los NBS seleccionados para la cuenca del río Serchio también están destinados a limitar la pérdida de suelo y nutrientes de los campos cultivados y reducir las cargas contaminantes al lago. Los NBS incluyen: una planta de fitodepuración, franjas tampón a gran escala combinadas con técnicas agrícolas de conservación (estilo mínimo y cultivos de cubierta), manejo natural de canales y una cuenca de retención de agua. Las NBS se implementan a través del enfoque «Living Lab», un enfoque ampliamente participativo internacionalmente reconocido como un modelo eficiente para abordar los problemas ambientales y lograr la multifuncionalidad. El enfoque se basa en la participación activa de las partes interesadas con el objetivo de colaborar para co-crear, validar y probar soluciones innovadoras. Un programa de seguimiento multidisciplinario está probando la eficacia del NbS implementado hasta ahora en la cuenca del río Serchio.

Descripción de casos de estudio

Desafíos

La cuenca del río Serchio se define como una cuenca de interés nacional según la ley italiana. La parte inferior del río Serchio incluye la subcuenca del lago Massaciuccoli. La cuenca está incluida en el Parque Natural Regional de Migliarino, San Rossore, Massaciuccoli e incluye áreas de interés naturalista y con valiosa diversidad biológica, de importancia internacional y nacional (parte de la red Natura 2000 como Zona Especial Protegida y Lugar de Importancia Comunitaria, así como sitio RAMSAR). Desde principios del siglo XX, el territorio se ha caracterizado por un fuerte proceso de desarrollo agrícola y urbanización que llevó a una profunda transformación del territorio. Una combinación única de desafíos a los que se enfrenta la subcuenca del lago Massaciuccoli incluyen:

  • Sequía extrema y déficit hídrico, especialmente de mayo a septiembre;
  • Riesgo hidráulico relacionado con las inundaciones del río Serchio y las inundaciones del lago;
  • Contaminación del agua;
  • Procesos erosivos, pérdida de suelo;
  • Hundimiento natural e inducido por los hombres;
  • Deterioro de la calidad de los ecosistemas y la biodiversidad.

Algunos de estos desafíos se ven exacerbados por el cambio climático, que requiere la adaptación de la comunidad local, especialmente en el sector agrícola.

Las proyecciones del cambio climático en Italia sugieren aumento de la temperatura, cambios en los patrones de lluvia con alta variabilidad espacial, aumento de la frecuencia y duración de los fenómenos meteorológicos extremos. El Mediterráneo se reconoce como un punto crítico de sequía, con valores crecientes (evaluación de indicadores de la AEMA sobre las sequías) tanto para la frecuencia de la sequía, hasta 1,3 eventos por década en el período 1950-2015, y la gravedad de la sequía. Las proyecciones indican un nuevo aumento de las sequías meteorológicas, hasta + 0,7 eventos por década en el período 2040-2070 en comparación con el período 1980-2015, más pronunciados para el escenario de altas emisiones (RCP8.5) y ligeramente más bajos para el escenario moderado (RCP4,5). También se prevé que la ocurrencia y la frecuencia de las inundaciones fluviales, provocadas por intensas precipitaciones locales, aumenten también en 2070 (evaluación de los indicadores de la AEMA sobre las inundaciones fluviales).

Objetivos

Las estrategias de acción llevadas a cabo en la zona del lago Massaciuccoli provienendel proyecto«PHUSICOS — Según la naturaleza», financiado por el programa EU Horizon 2020. Su objetivo era demostrar cómo las soluciones basadas en la naturaleza (NbS) son adecuadas, económica y ambientalmente sostenibles y capaces de reducir el riesgo de fenómenos meteorológicos extremos (especialmente inundaciones y sequías) en los paisajes rurales, para aumentar la resiliencia y contrastar los efectos del cambio climático. El NbS implementado durante el proyecto, que fueron identificados a través de un camino participativo, puede ayudar a mitigar el riesgo hidrogeológico y mejorar el delicado sistema ambiental del área del lago Massaciuccoli. Los NbS implementados a través del Proyecto PHUSICOS forman parte de un plan general de intervención más amplio de la cuenca del río Serchio con el objetivo general de reducir el riesgo hidrogeológico de la zona y restaurar la funcionalidad del ecosistema.

Soluciones

El amplio plan de intervención para la cuenca del río Serchio y el lago Massaciuccoli incluye las siguientes intervenciones:

  1. Una planta de fitodepuración de 45 ha, en construcción. El sistema de fitodepuración se encuentra al sureste del lago Massaciuccoli y ya ha sido parcialmente construido y activado para un área de 15 hectáreas. La parte restante está en construcción y estará terminada en 2021. Se proyecta tratar aproximadamente 135,000 mc/día de agua.
  2. Franjas de protección, a lo largo de dos áreas principales de la red de canales secundarios. Las franjas de protección son áreas vegetadas que consisten en bandas de especies herbáceas plurianuales o especies arbóreas y arbóreas colocadas al margen de los campos cultivados. Tienen la ventaja de ser reversibles, sostenibles en el tiempo, sinérgicos con otras medidas. Las franjas de protección limitan la erosión del suelo, atrapan los sedimentos y mejoran la filtración de posibles nutrientes o contaminantes que fluyen a las masas de agua y contribuyen a mejorar la calidad del agua y el estado ecológico de los lagos y las áreas circundantes. Se espera un aumento consiguiente de la resiliencia general del territorio a múltiples presiones.
  3. La agriculturade conservación se caracteriza por una reducción sustancial de la intensidad de la labranza y por el uso de cultivos de cobertura, como, por ejemplo, plantas («Lolium multiflorum Lam»), insertadas entre diferentes cultivos, solo con fines ecológicos y agronómicos o con siembra de caldo. La agricultura conservadora se está probando, en una superficie total de unas 60 hectáreas, en dos fincas (Azienda Agricola La Costanza, Azienda Agricola Bonifica della Casa Rossa) que están involucradas en el caso de demostración de Serchio del proyecto PHUSICOS.
  4. Cuencade sedimentación, en construcción. La cuenca ha sido planificada para reducir aún más el transporte de suelo y nutrientes. Es una cuenca de retención de agua que se construirá en la salida de la subcaptación, justo antes de la estación de bombeo que eleva las aguas de drenaje para entregarlas al lago Massaciuccoli. La cuenca de sedimentación, de aproximadamente 4,0 ha de ancho, puede reducir significativamente los materiales de partículas mediante los procesos de sedimentación. Además, las plantas que crecen alrededor de la cuenca pueden absorber nitrógeno y fosforo reduciendo las cargas de nutrientes al lago. La cuenca de sedimentación ciertamente representa un buen ejemplo de una medida ganadora: además de contribuir a la mejora de la calidad del recurso hídrico, también constituye una cuenca de retención de agua, mitigando el efecto de los flujos de inundación y actuando como reservorio en períodos de sequía.
  5. La «manejo suave de los canales» actúa sobre la sección efectiva de los canales; en particular, la sección trapezoidal original se amplía mediante la realización de una llanura de inundación en un banco que mantiene la vegetación en las orillas y evita los procesos erosivos. El manejo suave de los canales es una práctica sostenible y ecológica dirigida a recrear o mantener las condiciones naturales de las vías fluviales, recreando el dinamismo morfológico, la diversidad ambiental, las funciones hidráulicas y ecológicas del sistema fluvial. La vegetación acuática de los canales favorece el proceso natural de depuración del agua a partir de contaminantes. El objetivo general es permitir que el río se expanda naturalmente durante un evento de inundación y, al mismo tiempo, mantener la vegetación en las orillas para aumentar la purificación del agua y la biodiversidad. La intervención, aún en fase de planificación (actualización de 2021), ha sido aprobada y financiada.

Se han establecido laboratorios de vida dedicados con famosos y partes interesadas locales que proporcionaron sus conocimientos específicos y participaron activamente en el co-diseño e implementación del NbS en un camino compartido. El proceso de Living Labs siguió tres fases principales: (I) comprender, investigar, planificar y explorar; II) diseño y refinamiento creativos; (III) evaluación y pruebas.

La eficacia del NBS se evalúa a través de un programa interdisciplinario de monitoreo, que incluye muestreo y análisis del suelo, medición de la tendencia de precipitación y temperatura, caracterización hidrogeológica y geoquímica del suelo y el agua, monitoreo cualitativo-cuantitativo del transporte sólido y productividad de los cultivos.

Relevancia

Case developed and implemented and partially funded as a Climate Change Adaptation measure.

Información adicional

Participación de partes interesadas

Desde febrero de 2019, el programa de trabajos llevado a cabo en la cuenca del río Serchio se implementó a través de un enfoque participativo, involucrando activamente a una amplia gama de partes interesadas en laboratorios vivos, mesas de discusión técnica y proceso de toma de decisiones. En el proceso participativo participaron partes interesadas de grupos privados y autoridades públicas, como el Consorcio de Reclamación de Tierras Toscana Nord, el Parque Natural Regional de Migliarino San Rossore Massaciuccoli, los municipios de Vecchiano, Pisa, Viareggio y Massarosa, asociaciones comerciales, asociaciones medioambientales, agricultores y ciudadanos.

Todas las partes interesadas participaron en todas las fases del proceso de Living Lab, desde la definición de metas y objetivos, hasta las soluciones, incluyendo su diseño e implementación. Los agricultores tuvieron un papel clave en el proyecto, poniendo sus tierras agrícolas a disposición de NbS y compartiendo sus conocimientos específicos. Han remodelado los canales y sembrado especies nativas típicas para que funcionen como amortiguadores contra la escorrentía de nutrientes y productos químicos (fertilizantes, pesticidas) utilizados durante las prácticas agrícolas. También contribuyeron a la creación de la cuenca de sedimentación a través de una mezcla de plantas de agua Phragmites australis y Thypha latifolia para atrapar sedimentos y detener su flujo hacia la cuenca.

La Autoridad del Distrito de la Cuenca de los Apeninos Septentrionales coordinó y cofinanció las obras, asegurando la coherencia y sinergias con otras actividades y planes de tierras como el Plan de Desarrollo Rural, el Plan de Gestión de Cuencas hidrográficas de acuerdo con la Directiva Marco Europea del Agua y el Plan de Gestión del Riesgo de Inundación de acuerdo con la Directiva Europea de Inundaciones.

Factores de éxito y limitantes

Los factores de éxito de este estudio de caso se basan principalmente en el enfoque integrado utilizado para abordar los múltiples desafíos a los que se enfrenta la cuenca del río Serchio. Los impactos del cambio climático (específicamente sequías e inundaciones) se han considerado como parte de un amplio plan de intervención que aborda las presiones no climáticas como la eutrofización, la contaminación del agua, la erosión del suelo y la pérdida de biodiversidad en un área de alto valor ecológico reconocido internacionalmente.

Otros factores de éxito están relacionados con el enfoque ecosistémico utilizado en este plan de intervención, que seleccionó varias soluciones sinérgicas basadas en la naturaleza, como medidas sinérgicas, sostenibles y efectivas con un alto potencial de mejora de la resiliencia del ecosistema.

El enfoque Living Lab también contribuyó al éxito de las soluciones planificadas. La plena participación de las partes interesadas, especialmente de los agricultores, contribuyó a adaptar las soluciones al contexto local, estimular nuevas ideas y crear oportunidades de aprendizaje adicionales.

La implementación de un programa de monitoreo detallado y multidisciplinario, que pueda demostrar a través de datos científicos la efectividad de la NbS implementada, puede favorecer la transferibilidad de buenas prácticas a otras áreas que enfrentan desafíos similares.

Los factores que han ralentizado la ejecución de las acciones identificadas son principalmente burocráticos y administrativos. Actualmente, la legislación italiana considera NbS como trabajos de ingeniería naturalista, que requieren un largo proceso de aprobación. Además, se necesitaron muchas reuniones a través de sesiones de Living Labs, que requirieron tiempo para fortalecer las relaciones con algunas partes interesadas y con asociaciones comerciales para ilustrar y explicar el proyecto, NbS y sus aplicaciones.

Costes y beneficios

Se espera que la implementación de NbS en la cuenca del río Serchio ralentice el proceso de descarga de contaminantes de las tierras agrícolas al lago, mejorando el estado ecológico de los ecosistemas lacustres y las zonas circundantes, favoreciendo la reaparición de especies animales y mejorando la biodiversidad. La aplicación de estas medidas también contribuirá al control de la erosión del suelo y a la reducción del transporte sólido a través de los canales. Todas estas acciones aumentarán la resiliencia hidráulica general del territorio contra las inundaciones y la escasez de agua.

También se esperan beneficios socioeconómicos de la aplicación del plan de intervención:

  • Creación de nuevas oportunidades turísticas y recreativas, especialmente para asociaciones locales (avistamiento de aves, kayak, etc.)
  • Mejorar el bienestar de los ciudadanos
  • Impulsar la economía verde local basada en prácticas agrícolas sostenibles
  • Crear una mayor cooperación, entusiasmo y sentido de «propiedad» entre las partes interesadas (agricultores), lo que lleva a una mayor aceptación y una aplicación fluida de las medidas
  • Aumentar la sensibilización sobre los riesgos relacionados con el clima entre las partes interesadas.

Por último, se esperan beneficios para la mitigación del cambio climático, debido al aumento de la extensión del área vegetada, con un mayor potencial de secuestro de carbono.

Los NbS en el distrito de los Lagos se financian en parte con fondos de la UE (1 425 000,00 EUR) a través del proyecto EU Horizon «PHUSICOS — Según la naturaleza». Otras fuentes de financiación son la Región de la Toscana (para el proyecto de fitodepuración y otros NbS a través del Proyecto PIT-Pianura Pisana), y el Ministerio Nacional de Medio Ambiente (ahora llamado Ministerio para la Transición Ecológica) para la mejora de la red hidráulica.

La mayoría de las intervenciones implementadas en el área de estudio de caso se incluyen en el Plan de Manejo de Cuencas Hidrográficas y el Plan de Gestión del Riesgo de Inundación del Distrito de la Cuenca de los Apeninos Septentrionales, implementando así el Marco Europeo del Agua y las Directivas sobre Inundaciones.

Tiempo de implementación

La mayoría de NbS se implementan en el marco del proyecto PHUSICOS, que comenzó en 2018 y terminará en 2023.

Tiempo de vida

Se espera que las soluciones implementadas en el área de estudio de caso tengan una larga vida útil (normalmente más de 15 años para este tipo de intervenciones), especialmente si se supervisan y mantienen adecuadamente. Se está llevando a cabo un proyecto de seguimiento para evaluar la eficiencia y la eficacia de las soluciones implementadas.

Informacion de referencia

Contacto

Northern Apennines River Basin District Authority

Massimo Lucchesi, General Secretary and had of the Authority
E-mail: segretario@appenninosettentrionale.it

Nicola Del Seppia, Special Projects Office manager
E-mail: n.delseppia@appenninosettentrionale.it

Nicola Coscini
E-mail: n.coscini@appenninosettentrionale.it

Referencia

EEA, (2021). Nature-based solutions in Europe: Policy, knowledge and practice for climate change adaptation and disaster risk reduction. EEA Report 1/2021.

Publicado en Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Última modificación en Climate-ADAPT Feb 27 2024


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