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Casos de estudio

Evaluación de los retos de la adaptación y aumento de la resiliencia en el aeropuerto de Heathrow

Evaluación de los retos de la adaptación y aumento de la resiliencia en el aeropuerto de Heathrow

En 2011, como todos los otros grandes proveedores de infraestructura en el Reino Unido, Heathrow Airport Limited (HAL) fue pedido por el gobierno del Reino Unido para presentar un informe de adaptación al cambio climático (también llamado estrategia de adaptación). El informe incluía una matriz de análisis de riesgos de adaptación al cambio climático, que ha sido monitoreada regularmente desde entonces. Además de la lluvia (y las consiguientes inundaciones) y la temperatura, la niebla y el cambio de dirección del viento se identificaron como las condiciones climáticas que merecen más atención hoy y también en el futuro. No se espera que las condiciones meteorológicas afecten de manera significativa a las operaciones a corto y medio plazo (2040); por lo tanto, una de las conclusiones del informe de adaptación es que, en lo que respecta a los cambios a corto plazo, los planes de resiliencia de HAL son adecuados para su propósito. En 2013, el Gobierno del Reino Unido invitó a HAL a presentar un informe de situación, que se publicó en julio de 2016; de acuerdo con ella, se han ejecutado todas las acciones a corto plazo previstas en 2011.

Descripción de casos de estudio

Desafíos

La preparación del informe de adaptación consideró activos propiedad de HAL e implicó una evaluación exhaustiva de riesgos relacionados con el clima para las operaciones directas e indirectas de Heathrow. El enfoque adoptado fue cuantitativo (cuando fuera posible) incorporando modelos climáticos, revisión de la literatura y consultas concertadas con socios externos de HAL. En particular, la modelización climática se llevó a cabo durante dos períodos: a corto plazo (es decir, ahora hasta 2020) y a medio y largo plazo (es decir, de 2020 a la década de 2050), teniendo en cuenta escenarios de emisiones altas, medias y bajas. Las principales incertidumbres identificadas se relacionan con la modelización del cambio climático futuro, el desarrollo futuro de activos en Heathrow, los riesgos indirectos de terceros, así como los umbrales críticos para activos específicos. La evaluación aborda las incertidumbres adoptando un enfoque de precaución y clasificando la incertidumbre de los riesgos identificados. En el peor de los casos, la evaluación de riesgos ha identificado 34 riesgos a corto y medio y largo plazo. La principal variabilidad climática relevante se refiere a los cambios proyectados a largo plazo en los extremos de temperatura y precipitación, y a las incertidumbres en las condiciones predominantes del viento en el futuro. Estos últimos son de especial preocupación, ya que las dos pistas del aeropuerto son paralelas y no hay pista de viento cruzado.

Objetivos

El objetivo del informe de adaptación de HAL es cumplir con los requisitos del Gobierno del Reino Unido, tras la Ley de Cambio Climático de 2008. Desde su presentación en 2011, la aplicación de la estrategia de adaptación sigue principios de buenas prácticas como: no lamentaciones, sinergias, principio de precaución, flexibilidad, integración, conocimiento, proporcionalidad o sostenibilidad. Una adaptación exitosa de Heathrow se mediría por la capacidad del aeropuerto para seguir cumpliendo sus funciones estatutarias y las necesidades de las partes interesadas, y cumplir con sus prioridades organizativas.

Soluciones

En el informe sobre la adaptación se han identificado tres clases de respuestas prioritarias a la adaptación: «acción», «preparar» y «observar breves» respuestas:

  • Acción: identifica la respuesta que se requiere a corto plazo, ya sea para gestionar los riesgos a corto plazo (clasificados como altos) o porque la solución a los riesgos a largo plazo debe comenzar a corto plazo debido a largos ciclos de planificación o implementación.
  • Preparar: identifica la necesidad de investigación o desarrollo adicionales antes de confirmar cualquier acción de gestión de riesgos.
  • Breve de observación: los riesgos son relevantes a largo plazo y requieren un informe de observación permanente para monitorear la evolución científica y los efectos del cambio climático.

Las dos primeras clases se han impartido en los tres primeros años (2012-2014). A petición de la Autoridad de Aviación Civil (CAA), en 2014 se preparó y presentó un plan de resiliencia operativa. Los puntos clave relacionados con la resiliencia operativa son los siguientes:

  • Disponer de evaluaciones de riesgos para la infraestructura bajo su control y para todos los servicios que ofrece en el aeropuerto, con procedimientos de gestión claros y planes de comunicación claros para remediar y hacer frente al impacto de la pérdida de infraestructura o servicio.
  • El proceso debe incluir la difusión de información a los pasajeros y alguna prestación de bienestar de los pasajeros si las compañías aéreas tardan en organizarlo.
  • Todos los planes deben estar respaldados por modelos sólidos de continuidad del negocio.
  • La asignación de capacidad durante la interrupción debe centrarse al máximo, ya que en aeropuertos de alta densidad como Heathrow no se pueden absorber fácilmente los retrasos.

Heathrow ha implementado una serie de nuevas tecnologías y procesos con el fin de proporcionar una mayor capacidad y aumentar su resistencia a las interrupciones climáticas. Estas medidas proporcionan respuestas a la adaptación en el marco de la clase de «acción» identificada en el informe de adaptación, que aborda desafíos como los eventos de lluvias intensas, los cambios en los niveles de las aguas subterráneas y la creciente variabilidad de las nevadas:

  • Una forma en que Heathrow está mitigando el impacto de los cambios en el viento es a través de los procedimientos de separación basada en el tiempo (TBS), que se introdujeron en marzo de 2015. TBS utiliza datos de viento en tiempo real para calcular el tiempo de seguridad óptimo entre los aviones que llegan, lo que permite reducir las distancias de separación para mantener la tasa de aterrizaje. TBS trae beneficios operativos adicionales además de proporcionar resiliencia climática futura a Heathrow.
  • Nuevas normas de separación del vórtice de estela (RECAT-UE). Otra medida que se está considerando es la reducción de las separaciones entre las aeronaves (y, por lo tanto, el aumento de la capacidad aeroportuaria) en determinadas condiciones particulares de viento cruzado, en las que el vórtice se desvanece.
  • Gestión del flujo de los aeródromos a través del balance de capacidad de demanda (DCB). DCB es capaz de predecir el comportamiento de los vuelos y los efectos de cualquier acción tomada por el aeropuerto para cambiar los resultados. De esta manera, la capacidad real del aeropuerto se puede estimar de antemano con mayor precisión, teniendo en cuenta las condiciones esperadas de una amplia gama de variables, como los vientos globales o el clima local, y las medidas de contingencia que debe adoptar el aeropuerto. El flujo del aeródromo se gestiona posteriormente teniendo en cuenta estas condiciones. Se espera que el DCB se implemente en 2018-2019.
  • Cambios en los procedimientos de baja visibilidad (LVP) para aumentar la resiliencia al impacto de la niebla, a través de sistemas de aterrizaje de instrumentos mejorados (Eils).
  • Una inversión de 37 millones de libras esterlinas para mejorar la resiliencia frente a la nieve (a raíz de las lecciones aprendidas en el evento de nieve de 2010), incluidos equipos adicionales, nuevos procesos para la previsión meteorológica, una estructura mejorada de mando y control y un plan detallado de bienestar de los pasajeros.

Estas medidas no solo tienen un efecto en el aumento de la resiliencia a la interrupción del tiempo. Dado que las proyecciones del cambio climático para Heathrow sugieren una mayor variabilidad en el futuro (por ejemplo, para las lluvias y las nevadas), las medidas aplicadas también están aumentando la resiliencia climática a medio y largo plazo frente al aeropuerto.

La evaluación del riesgo del cambio climático de Heathrow también examina cómo las temperaturas más extremas podrían afectar a los pavimentos del aeropuerto en términos de deformación, capacidad de carga y durabilidad, aunque el riesgo de los efectos de la temperatura extrema es bajo a corto y medio plazo. A largo plazo (en 50 años o más) puede haber aumentos de temperatura más significativos, y la necesidad de introducir materiales alternativos y requisitos de rendimiento en la composición del pavimento.

Utilizando la mejor información disponible sobre los efectos climáticos futuros y aplicando una evaluación exhaustiva del riesgo que adoptaba un enfoque preventivo de los peores casos de los riesgos futuros del cambio climático, el informe de adaptación llegó a la conclusión de que:

  • Heathrow cuenta con medidas de control integrales y planes de contingencia para gestionar los riesgos relacionados con el clima, que se consideran suficientes para gestionar los riesgos del cambio climático a corto plazo (por ejemplo, hasta 2020).
  • No es factible en este momento realizar una evaluación detallada de las proyecciones climáticas más allá de la década de 2050, ya que esta escala de tiempo cae fuera de los ciclos típicos de planificación aeroportuaria y la ciencia del clima se vuelve cada vez más incierta a largo plazo.
  • Los riesgos climáticos a corto plazo son predominantemente bajos y, cuando los riesgos son más significativos, ya se están gestionando a través de los programas de mitigación y resiliencia existentes.
  • Suponiendo que no se produzcan cambios en las medidas de control existentes, se prevé que los riesgos asociados a los impactos del cambio climático a medio y largo plazo empeorarán.
  • Suponiendo que el informe de adaptación se implemente y evolucione continuamente garantizará que los riesgos residuales se gestionen adecuadamente.
  • Las respuestas clave de adaptación identificadas a corto plazo se basan en general en las acciones existentes planificadas por la empresa.
  • La entrega de las acciones de adaptación se garantizará a través de una propiedad clara en todas las unidades de negocio de Heathrow, junto con un requisito para la presentación de informes continuos sobre el progreso en los foros de gestión del desempeño de las personas mayores de salud, seguridad y medio ambiente (HS&E).
  • La revisión periódica (5 revisiones anuales exhaustivas y intermedias) de la evaluación del riesgo climático garantizará la actualización continua del informe de adaptación en consonancia con la mejor información disponible sobre la ciencia del clima, los umbrales de riesgo y los ciclos de planificación de las empresas y las infraestructuras.

Las medidas a corto plazo emprendidas hasta la fecha han abordado principalmente la variabilidad climática actual, y están abriendo el camino a un enfoque más amplio y a largo plazo de los desafíos del cambio climático. Desde 2011, la adaptación al cambio climático se ha incorporado en los principales instrumentos de planificación del aeropuerto. Esto incluye el plan estratégico anual de negocio de capital, que ahora dedica una sección específica a las inversiones en resiliencia, el sistema de gestión aeroportuaria, que sigue las directrices ISO14001:2015, incluida la adaptación al cambio climático, el plan anual de resiliencia operativa y un proceso de riesgo corporativo, incluida la revisión periódica de los 34 riesgos identificados inicialmente en el Informe de Adaptación de 2011.

Relevancia

Case developed and implemented as a Climate Change Adaptation Measure.

Información adicional

Participación de partes interesadas

La elaboración del informe de adaptación y su implementación está siguiendo un enfoque colaborativo, con la participación de profesionales de los diferentes servicios técnicos y empresas involucradas en las operaciones de HAL.

Los principales socios externos y reguladores consultados a través de la preparación del informe de adaptación incluyeron la Agencia de Medio Ambiente, los Servicios Nacionales de Tráfico Aéreo (NATS), London Borough of Hillingdon, Transport for London (TfL), operadores de transporte de superficie y las principales aerolíneas Heathrow. Se han identificado interdependencias donde es probable que las acciones de otros impacten en la capacidad de Heathrow para gestionar sus propios riesgos del cambio climático. Estos se refieren principalmente a la prestación de servicios públicos clave, la infraestructura de combustible para aeronaves, los servicios de acceso a la superficie y la infraestructura y las operaciones de las líneas aéreas.

El informe de adaptación al clima de HAL se presentó al gobierno del Reino Unido y se publicó después de su aprobación en mayo de 2011. La información del informe se utilizó en el Plan Nacional de Adaptación. Después de la Ley de Cambio Climático de 2008, el gobierno del Reino Unido pidió a HAL y otras organizaciones que presentaran un informe de progreso para 2016. Estas actualizaciones deberían contribuir a la próxima evaluación del riesgo nacional de los riesgos derivados del cambio climático, que se publicará a más tardar en 2017.

Factores de éxito y limitantes

Esta preparación del informe de adaptación ha sido bien recibida en todo el aeropuerto. Los factores de éxito incluyen la participación de profesionales de los diversos servicios y empresas involucradas en las operaciones de HAL; otros factores de éxito están relacionados con la disponibilidad de escenarios de cambio climático bien desarrollados y con la ya profunda dependencia de las operaciones y la gestión de la información meteorológica. Las acciones identificadas ofrecen un buen punto de referencia para el seguimiento de los avances en la obtención de resultados.

Los principales factores limitantes se deben a la incertidumbre en los modelos climáticos a largo plazo. Si bien hay algunos puntos en común en términos de barreras a la adaptación (es decir, incertidumbre científica), otros están muy determinados por la propia situación de una organización. Para el aeropuerto de Heathrow, las principales barreras para una adaptación exitosa se resumen a continuación:

  • Incertidumbre científica, en relación con el ritmo y la escala del cambio climático y, en particular, la incertidumbre científica en torno a algunas variables que actualmente no pueden modelarse de manera probabilística, es decir, la dirección del viento predominante.
  • Incertidumbres financieras y limitaciones de recursos. El aeropuerto tiene que equilibrar la necesidad de invertir en adaptación con otras prioridades de inversión empresarial. Además, como empresa regulada, su retorno está regulado por la Autoridad de Aviación Civil (CAA) en ciclos de 5 años que no necesariamente coinciden con los desafíos a largo plazo que plantea el cambio climático.
  • Incertidumbre sobre la evolución futura del sector de la aviación: proyecciones de demanda, tendencias de destino, cambios en la tecnología de la aviación y planes de desarrollo futuros en el aeropuerto a medio y largo plazo.
  • Limitaciones de espacio. La huella de Heathrow es comparativamente compacta en comparación con otros aeropuertos centrales importantes de todo el mundo. Las limitaciones de espacio en el sitio limitan el almacenamiento de suministros in situ y limitan la capacidad de HAL para ampliar algunas infraestructuras y activos que mejorarían la capacidad de adaptación en el aeropuerto.
  • Limitaciones de capacidad de la pista. Heathrow se encuentra entre los aeropuertos más congestionados del mundo y la falta de capacidad excedentaria significa que, a diferencia de muchos otros aeropuertos británicos o europeos, HAL tiene muy poco espacio para maniobrar cuando se produce una interrupción.
  • Restricciones de permisos. Las actividades de Heathrow se ven limitadas por numerosas restricciones de permisos que reflejan la proximidad del aeropuerto a las zonas residenciales, es decir, la cuota de vuelo nocturno, el acuerdo de Cranford, la calidad del aire y los límites de huella acústica. Algunas de estas limitaciones de permisos pueden afectar a las opciones de adaptación disponibles para el aeropuerto.
  • Interdependencias. Como propietario de muchas otras organizaciones con sede en Heathrow, HAL está limitada en la forma en que puede dar forma directa a la adaptación emprendida por otras organizaciones. No todas las decisiones de adaptación serán tomadas internamente por HAL y el operador del aeropuerto se verá afectado por el grado en que otros organismos del aeropuerto optan por adaptarse al cambio climático. Además, HAL depende de organizaciones externas externas para algunos de sus servicios esenciales, es decir, combustible, transporte del personal, energía y agua potable, y si el cambio climático afecta negativamente a estos servicios, la capacidad de adaptación de Heathrow podría verse afectada.
  • Otros requisitos legislativos. La respuesta a la adaptación de Hal deberá equilibrarse con otros requisitos reglamentarios. La principal de ellas es la necesidad de mantener la seguridad de los aeródromos y la aviación.
Costes y beneficios

Toda acción de adaptación que siga la estrategia debe someterse a un análisis coste-beneficio.

El principal marco jurídico de esta revisión son las Leyes de Adaptación al Cambio Climático (2008), que proporcionan al Gobierno del Reino Unido un poder de presentación de informes de adaptación. En base a esto, el gobierno solicitó a HAL, entre muchos otros administradores de infraestructuras, que proporcionara un informe de adaptación para 2011 y que lo actualizara regularmente.

La Ley de Cambio Climático (2008) creó un marco legal para aumentar la capacidad del Reino Unido para responder y adaptarse a las consecuencias del cambio climático. Un componente esencial de la Ley y del programa intergubernamentales de adaptación al cambio climático (ACC) es presentar al Parlamento evaluaciones de riesgo de las amenazas y oportunidades que plantean al Reino Unido los impactos físicos del cambio climático sobre una base quinquenal, con la primera evaluación nacional de riesgos que se presentará en enero de 2012. Las organizaciones cuyos activos y funciones se consideran de importancia nacional han sido dirigidas por el Gobierno a evaluar su vulnerabilidad a las consecuencias del cambio climático.

Defra identificó a los operadores del aeropuerto de Heathrow como de particular importancia para adaptar el Reino Unido al clima cambiante, debido a su importancia para la economía nacional y para el transporte global de personas y carga. Heathrow (entre otros aeropuertos de importancia estratégica del Reino Unido) se considera dentro del programa ACC como una autoridad de presentación de informes prioritaria y forma parte del primer tramo de organizaciones requeridas para participar en la Evaluación Nacional de Riesgos del Cambio Climático.

Tiempo de implementación

El informe de adaptación se actualiza cada cinco años. El primer informe revisado se presentó al Gobierno del Reino Unido en julio de 2016. Se han puesto en práctica todas las respuestas en la categoría de «acción», y se han realizado estudios para las categorías de «preparación» y «observación breve». El registro de riesgos de adaptación al cambio climático de Heathrow se revisa periódicamente, evaluando el estado del riesgo e identificando los nuevos riesgos que plantea el cambio climático. También hay una revisión periódica de los avances en la ciencia del cambio climático y la nueva información. En particular, el nuevo conjunto de proyecciones del cambio climático del Reino Unido (UKCP18) se revisará una vez que se publiquen en 2018.

Tiempo de vida

La vida depende de las acciones específicas. Se prevé una revisión de la estrategia de adaptación cada cinco años.

Informacion de referencia

Contacto

Katherine Rolfe Gerente de
Medio Ambiente
Heathrow Airport Limited (HAL
) Tel.: + 44 (0)7843 033 285
Correo electrónico: Katherine_Rolfe@heathrow.com

Referencia
Heathrow Airport Limited (HAL) and Civil Aviation Authority (CAA)

Publicado en Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Última modificación en Climate-ADAPT Nov 22 2022


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