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Efectos sobre la salud y la seguridad en el trabajo

Desarrollado en colaboración con la EU-OSHA

 

Resumen de varios riesgos importantes relacionados con el cambio climático para la salud y la seguridad en el trabajo

 

Cuestiones de seguridad y salud en el trabajo

El cambio climático afecta la seguridad y la salud de los trabajadores a través del aumento de las temperaturas, la exposición a la radiación ultravioleta, el contacto con patógenos, la contaminación del aire dentro y al aire libre y el clima extremo. Puede amplificar los riesgos existentes o crear otros nuevos, como trastornos relacionados con el calor, enfermedades transmitidas por vectores y agua, accidentes, alergias y cáncer (ANSES, 2018). Esto puede resultar en mayores costos de salud, reducción de la calidad de vida y pérdidas de producción (Kjellstrom et al., 2016; Dasgupta et al. 2021; Dasgupta & Robinson, 2023). Casi todos los sectores pueden verse afectados, con riesgos para los trabajadores al aire libre en la agricultura, la silvicultura y la construcción, los socorristas y los trabajadores de la salud, así como para los trabajadores de interiores, especialmente en industrias intensivas en calor o físicamente exigentes. La edad, las condiciones médicas preexistentes y el estado socioeconómico pueden afectar la gravedad de los problemas de salud y el riesgo de seguridad y salud en el trabajo (SST) con la ubicación geográfica. Por lo tanto, las estrategias de mitigación de riesgos deben adaptarse a la diversidad de la población activa y a los peligros regionales. Es necesario comprender a fondo las amenazas al cambio climático para la SST para evaluar y gestionar adecuadamente los riesgos (SST wiki, 2023).

 

Efectos observados

El aumento de las temperaturas es una preocupación importante para la SST, tanto para los trabajadores dentro como para los trabajadores al aire libre. El calor extremo puede afectar a la concentración y causar fatiga mental, deshidratación, agotamiento, empeoramiento del corazón, enfermedades respiratorias y renales, y potencialmente golpe de calor, agotamiento y síncope, si el cuerpo no puede mantener su temperatura habitual (Parsons, 2014; Varghese et al., 2018; EEE, 2022; EU-OSHA, 2023b; OSH wiki, 2023;). El trabajo físico intenso puede contribuir aún más al calor corporal generado internamente. La exposición prolongada al calor puede resultar en deterioro del juicio, reducción de la vigilancia y fatiga, aumentando así el riesgo de accidentes. Una mayor exposición al calor fuera de las horas de trabajo puede impedir que los trabajadores se recuperen adecuadamente del estrés térmico entre turnos de trabajo, especialmente si viven en condiciones de enfriamiento deficiente (Hansen et al., 2013). En ciertas regiones, es posible que sea necesario modificar los patrones de trabajo para evitar las horas más cálidas y soleadas y el trabajo nocturno puede aumentar para compensar. Esto puede conducir a una reducción de la concentración y la velocidad de los reflejos y la visibilidad también puede verse afectada, lo que conduce a un mayor riesgo de lesiones relacionadas con el trabajo (Jones et al., 2020; Narocki, 2021).

Trabajadores al aire libre

El estrés por calor es un riesgo significativo para los trabajadores al aire libre, especialmente cuando realizan un trabajo físico intenso en exposición directa a la luz solar y al calor en sectores como la agricultura, la silvicultura, la pesca, la construcción, la minería y la cantera, el transporte y el mantenimiento y los suministros de servicios públicos. Las personas empleadas en ocupaciones mal remuneradas que requieran trabajo físico fuera pueden estar particularmente expuestas. Las temperaturas extremas y las olas de calor en el sur de Europa en los veranos de 2020 a 2022 causaron golpes de calor y muertes relacionadas con el calor entre los trabajadores al aire libre, incluidas las barredoras de calles y los recolectores de basura. En general, una quinta a una cuarta parte de la mano de obra total en Europa indica estar expuesta a temperaturas elevadas incómodas durante al menos una cuarta parte de su tiempo de trabajo. Alrededor de la mitad de los trabajadores activos al aire libre y manualmente están expuestos a temperaturas muy altas (Eurofound, 2017).

Las personas que trabajan afuera también corren el riesgo de una mayor exposición a la radiación UV bajo un clima cambiante, lo que aumenta el riesgo de quemaduras solares y, en última instancia, cáncer de piel. En Europa, los trabajadores al aire libre corren más riesgo de cáncer de piel que los trabajadores de interiores con un tipo de piel similar (Trakatelli et al., 2016). La exposición directa a la radiación solar también puede afectar el rendimiento motor-cognitivo (Piil et al., 2020) y aumentar el riesgo de lesiones.

Debido al cambio climático, la gama geográfica de patógenos y vectores transmisores (por ejemplo, garrapatas o mosquitos) se está expandiendo. Esto pone a los trabajadores al aire libre en muchas profesiones en riesgo de enfermedades infecciosas transmitidas por vectores (Jones et al., 2020; Meima et al., 2020), incluidas las enfermedades ya establecidas en Europa y cada vez más frecuentes bajo el cambio climático (por ejemplo, la encefalitis transmitida por garrapatas), y las que antes no eran endémicas en Europa como la fiebre del Valle del Rift, la fiebre amarilla, la malaria, el dengue y el chikungunya.

Se prevé que los fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones e incendios forestales, aumenten en número, severidad e intensidad en toda Europa y puedan causar lesiones y muertes. Las condiciones climáticas severas pueden aumentar el riesgo de ahogamiento, quemaduras, congelación y para los trabajadores de emergencia de primera línea, los riesgos de gases tóxicos, explosiones, calor extremo y lucha contra incendios. Además de los impactos físicos, los peligros climáticos también afectan la salud mental de los trabajadores (Schulte et al., 2016; Dasgupta et al., 2021; OMS, 2022).

Agricultura y silvicultura

La población agrícola de la UE se enfrenta a riesgos especialmente graves derivados del cambio climático, incluidas las enfermedades renales relacionadas con el calory otras enfermedades, dada la edad de mayor edad, por lo tanto, la alta vulnerabilidad de los agricultores de la UE (un tercio tiene más de 65 años; Jones et al., 2020; El Khayat et al., 2022).

Los agricultores y los trabajadores forestales trabajan en áreas con bosques, arbustos o hierba alta, donde prosperan las garrapatas e insectos portadores de patógenos (Covert & Langley, 2002). Los trabajadores corren cada vez más el riesgo de contraer enfermedades transmitidas por vectores como la enfermedad de Lyme y la encefalitis transmitida por garrapatas (Jones et al., 2020; Meima et al., 2020)

Los agricultores y los silvicultores también se enfrentan al riesgo durante la limpieza después de eventos extremos, por ejemplo, por la caída de árboles u objetos. La reforestación de áreas dañadas y la tala de madera para mitigar los riesgos de incendio pueden aumentar la aparición de trastornos musculoesqueléticos (Jones et al., 2020) yaque estas tareas siguen siendo principalmente una actividad manual.

Industria de la construcción

Los trabajadores de la industria de la construcción a menudo operan dentro de áreas bajo el efecto de la isla de calor urbana (UHI) (es decir, temperaturas más altas en las áreas urbanas que en el entorno rural debido al hormigón y el asfalto, las actividades humanas y la falta de vegetación sombreada). Las actividades físicamente exigentes de los trabajadores de la construcción aumentan su tasa metabólica y la generación de calor interno, lo que en última instancia resulta en más estrés por calor (Nybo et al., 2021). Durante la ola de calor del verano de 2022 en Francia, se notificaron siete accidentes mortales en el trabajo con un posible vínculo con el clima caluroso, incluidas tres muertes en el sector de la construcción (Santé publique France, 2022).

Trabajadores de emergencia

Los fenómenos meteorológicos extremos pueden afectar seriamente a los trabajadores de emergencia, incluidos los bomberos, los oficiales de policía, el personal médico de emergencia y los psicólogos y, en desastres graves, también a los trabajadores de rescate, técnicos, personal militar, fuerzas antiterroristas, controladores de cuerpos, trabajadores de limpieza, trabajadores de la construcción y voluntarios.

Los bomberos de primera línea se enfrentan a graves riesgos para la salud ocupacional, incluido el agotamiento por calor, lesiones o quemaduras en la piel, traumas mentales o exposición a gases tóxicos o sustancias cancerígenas e irritación respiratoria (Ioannou et al., 2022). Entre los bomberos, la enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte, con mayores riesgos para los trabajadores mayores con tareas físicamente extenuantes (EU-OSHA, 2023.a). En el peor de los casos, se pueden perder vidas. Uno de los incendios forestales con la tasa de mortalidad más alta ocurrió en agosto de 2007 en Croacia, donde 12 bomberos perdieron la vida y uno resultó gravemente herido (Stipaničev et al., 2008).

Los desastres naturales pueden implicar inundaciones y riesgos conexos, como el ahogamiento y la propagación de enfermedades transmitidas por el agua y los vectores. Los roedores atraídos por los desechos pueden propagar la leptospirosis. A través del contacto con los sobrevivientes, los trabajadores de emergencia pueden verse afectados por infecciones de heridas, infecciones transmitidas por gotitas como tuberculosis, enfermedades gastrointestinales y enfermedades transmitidas por la sangre (por ejemplo, VIH, hepatitis B y C). Otras infecciones a través del contacto con cuerpos muertos incluyen infección estreptocócica del grupo A (meningitis), sepsis o enfermedades raras como la enfermedad de Creutzfeld-Jakob (Hauke et al., 2011).

El colapso de edificios y otras estructuras, el polvo y el humo de los colapsos, y la devastación general pueden aumentar los riesgos de accidentes. Las cenizas, el gas, el humo y el polvo de los incendios relacionados con desastres naturales o deslizamientos de tierra pueden causar irritación ocular y pulmonar, y potencialmente asfixia.

Los trabajadores de emergencia a menudo tienen una alta carga de trabajo y una fuerte presión de tiempo, se enfrentan a la muerte y se les exige que repriman las emociones mientras trabajan y al mismo tiempo ser emocionalmente empáticos. Estas características son factores de riesgo para la mala salud mental y el agotamiento (Hauke et al., 2011).

Trabajadores de interior

Los trabajadores de interiores también están en riesgo de estrés climático que puede aumentar durante las olas de calor, especialmente aquellos que trabajan en edificios mal refrigerados o en entornos con alta producción de calor industrial, realizan trabajos físicos pesados o deben usar EPI en condiciones de calor. Esto incluye los sectores de la electricidad, el suministro de gas y agua y la fabricación (por ejemplo, de metales) (Ciuha et al., 2019; Fátima et al., 2021).

Las altas temperaturas también aumentan los niveles de CO2 en interiores que pueden reducir las capacidades cognitivas (Kapalo et al., 2020). Las altas temperaturas en combinación con los contaminantes del aire en interiores también pueden empeorar el llamado «síndrome del edificio enfermo» (Nazaroff, 2013).

Trabajadores sanitarios

Para los trabajadores de la salud, el uso de EPI en condiciones de calor puede contribuir involuntariamente al estrés por calor. En un estudio realizado entre profesionales de la salud en Alemania, más del 95 % de las enfermeras encuestadas que trabajaban con pacientes con COVID y que usaban EPI informaron de agotamiento durante el clima cálido y 93 % y 86 %, respectivamente, informaron de problemas respiratorios y deterioro de la concentración (Jegodka et al., 2021). La alta demanda de atención médica durante las olas de calor puede dar lugar a una alta carga de trabajo, condiciones estresantes y físicamente desafiantes para los trabajadores de la salud. Además, el personal sanitario europeo está envejeciendo, por lo que se hace más vulnerable al estrés por calor y a otros riesgos en materia de salud y seguridad en el trabajo. La proporción de personas mayores de 50 años que trabajan en el sector de la salud aumentó casi un 25 % entre 2008 y 2016 (del 27,6 % al 34,1 % de todos los trabajadores sanitarios (Comisión Europea, 2017). En entornos urbanos, la ubicación central de los hospitales a menudo se asocia con una exposición adicional a altas temperaturas a través del efecto UHI; casi la mitad de los hospitales urbanos en Europa se enfrentan a un fuerte efecto UHI.

 

Efectos proyectados

Se espera que la carga de varios peligros sensibles al clima en el trabajo aumente en el futuro. Es probable que estos impactos sean heterogéneos en toda Europa, y se espera que las regiones que actualmente están expuestas a altas temperaturas sean las más afectadas. Las regiones con climas templados, donde los trabajadores están menos aclimatados para trabajar en condiciones de calor, pueden estar enfrentando mayores riesgos laborales durante períodos calurosos repentinos. Si bien los seres humanos pueden adaptarse fisiológicamente al trabajo en condiciones de calor, la aclimatación toma varios días y depende de factores ambientales, ocupacionales y de estilo de vida (Ioannou et al., 2022). Si bien se prevé que los impactos negativos del calentamiento futuro en Europa sean menores en comparación con otras regiones del mundo (Dasgupta et al. 2021), se prevé que los trabajadores del sur de Europa, incluidos Chipre, el mar Egeo meridional (Grecia), las Islas Baleares (España) y Liguria (Italia), sufran más de un mayor riesgo de estrés por calor, y se esperan las mayores disminuciones de mano de obra efectiva en el sector exterior en estas regiones (Dasgupta et al. 2021).

Los impactos más amplios del cambio climático pueden tener un efecto significativo en las circunstancias del trabajo. Por ejemplo, la necesidad de adaptar los cultivos a las cambiantes condiciones climáticas puede afectar profundamente al sector agrícola en toda la Unión Europea y crear una gran presión sobre los agricultores para que se adapten, así como causar cambios profundos en la organización del trabajo y, en consecuencia, los riesgos para los trabajadores (Jones et al., 2020). Sin embargo, las consecuencias del aumento de las temperaturas en muchos sectores industriales siguen sin evaluarse en gran medida. Además, existe una información muy limitada sobre el coste de los impactos en la salud relacionados con el cambio climático para los trabajadores, que dependería en gran medida de las medidas adoptadas para hacer frente a los riesgos de calor en el trabajo, ya sea a nivel político, sectorial o empresarial.

 

Policy Respuestas

Se aplica en todos los Estados miembros de la UE y proporciona el marco para la protección de los trabajadores. Los empleadores deben llevar a cabo una evaluación del riesgo en el lugar de trabajo y establecer medidas preventivas para proteger a los trabajadores de cualquier riesgo en el lugar de trabajo, siguiendo una jerarquía de control y priorizando las medidas técnicas y organizativas sobre las medidas personales. Algunos riesgos de SST se abordan en directivas específicas y en las normativas nacionales que las aplican (por ejemplo, en relación con los lugares de trabajo y las máquinas).

Exposición al calor y a los rayos UV

A nivel nacional, Chipre tiene reglamentos que cubren el estrés por calor en los trabajadores. Otros países (por ejemplo, Grecia) están elaborando legislación (Ioannou et al., 2022). En algunos países, los límites de temperatura recomendados o las temperaturas indicativas se incluyen en las regulaciones del lugar de trabajo o en los convenios colectivos. Estos dependen del tipo de trabajo (por ejemplo, trabajo ligero vs. trabajo físico pesado) o de la ubicación del lugar de trabajo (por ejemplo, al aire libre, interior o trabajo de oficina).

Existen documentos de orientación para la protección contra la radiación UV y el calor en el trabajo en diferentes entornos de trabajo. Para los bomberos, por ejemplo, el Instituto Sindical Europeo (ETUI) junto con la Federación Europea de Sindicatos de Servicio Público (EPSU) publicó una guía sobre las condiciones de trabajo de los bomberos, los desafíos de los riesgos de calor y humo, los riesgos físicos y psicosociales y sobre las prioridades de prevención (Scandella, 2012).

Se dispone de orientaciones a escala europea para abordar los riesgos de calor en el trabajo (EU-OSHA, 2023b). Los empleadores deben preparar planes de acción contra el calor, en combinación con un sistema de alerta temprana cuando esté disponible, como la aplicación SunSmart Global UV (Modenese, 2022), o la herramienta de alerta de calor desarrollada en el proyecto Heat-Shield (Flouris et al., 2017). La sensibilización sobre los impactos de la salud térmica ocupacional y las soluciones de adaptación tanto para los trabajadores como para los empleadores son importantes (Morris et al., 2021). Para todas las medidas preventivas o planes de acción, los empleadores deben consultar a sus trabajadores y capacitarlos en la aplicación de las medidas.

Los períodos de menor intensidad de trabajo y horas de trabajo más cortas ayudan a adaptarse al calor, especialmente durante los primeros días de exposición al calor. Por lo tanto, los empleadores deben establecer sistemas de aclimatación para los trabajadores (véase, por ejemplo, NIOSH, 2016). Las medidas organizativas incluyen la adaptación de los horarios de trabajo y la planificación de trabajos físicamente exigentes cuando hace más frío (principios de la mañana o tarde por la noche), así como descansos dependientes de la temperatura o pautas para trabajar desde casa.

Otras medidas preventivas específicas podrían incluir (Morris et al., 2018; Jones et al., 2020; Ioannou et al., 2021; Wiki de SST, 2023; EU-OSHA, 2023.a, b):

  • proporcionar suficiente sombra, protector solar y ropa de protección;
  • áreas de descanso adecuadas para enfriarse durante las pausas;
  • proporcionar vehículos equipados con cabinas cerradas climatizadas (por ejemplo, en tractores, camiones, cargadores, grúas);
  • adaptar las horas de trabajo para evitar las horas del día con altas temperaturas y exposición a los rayos UV;
  • superficiesno reflectantes para evitar la reflexión UV;
  • suministro de agua potable;
  • control de la temperatura.

Para los lugares de trabajo interiores, las medidas preventivas adicionales incluyen:

  • adaptar los procesos de trabajo, por ejemplo, reducir la liberación de calor;
  • aislar maquinaria/procesos que generan calor (o separarlos de los trabajadores);
  • ayudasde elevación y manipulación para reducir las cargas de manipulación;
  • sistemas de refrigeraciónsostenibles;
  • áreas de refrigeración dedicadas (zonas interiores equipadas con aire acondicionado).

Mojar la ropa y las extremidades, y los ventiladores pueden ser efectivos, pero hay que tener cuidado de no causar calado y mantener la humedad del aire dentro de límites aceptables. Mientras que la ropa protectora (por ejemplo, camisas con manga larga y sombreros) protege contra la exposición a la radiación UV, también puede provocar sobrecalentamiento (OSH wiki, 2017). Los trabajadores que deben usar ropa o equipo de protección podrían recibir ropa de protección específica (por ejemplo, prendas refrigeradas por agua, prendas refrigeradas por aire, chalecos refrigerados por aire y prendas de vestir mojadas) y deben tomar descansos más frecuentes (NIOSH, 2016; Morris et al., 2018).

Agentes biológicos

De conformidad con la Directiva sobre agentes biológicos, los empleadores deben evaluar los riesgos en el lugar de trabajo derivados de la exposición a agentes biológicos y evitar o reducir la exposición siempre que sea posible. De conformidad con la Directiva, la vigilancia sanitaria pertinente de los trabajadores antes de la exposición y a intervalos regulares a partir de entonces. Si un trabajador sufre de una infección o enfermedad debido a la exposición, se debe ofrecer vigilancia a otros trabajadores. Las vacunas eficaces deben estar disponibles de forma gratuita para los trabajadores que ya no son inmunes a los agentes biológicos a los que probablemente estarán expuestos. En algunos países europeos, la vacunación contra la EET se reembolsa a las personas con un riesgo de exposición en el trabajo, por ejemplo, en Eslovenia (vacunación obligatoria), Estonia y Eslovaquia (vacunación recomendada) (Steffen, 2019).

Se dispone de orientaciones específicas para los trabajadores de determinados países, por ejemplo, las directrices para trabajar en la agricultura o la silvicultura en Alemania (TRBA 230).

Las medidas de prevención incluyen (Meima et al., 2020):

  • medidas de ventilación, prevención de aerosoles y polvo;
  • garantizar la separación del trabajo y de la ropa de calle y de las zonas contaminadas y limpias (blancas y negras);
  • limitar el número de trabajadores expuestos;
  • proporcionar y mantener ropa de protección adecuada;
  • medidas dehigiene, incluida la prohibición de comer o beber en las zonas de trabajo;
  • instalaciones adecuadas de lavado, cambio y descontaminación y zonas de descanso.

Además, los trabajadores deben recibir instrucciones sobre qué hacer en caso de incidentes graves, y los empleadores deben mantener un registro de los trabajadores expuestos a ciertos agentes biológicos.

 

Enlaces a más información

 

Referencias