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Études de cas

Création de chutes de neige artificielles pour améliorer le succès de la reproduction du phoque annelé de Saimaa

Création de chutes de neige artificielles pour améliorer le succès de la reproduction du phoque annelé de Saimaa

Le phoque annelé de Saimaa (Phoca hispida saimensis) est une sous-espèce endémique, un relique de la dernière période glaciaire qui ne vit qu’en Finlande dans le complexe fragmenté du lac d’eau douce Saimaa. Aujourd’hui, la population ne compte qu’environ 360 individus, ce qui constitue une menace pour sa survie. Cette population enclavée est menacée par divers facteurs anthropiques, tels que la mortalité accidentelle des prises accessoires, la perte d’habitat et le changement climatique. Le succès de reproduction du phoque de Saimaa dépend d’une couverture de glace et de neige suffisante, car le phoque creuse ses fosses dans les neiges où il donne naissance et nourrit un chiot. Par conséquent, le réchauffement climatique représente une menace de plus en plus grave à long terme pour ce phoque arctique. Une stratégie nationale finlandaise de conservation et un plan d’action pour le phoque annelé de Saimaa ont été adoptés en 2011 afin d’améliorer l’état de conservation de la sous-espèce.

Le projet LIFE Saimaa Seal, qui s’étend de 2013 à 2018, favorise la sauvegarde du phoque Saimaa et les efforts pour parvenir à un état de conservation favorable de la sous-espèce. Le projet met en œuvre le plan d’action pour la protection des phoques Saimaa, élaboré sous la direction du ministère de l’Environnement et dans le cadre d’une large coopération avec les principales parties prenantes. L’une des mesures les plus importantes liées au changement climatique a été la création de crevaisons de neige artificiels au cours des hivers 2014-2016 pour améliorer l’habitat de reproduction des phoques dans de mauvaises conditions de neige.

Description de l'étude de cas

Défis

Le changement climatique constitue une menace à long terme pour la population de phoques de Saimaa, car la reproduction réussie de la sous-espèce dépend de la couverture de glace et de neige. Les phoques donnent généralement naissance à un seul chiot dans un repaire subnivean situé à la dérive des neiges formée sur le rivage du lac. Le repaire fournit un abri contre les prédateurs et le climat rude, et la paire mère-poupe l’utilise pendant la période de soins infirmiers.

En hiver, avec de bonnes conditions de neige, environ 8 % des chiots sont retrouvés morts dans les sites des terriers. Cependant, un hiver doux et un manque de neige peuvent entraîner une mortalité périnatale élevée (comme en 2006 et 2007, environ 30 %). La couverture neigeuse du lac Saimaa a été exceptionnellement mince au cours de certaines des dernières années. Par exemple, au cours de l’hiver 2014, il y avait un manque total de monticules de neige à dérive du vent nécessaires pour les chasseurs de phoques. Cette situation peut être encore exacerbée par le réchauffement climatique et les changements qui en découlent dans les conditions climatiques. En outre, en raison de l’habitat enclavé du lac, les phoques de Saimaa ne sont pas en mesure de se déplacer vers des zones plus favorables en réponse au changement climatique.

Objectifs

Le projet de phoques Saimaa vise à réduire les principales menaces pour le phoque annelé Saimaa, qui ont été identifiées dans la stratégie et le plan d’action de conservation des phoques de Saimaa. En particulier, il vise à réduire les risques liés au changement climatique, à la pêche et aux perturbations induites par l’homme. Les résultats du projet seront utilisés dans la mise à jour de la stratégie de conservation et des règlements connexes.

L’un des principaux objectifs du projet est de faciliter l’adaptation au changement climatique en empilant les dérives de neige d’origine humaine afin d’améliorer le succès de reproduction du phoque de Saimaa pendant les hivers doux. Parmi les autres objectifs figurent la réduction de la mortalité des prises accessoires par l’élaboration de méthodes de pêche respectueuses du phoque, la réduction des perturbations causées par l’homme, la participation des populations locales aux actions de conservation et leur sensibilisation, et la mise à jour des connaissances sur les questions écologiques essentielles et les menaces potentielles pour les phoques, comme base pour une conservation et une surveillance efficaces.

Solutions

La méthode de déneigement artificiel a été développée à l’Université de Finlande orientale. Sa mise en œuvre à grande échelle en tant que nouvelle méthode de conservation a été réalisée au cours du projet LIFE Saimaa Seal, afin d’améliorer la survie des chiots du phoque pendant les hivers doux lorsque la couverture neigeuse n’est pas suffisante pour les ceintures.

Au cours des hivers avec de mauvaises conditions de neige en 2014-2016, au total, 519 crevettes de neige artificielles ont été empilées à l’habitat de reproduction du phoque. Les dérives ont été empilées chaque année en janvier et début février. La forme et la taille des dérives artificielles imitent les monticules de neige à dérive du vent naturel. Les chasseurs de phoques annelés de Saimaa sont situés sur la glace à la dérive des neiges sur le rivage. Les crevettes de neige artificielles ont été empilées à l’aide de neige naturelle collectée à proximité du site de dérive à l’aide de pelles et de poussoirs à neige, et les dérives ont été localisées à proximité des sites potentiels des terriers. La couverture de neige minimale sur la glace pour faire une dérive neigeuse est d’environ 5 centimètres. Les dimensions exactes de la neige dépendent de l’emplacement et de la quantité de neige disponible. Cependant, les nappes neigeuses devraient être suffisamment grandes pour les grandes ceintures de naissance, c’est-à-dire environ 1 m de haut, 3-6 m de large et 8-15 m de long.

Plus de 200 personnes ont participé à la fabrication des neiges, et la plupart d’entre elles étaient bénévoles. D’après le recensement annuel (de 2014 à 2016) effectué chaque année au cours de mars à avril, la méthode de la dérive des neiges d’origine humaine semble constituer une mesure de conservation efficace; les bénévoles locaux informés sont bien adaptés à sa mise en œuvre. Au cours de ces trois hivers, la majorité (> 75 %) des neiges d’origine humaine ont été utilisées par les phoques comme sites de chasse et, au cours de l’hiver exceptionnellement doux de 2014, plus de 90 % des petits observés sont nés dans ces dérives. En raison de cette mesure de conservation, la mortalité périnatale est demeurée significativement inférieure par rapport aux hivers antérieurs avec de mauvaises conditions de neige.

Le projet LIFE Saimaa met également en œuvre d’autres mesures qui ne s’attaquent pas directement aux effets du changement climatique mais réduisent la mortalité des phoques et augmentent donc leur résilience au changement climatique. Des filets à fyke sans phoque (un type de piège à poissons utilisé par les pêcheurs professionnels, pour la perche et le brochet) ont été mis au point en collaboration avec des pêcheurs professionnels locaux. De plus, près de 300 filets maillants de pêcheurs récréatifs ont été remplacés par des pièges à poissons sûrs du phoque (un type d’engin de pêche différent, plus petit que le filet fyke principalement utilisé par les pêcheurs professionnels). L’objectif est qu’au total 500 filets maillants soient remplacés par les pièges à poissons sans phoque pendant le projet (d’ici 2018). En outre, près de 1 500 bouchons, qui rendent les pièges à poissons traditionnels sans phoque (en empêchant la largeur maximale de l’ouverture d’être plus large que 15 cm et en bloquant ainsi les phoques dans le piège), ont été distribués gratuitement. En plus de ces mesures concrètes, le pêcheur récréatif peut signer un engagement volontaire à utiliser des méthodes de pêche sûres du phoque, également en dehors de la période de restriction de la pêche. Jusqu’à présent, plus de 400 pêcheurs ont signé cet engagement.

Des plans de gestion pour les zones Natura 2000 vitales pour le phoque annelé de Saimaa ont été élaborés ou sont en préparation et 34 ha de terres (îles) et 670 ha d’eau ont été acquis pour la conservation de la nature. Enfin, un certain nombre d’initiatives de sensibilisation et d’éducation sont également entreprises.

Pertinence

Cas développé, mis en œuvre et partiellement financé en tant que mesure d'adaptation au changement climatique.

Détails supplémentaires

Participation des parties prenantes

Metsähallitus, Parks & Wildlife Finland est responsable de la plupart des mesures de conservation et de surveillance du phoque Saimaa. Les recherches menées par l’Université de Finlande orientale ont joué un rôle crucial dans le développement de la méthode de la dérive des neiges d’origine humaine et la participation aux recensements annuels.

Le rôle des bénévoles est également extrêmement important tant pour la fabrication des neiges que pour le suivi et l’évaluation de la dynamique de la population. Au cours des années, des bénévoles locaux expérimentés ont participé aux recensements annuels des phoques annelés de Saimaa. Ces bénévoles connaissent les conditions de travail exigeantes sur la glace et les sites de reproduction traditionnels des phoques annelés. Le projet LIFE Saimaa vise à construire un réseau de volontaires à plus grande échelle basé sur ce groupe initial de volontaires clés pour couvrir l’ensemble de la zone de distribution du phoque afin d’être préparé aux éventuels défis du réchauffement climatique hivernal. En plus des écologistes, les bénévoles comprenaient des pêcheurs récréatifs, des politiciens (local et national), des décideurs politiques, des habitants locaux, des résidents d’été et des membres de plusieurs ONG. Ainsi, c’est un bon exemple de la façon dont un acte concret de conservation peut induire l’ouverture et l’implication des populations locales à la conservation et rassembler les gens.

Pendant les hivers de 2014-2016, un effort considérable a été nécessaire pour empiler les neiges artificielles en raison des mauvaises conditions de neige sur le lac Saimaa. Au total, plus de 200 bénévoles ont rendu ce travail possible. Au cours de l’exploitation annuelle d’environ deux semaines en 2014 et 2016, lorsque la mise en œuvre des détritus artificiels a couvert la plupart des parties de la zone de distribution du phoque, les bénévoles ont travaillé au total 169 (c’est-à-dire huit mois) et 247 (près de 12 mois) équivalents temps plein, respectivement. Outre les bénévoles et Metsähallitus, certains partenaires de coopération, comme l’Université de Finlande orientale, le WWF Finlande et les centres locaux pour le développement économique, les transports et l’environnement, ont participé à la réalisation des dérives de neige artificielles dans un effort remarquable. Le nombre total de crevettes artificielles accumulées était de 240 en 2014 et de 211 en 2016. Au cours de l’hiver 2015, au total, 68 dérives de neige artificielles ont été empilées dans la partie centrale du lac où les conditions de neige étaient les plus faibles, et les bénévoles ont joué un rôle crucial à ce moment-là.

Facteurs de réussite et facteurs limitants

Les neiges artificielles se sont révélées être une méthode efficace pour réduire la mortalité des chiots en hiver avec de mauvaises conditions de neige. La mortalité périnatale a fluctué de 8 % à 16 % au cours de ces trois hivers (2014-2016) lorsque les neiges d’origine humaine ont été empilées en tant qu’acte de conservation, alors que la mortalité périnatale dans les hivers doux antérieurs, avant l’élaboration de la méthode, a été proche de 30 % (par exemple, 2006 et 2007). Les phoques ont accepté environ 75 % des crevettes de neige artificielles comme site de chasse et au cours des trois derniers hivers au total, 59 % des petits observés sont nés dans des crevettes artificielles.

Ce projet a reçu le Prix Biodiversité 2013-2014 décerné par le Comité National de Finlande pour l’UICN, l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature. Les résultats préliminaires ont également suscité l’intérêt en dehors de la Finlande, car une nouvelle solution simple et innovante pour atténuer les effets néfastes du changement climatique sur une population très menacée a été testée.

Cependant, la méthode de la dérive neigeuse artificielle n’est efficace que tant qu’il y a de la neige disponible et que le lac a une couverture de glace contiguë. Déjà à l’heure actuelle, la quantité de neige et/ou de glace a été un facteur limitant dans certaines zones, y compris pour les neiges artificielles. Par conséquent, le développement et la mise à l’essai de structures artificielles de longue durée ont également commencé dans le cadre de ce projet visant à assurer la couverture des nouveaux chiots de phoques Saimaa nés à l’avenir.

Coûts et bénéfices

Le budget total du projet LIFE Saimaa Seal est de 5 261 612 EUR. Sur le budget total, 75 % sont financés par le Fonds LIFE+ pour la nature et la biodiversité de l’Union européenne. L’action «Améliorer les conditions de reproduction du phoque annelé Saimaa avec des neiges artificielles» est l’une des 63 actions du projet, et le coût de cette action spécifique représente environ 4 % du budget total du projet.

La plupart (59 %) des petits nés au cours de la période 2014-2016 sont nés dans des ceintures fabriquées dans des neiges artificielles et la mortalité périnatale était significativement inférieure par rapport aux hivers antérieurs avec de mauvaises conditions de neige lorsque la méthode n’était pas utilisée, ce qui met en évidence l’utilité et le succès de la technique (pour plus de détails, voir la section «Succès et facteurs limitatifs»).

Le phoque annelé Saimaa a un statut UICN de sous-espèce menacée (EN) et, dans la directive «Habitat», il s’agit d’une espèce nécessitant une protection stricte (directive 92/43/CEE du Conseil, annexe IV). Selon cette dernière, la détérioration et la destruction d’un habitat, d’un site de reproduction et d’un lieu de repos importants pour la survie d’une espèce (ou d’une sous-espèce) soumise à une protection stricte sont interdites. Par conséquent, le projet LIFE a obtenu les permis du Centre local pour le développement économique, les transports et l’environnement pour l’empilement des crevettes de neige artificielles sur les sites du phoque. En outre, les éléments juridiques suivants sont pertinents pour le projet de conservation des phoques de Saimaa.

Politique de conservation

Le sceau annelé de Saimaa a été protégé en 1955 par un décret statutaire fondé sur la loi sur la chasse. En 1993, la protection juridique a été transférée à la loi sur la conservation de la nature et la responsabilité de la gestion a été confiée au ministère de l’environnement et, dans la pratique, au Parks & Wildlife Finland, qui est un organisme public qui fait partie de l’entreprise publique Metsähallitus. Une stratégie de conservation et un plan d’action pour le phoque annelé Saimaa ont été adoptés en 2011 et sont en cours de mise à jour.

Zones et programmes de conservation

Dans le district du lac Saimaa, la création du parc national de Linnansaari en 1956 a été un facteur important pour la protection du phoque de Saimaa (9 600 hectares, stock d’hiver de 65 à 86 phoques). Le parc national Kolovesi a été créé en 1990 et la protection du phoque annelé de Saimaa a été le principal facteur contribuant à la conservation de la zone (2 300 ha, application du stock d’hiver. 9-12 sceaux). Il existe également des zones de conservation privées établies pour la protection du phoque Saimaa.

Le programme national finlandais de conservation des rives a été adopté en 1990. Il donne également les moyens de protéger les habitats de reproduction du phoque annelé de Saimaa. Dans le lac Saimaa, le programme couvre 92 000 ha (surtout des zones d’eau). La majeure partie de la zone de distribution du phoque est incluse dans le réseau Natura 2000; Les zones Natura 2000 couvrent un total de 157 426 ha (33 022 ha de terres, 124 404 ha d’eau). Respectivement, le programme de conservation des rivages et le réseau Natura 2000 couvrent environ 70 % et 95 % des rivages où se trouvent les sites des phoques. Pour mettre en œuvre le programme de conservation et les objectifs de conservation du réseau Natura 2000, des zones de conservation de la nature ont été établies et des zones ont été acquises pour l’État à des fins de conservation. La mise en œuvre du réseau Natura 2000 s’effectue également au moyen de plans d’utilisation des terres conformes à la loi sur l’utilisation des terres et de la construction, des restrictions de pêche prévues par la loi sur la pêche et l’établissement de zones de restriction en vertu de la législation réglementant l’utilisation des véhicules à moteur en terrain.

Restrictions de pêche

Au lac Saimaa, la pêche est limitée depuis les années 1980 pour protéger le phoque annelé de Saimaa. Les fermetures et restrictions de pêche sont les principales mesures de conservation de la population de phoques annelés et les zones de restriction sont passées de 1,5 % à environ 60 % de la superficie du lac. À l’heure actuelle, le décret de restriction de la pêche (259/2016) comporte une limite spatiale (couvrant environ 60 % du lac) et deux restrictions temporelles (printemps et tout au long de l’année). Au printemps (du 15 avril au 30 juin) qui est la période la plus critique pour la survie des petits, l’utilisation de filets maillants est interdite. Attendu que l’utilisation de la plupart des types d’engins de pêche létals pour les phoques (par exemple, les pièges à poissons dont l’ouverture est supérieure à 15 cm, les filets maillants à mailles fortes, les hameçons appâtés de poissons et les filets multifilaments) sont interdites toute l’année. Malgré l’élargissement spatial en 2016, le champ d’application du décret est encore plus petit que la zone de reproduction ou de distribution du phoque annelé de Saimaa, en particulier dans les parties nord et sud du lac. Outre le décret, des contrats de restriction de la pêche à base volontaire sont également mis en œuvre dans les zones d’eau situées près de la zone du décret (couvrant 81 km2 en septembre 2016). Une compensation financière est versée aux propriétaires d’eau (les propriétaires du droit de pêche) pour la signature du contrat volontaire de restriction de la pêche dans la zone décrétée ou à proximité.

Temps de mise en œuvre

Des neiges artificielles ont été construites chaque année (en 2014-2016) pendant une courte période (couple de semaines par hiver et avant la saison de reproduction). Les dérives seront également accumulées à l’avenir, si elles sont nécessaires en raison de mauvaises conditions de neige.

Durée de vie

Les neiges artificielles ne durent qu’une seule saison de reproduction et doivent donc être reconstruites chaque année. La méthode de la dérive neigeuse artificielle sera incluse dans le bassin de pratiques de conservation établies du phoque annelé de Saimaa.

Informations de référence

Contacter

Raisa Tiilikainen
Project Manager
Metsähallitus Parks & Wildlife Finland
Tel.:  +358 40 754 1449
E-mail: raisa.tiilikainen@metsa.fi

Miina Auttila
miina.auttila@metsa.fi

Référence

Life Environment Programme

Publié dans Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Dernière modification dans Climate-ADAPT Mar 05 2024


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