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Malattie trasmesse da vettori

Idoneità climatica per la trasmissione di Dengue — Cambiamento della capacità vettoriale per la trasmissione della dengue da una linea di base 1950-1959, per vettore. Fonte: Watts, N., et al., 2021, "Il rapporto 2020 di The Lancet Countdown sulla salute e i cambiamenti climatici: risposta alle crisi convergenti, The Lancet 397(10269), pp. 129-170 (DOI: 10.1016/S0140-6736(20)32290-X). Nota: I dati si riferiscono alla regione europea dell'OMS

Problemi di salute

Le condizioni climatiche (temperatura, umidità e livelli di precipitazioni) limitano la distribuzione geografica e stagionale delle malattie infettive e il tempo influenza i tempi e l'intensità delle epidemie. Vettori portatori di malattie di particolare rilevanza per l'Europa sono le zanzare Aedes albopictus (un vettore per chikungunya, dengue e dirofilariasi), le zanzare Aedes aegypti (un vettore per chikungunya, dengue, febbre gialla e zika), le zanzare Culex (un vettore per la febbre del Nilo occidentale), le farfalle flebotomus (un vettore per la leishmaniosi) e le zecche di Ixodes ricinus (un vettore per la borreliosi di Lyme e l'encefalite trasmessa dalle zecche). Oltre ai fattori climatici, i rischi di malattie regionali sono influenzati anche da fattori quali l'uso del suolo, il controllo dei vettori, il comportamento umano, il commercio e i viaggi globali e le capacità di salute pubblica.

Effetti osservati

Le temperature più calde hanno permesso a molti vettori portatori di malattie di espandere la loro distribuzione verso nord e ad altitudini più elevate in Europa. Le epidemie trasmesse localmente di dengue, chikungunya, febbre del Nilo occidentale e persino malaria si sono verificate negli ultimi anni nell'Europa meridionale e sudorientale (per lo più dal 2010). Una migliore idoneità climatica per i vettori della malattia ha contribuito a questi focolai.

Ladengue sta principalmente portando a una malattia febbrile, ma forme gravi includono febbre emorragica e morte. I casi di dengue trasmessi localmente nell'Europa continentale dove è presente A. albopictus continuano a verificarsi ad una frequenza maggiore. Fino al 2010, l'Europa era stata esente da trasmissione autoctona dengue dal 1927/28 focolai in Grecia 82 anni prima. Le prime segnalazioni di casi di dengue contratti localmente negli ultimi tempi si sono verificate in Croazia e Francia nel 2010. Da allora, sporadici focolai si sono verificati nel 2013, 2014, 2015, 2018, 2019 e 2020 in Francia, Spagna e Italia. Un'ipotesi per cui la frequenza di questi focolai sembra aumentare è che i cambiamenti climatici nell'Europa meridionale hanno migliorato l'idoneità climatica per A. albopictus. Sebbene l'idoneità media alla dengue sia rimasta bassa in Europa, il 2018 è stato l'anno più adatto ancora registrato per entrambe le specie vettoriali in questa regione, con una variazione rispetto al basale degli anni'50 del 25 % per A. aegypti e del 60 % per A. albopictus. Le tendenze in aumento possono essere osservate per tutti i paesi dell'UE.

L'encefalite trasmessa da zecche (TBE) e la borreliosi di Lyme (malattia di Lyme) sono le due più importanti malattie trasmesse da zecche in Europa, entrambe trasmesse principalmente da Ixodes ricinus. Diversi paesi europei hanno riferito che Ixodes ricinus sono emigrati a nord e ad altitudini più elevate. Lyme ha un'incidenza di circa 65 000 casi all'anno nell'UE all'anno. La relazione annuale media dei casi di TBE è aumentata di circa il 400 % nelle aree endemiche europee negli ultimi 30 anni, anche se questo è quasi certamente il risultato di metodi di rilevamento e diagnosi più robusti. Un'alta incidenza di entrambe le malattie è correlata con inverni miti e estati calde e umide.

Effetti proiettati

Si prevede un clima di riscaldamento per espandere l'area adatta alla trasmissione di malattie trasmesse da vettori in Europa, principalmente verso nord. Analisi dettagliate per le infezioni da virus del Nilo occidentale, dengue e chikungunya suggeriscono che l'espansione si verificherebbe principalmente ai margini delle attuali regioni di trasmissione. In uno scenario ad alte emissioni durante il21º secolo, tuttavia, gran parte dell'Europa meridionale rischia di essere invasa da Aedes aegypti che trasmettono dengue.

Policia risposte

I miglioramenti nei servizi sanitari pubblici possono contrastare l'espansione dei vettori di malattie come i vettori di zanzara Aedes nel breve e medio termine, ma i cambiamenti climatici renderanno tali sforzi sempre più difficili e costosi. La presenza di sistemi sanitari efficaci e i cambiamenti nell'uso del suolo dovrebbero essere sufficienti per evitare che la malaria si ristabilisca in Europa nonostante la crescente idoneità climatica.

Referenze

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