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Criptosporidiosi

La criptosporidiosi è una malattia infettiva di diarrea causata dal parassita Cryptosporidium. La scarsa igiene e l'accesso limitato all'acqua filtrata, comune nei paesi a basso reddito, portano a maggiori rischi di infezione da criptosporidiosi. Ad oggi, la malattia è ancora sottodiagnosticata e sottostimata in molti paesi, anche in Europa, nonostante la sorveglianza obbligatoria (ECDC, 2017-2021; Pane e Putignani, 2022). Nonostante un tasso di notifica relativamente basso in Europa, la criptosporidiosi è un'importante malattia intestinale che richiede monitoraggio e controllo (ECDC, 2017-2021). Si prevede un aumento del rischio di infezione con l'aumento delle temperature, l'aumento della variabilità delle precipitazioni e gli eventi più estremi associati ai cambiamenti climatici, in particolare per i bambini piccoli (vulnerabili) nelle aree urbane.

Fonte & trasmissione

Esistono diverse specie di Cryptosporidium, che possono infettare esseri umani e/o animali (Xiao e Feng, 2017). L'infezione si verifica quando la fase infettiva del parassita (oocisti) viene accidentalmente ingerita attraverso l'assunzione di acqua o cibo contaminati fecali, o attraverso uno stretto contatto con animali o esseri umani infetti. Quantità notevolmente piccole di oocisti possono già causare un'infezione. La maggior parte delle trasmissioni umane sono trasmesse dall'acqua, dopo il contatto con la superficie contaminata o l'acqua potabile. Fonti contaminate di acqua potabile o di acque ricreative (compresi scivoli d'acqua, piscine e laghi) possono causare focolai di criptosporidiosi (Ramirez et al., 2004; OMS, 2022). Le trasmissioni di origine alimentare e le epidemie si verificano quando i campi agricoli sono fecondati con feci animali, il cibo contaminato viene maneggiato insalubri, gli ingredienti vengono lavati con acqua contaminata o attraverso il contatto dell'uomo con animali infetti (il più delle volte bovini).

 

Effetti sulla salute

Le infezioni negli esseri umani si verificano a volte senza sintomi, ma di solito causano una tipica malattia gastrointestinale. Da tre a 12 giorni dopo l'infezione si verifica diarrea acquosa, spesso accompagnata da crampi addominali, vomito, febbre lieve e perdita di appetito. Questi sintomi di solito durano meno di 2 settimane, ma possono persistere fino a un mese nei casi gravi. Più di un terzo delle infezioni sono persistenti, con conseguenti ricadute dopo un breve periodo di miglioramento. In questi casi, il parassita Cryptosporidium può anche causare danni in tutto il tratto gastrointestinale, che porta a forti dolori e potenziali complicazioni. Tuttavia, l'eliminazione del parassita si traduce principalmente in un recupero rapido e completo, anche nei casi più gravi (Davies e Chalmers, 2009).

Morbilità e mortalità

Nei paesi membri del SEE (escluse Danimarca, Francia, Italia, Liechtenstein, Svizzera e Türkiye a causa della mancanza di dati), nel periodo 2007-2021:

  • 64,917 infezioni
  • Tasso di notifica di 1,79 casi confermati per 100000 abitanti nel 2021
  • Probabilità moderata di ospedalizzazione [1]
  • 6 decessi e tasso di mortalità inferiore allo 0,1 %. Per le persone con un sistema immunitario debole che soffre di una grave infezione, i tassi di mortalità possono salire al 50 % e rappresentano una delle principali cause di morte per i bambini piccoli nei paesi in via di sviluppo (Chako et al., 2010; Semina et al., 2016).
  • Nessuna chiara tendenza di incidenza tra il 2015 e il 2019. Nel 2020 e nel 2021 è stata segnalata una diminuzione dei casi.

(ECDC, 2017-2021; ECDC, 2023)

Distribuzione tra popolazione

  • Fascia di età con la più alta incidenza di malattie in Europa: 0-4 anni (ECDC, 2017-2021)
  • Gruppi a rischio di grave decorso della malattia: bambini sotto i 2 anni e persone con bassa immunità (Cabada e Bianco, 2010; Gerace et al., 2019)
  • Gruppi a più alto rischio di infezione: persone che entrano a stretto contatto con feci animali o umane, strutture sanitarie o acqua non sicura, compresi gli addetti al trattamento degli animali, i viaggiatori, gli operatori sanitari e diurni (Putignani e Menichella, 2010).

 

Sensibilità climatica

Adattabilità climatica

Le oocisti diCryptosporidium prosperano tra i 15 e i 32ºC. Il parassita non è resistente contro temperature persistentemente elevate o terreni asciutti. Le oocisti infettive hanno gusci duri e possono sopravvivere a temperature fino a -20ºC per diversi giorni (Fayer e Nerad, 1996). Le oocisti possono sopravvivere a lunghi periodi in condizioni ambientali sfavorevoli al di fuori del corpo e rimanere infettive per 2-6 mesi in un ambiente umido. Le cellule sono inoltre resistenti ai disinfettanti chimici utilizzati per purificare l'acqua potabile o la clorazione (Gerace et al., 2019; Pane e Putignani, 2022). Ciò significa che eliminare i parassiti è difficile una volta contaminata una fonte d'acqua (Patz et al., 2000).

Stagionalità

Nei climi temperati, la criptosporidiosi è più comune nei mesi più caldi. Le forti precipitazioni verso la fine dell'estate hanno il potenziale per aumentare i casi di criptosporidiosi (Jagai et al., 2009). In Europa, le infezioni si verificano tutto l'anno con un picco a settembre e un minor aumento del numero di casi intorno ad aprile-maggio in alcuni paesi (ECDC, 2017-2021).

Impatto sui cambiamenti climatici

Nelle regioni temperate e tropicali, la criptosporidiosi si verifica più frequentemente con temperature più elevate e più precipitazioni. Condizioni meteorologiche estreme con conseguente alluvione o siccità possono portare a più parassiti Cryptosporidium nei corpi idrici. Le forti precipitazioni da un lato fanno sì che l'acqua superi la capacità degli impianti di trattamento delle acque o dei sistemi di depurazione, a causa dei quali il parassita Cryptosporidium può contaminare varie fonti d'acqua, tra cui l'acqua potabile e le acque ricreative. I rischi di infezione dovuti all'aumento della frequenza e dell'intensità delle precipitazioni estreme e delle inondazioni possono aumentare in particolare il rischio per i bambini piccoli — particolarmente vulnerabili alle infezioni da criptosporidiosi — che vivono in aree urbane, dove sono esposti a deflussi di acque reflue dopo gli scarichi di acqua piovana durante le condizioni meteorologiche estreme (Young et al., 2015). La siccità, d'altra parte, può ridurre i volumi d'acqua nei serbatoi, nei corpi idrici naturali e negli effluenti degli impianti di trattamento delle acque nella misura in cui le concentrazioni di agenti patogeni diventano problematiche (Semenza e Menne, 2009). In generale, si può prevedere un aumento del rischio di malattia con l'aumento delle temperature, una maggiore variabilità delle precipitazioni e eventi più estremi associati ai cambiamenti climatici.

 

Prevenzione e trattamento

Prevenzione

  • Buone pratiche sanitarie
  • Sensibilizzazione sulla trasmissione delle malattie, sull'igiene personale e pubblica
  • Protezione delle fonti d'acqua e delle costruzioni idriche artificiali come torri d'acqua o piscine contro la contaminazione (Ryan et al., 2016; OMS, 2022)
  • Segnalazione dei casi e isolamento dei pazienti con esito grave
  • Nessun vaccino contro i parassiti del Cryptosporidium disponibile

Trattamento

  • Reidratazione, antidolorifici, sostituzione elettrolitica
  • Antibiotici o terapia anticorpo passiva nei casi più gravi
  • Nitazoxanide

 

Referenze

Cabada, M. M., e White, A. C., 2010, Trattamento della criptosporidiosi: Sappiamo quello che pensiamo di sapere? Parere attuale sulle malattie infettive 23(5), 494-499. https://doi.org/10.1097/QCO.0b013e32833de052

Chako, C. Z., et al., 2010, Cryptosporidiosi in Persone: Non si tratta solo delle mucche, Journal of Veterinary Internal Medicine 24(1), 37-43. https://doi.org/10.1111/j.1939-1676.2009.0431.x

Davies, A. P. e Chalmers, R. M., 2009, Cryptosporidiosis, BMJ 339, b4168. https://doi.org/10.1136/bmj.b4168

ECDC, 2017-2021, Relazioni epidemiologiche annuali per il periodo 2014-2018 — Cryptosporidiosis. Disponibile all'indirizzo https://www.ecdc.europa.eu/en/cryptosporidiosis. Ultimo accesso all'agosto 2023.

ECDC, 2023, Atlante di sorveglianza delle malattie infettive. Disponibile all'indirizzo https://atlas.ecdc.europa.eu/public/index.aspx. Ultimo accesso all'agosto 2023.

Fayer, R. e Nerad, T., 1996, Effetti delle basse temperature sulla vitalità delle oocisti Cryptosporidium parvum. Microbiologia applicata e ambientale 62(4), 1431-1433. https://doi.org/10.1128/aem.62.4.1431-1433.1996

Gerace, E., et al., 2019, infezione da Cryptosporidium: Epidemiologia, patogenesi e diagnosi differenziale, European Journal of Microbiology and Immunology 9(4), 119-123. https://doi.org/10.1556/1886.2019.00019

Jagai, J. S., et al., 2009, Stagionalità della criptosporidiosi: Approccio alla meta-analisi, ricerca ambientale 109(4), 465-478. https://doi.org/10.1016/j.envres.2009.02.008

Pane, S. e Putignani, L., 2022, Cryptosporidium: Scenari ancora aperti, Patogeni 11(5), 515. https://doi.org/10.3390/pathogens11050515

Patz, J. A., et al., 2000, Effetti del cambiamento ambientale sulle malattie parassitarie emergenti. Gazzetta internazionale per la parassitologia 30(12-13), 1395-1405. https://doi.org/10.1016/S0020-7519(00)00141-7

Putignani, L. e Menichella, D., 2010, Distribuzione globale, salute pubblica e impatto clinico del Cryptosporidium patogeno protozoico, Prospettive interdisciplinari sulle malattie infettive 2010, 753512. https://doi.org/10.1155/2010/753512

Ramirez, N. E., et al., 2004, Una revisione della biologia e dell'epidemiologia della criptosporidiosi nell'uomo e negli animali, microbi e infezioni 6(8), 773-785. https://doi.org/10.1016/j.micinf.2004.02.021

Ryan, U., et al., 2016, Cryptosporidium nell' uomo e negli animali — Un approccio unico alla profilassi, Parasite Immunology 38(9), 535–547. https://doi.org/10.1111/pim.12350

Semenza, J. C. e Menne, B., 2009, Cambiamenti climatici e malattie infettive in Europa, The Lancet Infectious Diseases 9(6), 365-375. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(09)70104-5

SOW, S. O., et al., 2016, The Burden of Cryptosporidium Diarrheal Disease tra i bambini e 24 mesi di età nelle regioni moderata/alta mortalità dell'Africa sub-sahariana e dell'Asia meridionale, utilizzando i dati provenienti dal Global Enteric Multicenter Study (GEMS), PLOS Neglected Tropical Diseases 10(5), e0004729. https://doi.org/10.1371/journal.pntd.0004729

OMS, 2022, Organizzazione mondiale della sanità, https://www.who.int/. Ultimo accesso all'agosto 2022.

Xiao, L. e Feng, Y., 2017, strumenti epidemiologici molecolari per agenti patogeni in acqua Cryptosporidium spp. E Giardia duodenalis, Food and Waterborne Parasitology 8-9, 14–32. https://doi.org/10.1016/j.fawpar.2017.09.002

Young, I., et al., 2015, Una revisione sistematica e meta-analisi degli effetti degli eventi meteorologici estremi e di altre variabili relative alle condizioni atmosferiche su Cryptosporidium e Giardia nelle acque superficiali fresche, Journal of Water and Health 13(1), 1-17. https://doi.org/10.2166/wh.2014.079

 

Link per ulteriori informazioni

 

[1] La probabilità di ospedalizzazione è etichettata come bassa, moderata o alta quando rispettivamente & 25 %, 25-75 % o > 75 % dei casi sono ricoverati in ospedale. La probabilità si basa sui dati disponibili sullo stato di ospedalizzazione dei casi segnalati. Nel 2020-2021, per circa il 55 % dei casi era noto lo stato di ricovero ospedaliero.