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Casos de estudio

Una zona depolada transfronteriza para la protección contra las inundaciones y la naturaleza: Pólders de Hedwige y Prosper

Una zona depolada transfronteriza para la protección contra las inundaciones y la naturaleza: Pólders de Hedwige y Prosper

El proyecto Hedwige-Prosper polders forma parte del Plan Sigma belga: este plan integrado está reforzando diques y muros de terremotos y abriendo áreas de inundación para proteger la tierra a lo largo del estuario de Scheldt y la cuenca aguas arriba contra las inundaciones. En este proyecto específico, se retiran las defensas exteriores del Hertogin-Hedwige (en lo sucesivo, «Hedwige») y de los pólderes de Prósper, zonas bajas de tierras recuperadas, reabriendo estas zonas a las mareas. Este proceso (que se puede llamar «despolderación») implica mover la protección del dique hacia el interior. Hacerlo proporcionará espacio para el agua durante las mareas, reduciendo así el riesgo de inundaciones y restableciendo un área natural de estuario. Si bien casi todos los proyectos del Plan Sigma tienen lugar en territorio belga, esta es una excepción ya que el polder de Hedwige se encuentra en territorio holandés. Se espera que las obras se completen en 2023.

 

Descripción de casos de estudio

Desafíos

La ocurrencia de mareas de tormenta en el Mar del Norte ha aumentado significativamente desde la década de 1950, y se prevé que el aumento del nivel del mar aumente aún más esta amenaza en las próximas décadas. Las mareas de tormenta amenazan Amberes (Bélgica) en particular a medida que el estuario de Scheldt se estrecha considerablemente en este punto, aumentando así los altos niveles de agua. Los pólderes Hedwige y Prosper se encuentran crucialmente justo antes de que el Scheldt llegue a Amberes. La apertura de estos dos polders proporcionará «almacenamiento» para las aguas de marejada, reduciendo el nivel del agua en Amberes y aguas arriba y mejorando así la seguridad en esta zona urbana e industrial.

Objetivos

El objetivo principal del proyecto Hedwige-Prosper polders es mejorar la protección contra inundaciones como parte del Plan Sigma general, proporcionando al río Scheldt espacio adicional para las inundaciones. También se crea una nueva zona intermareal de estuarina, proporcionando espacio para la naturaleza de las mareas.

Soluciones

El proyecto Hedwige-Prosper polders es uno de una serie de proyectos que se están llevando a cabo a lo largo del Scheldt y sus afluentes como parte del Plan Sigma. Crea una nueva zona natural estuarina y contribuye a la protección contra inundaciones. Los nuevos hábitats naturales y el aumento de la protección contra inundaciones se logran moviendo la protección del dique hacia el interior, exponiendo así a los pólderes actualmente protegidos a la influencia de las mareas del río Scheldt. El nuevo dique construido en el interior (un dique de anillo) protege la zona residencial baja en el interior, junto con el canal anillo que recoge el agua de pequeños cursos de agua y una estación de bombeo amigable para los peces activada en caso de fuertes lluvias para descargar el exceso de agua al Scheldt. El nuevo dique tiene una altura a 10,2 metros sobre el nivel del mar (medido por Normaal Amsterdams Peil, Standard Amsterdam Level, NAP) en la mayor parte de su longitud. Este tipo de proyecto se denomina «despolderación» y puede considerarse como parte del enfoque de «reajuste gestionado».

En total, se está desarrollando un área natural de 465 hectáreas en los dos ex polders, de las cuales 295 están en territorio holandés y 170 en territorio belga. Estas 465 hectáreas se combinarán con el área adyacente de los humedales de Saeftinghe para crear un área intermareal salobre de aproximadamente 4.100 hectáreas en total. Sin embargo, los pólderes Hedwige-Prosper no estarán directamente conectados con Saeftinghe, ya que un dique que contiene tuberías separa las dos áreas y permanecerá en su lugar. La creación de nuevas zonas naturales estuarinas forma parte de los Acuerdos de Escalda entre los Países Bajos y Flandes: el trabajo en Hedwige polder está contribuyendo a cumplir con el compromiso holandés de crear 600 hectáreas de tales áreas. Las zonas naturales intermareales resultantes formarán parte del trabajo que los Países Bajos y Bélgica se comprometerán a cumplir las obligaciones contraídas en virtud de la Directiva sobre hábitats de la UE. Es una compensación por los espacios naturales tomados por el Puerto de Amberes, así como por el dragado del Scheldt.

Para promover la creación del área natural deseada, se excavará un sistema de arroyos en los pólderes. Las obras que acompañan incluyen el llenado del sistema de drenaje existente y la eliminación de otras infraestructuras relacionadas con el drenaje, la eliminación de infraestructuras duras, como carreteras, y la eliminación de la vegetación existente y, cuando sea necesario, algunos pantanos existentes. Después de estas modificaciones, los procesos naturales podrán dar forma a la zona en condiciones cada vez más naturales. Estas marismas contribuirán a la capacidad de autolimpieza del estuario; además, los humedales son una fuente importante de sílice para las algas diatomeas que están en la base de la red alimentaria. Se espera que la creación de la nueva zona natural intermareal dé lugar a nuevas oportunidades recreativas. El diseño propuesto incluye la construcción de un pabellón de naturaleza y eco-lodges, así como una serie de senderos para caminar y andar en bicicleta, miradores, señales de información, bancos y plazas de aparcamiento para los visitantes. El proyecto también prevé una serie de islas reproductoras, ya que la zona es de gran valor ecológico y uno de los pocos hábitats de reproducción adecuados para los avocets muy vulnerables y otras especies de aves. Las islas de cría temporal construidas hasta ahora en el polder ya han demostrado su valor, al albergar no menos de 75 parejas de avocetos, como se detectó en el verano de 2020.

A finales de 2014, los diques exteriores habían sido retirados en el pólder de Prosper belga, abriendo esta área a la marea. El nuevo dique interior se completó en 2015. Se ha concedido el permiso de construcción para el nuevo dique interior de la parte holandesa, Hedwige polder. La construcción está en marcha y se espera que se complete en 2021.

Relevancia

Caso desarrollado, implementado y parcialmente financiado como medida de Adaptación al Cambio Climático.

Información adicional

Participación de partes interesadas

El proyecto encontró oposición tanto en Bélgica (Prosper polder) como en los Países Bajos (Hedwige polder), especialmente en la provincia de Zelanda donde se encuentra. La oposición fue liderada por los propietarios belgas de tierras agrícolas en ambos polders. En Bélgica, la oposición legal al despolderamiento del Pólder Prosper terminó en 2011. Una oposición más fuerte ocurrió en el pólder de Hedwige en los Países Bajos, donde agricultores y residentes se unieron a las protestas. Sus preocupaciones incluían la pérdida de tierras agrícolas, la resistencia a la despolvación en general y el temor de que se emprendieran más proyectos de despolar en Zelanda. Esta oposición llevó al proyecto a ser pospuesto por el gobierno nacional holandés, que solicitó estudios de alternativas, incluidos diferentes sitios y trabajos alternativos en el área del proyecto. El análisis no identificó una alternativa aceptable y el gobierno holandés en 2012 decidió seguir adelante con las obras en Hedwige polder.

A continuación, los documentos de planificación se redactaron y se pusieron a disposición del público en septiembre de 2013 para un período de comentarios de seis semanas. Aproximadamente 2.000 personas y organizaciones presentaron comentarios sobre el plan. También hubo una reunión en el ayuntamiento local en septiembre de 2013. El 12 de noviembre de 2014, el Consejo de Estado neerlandés dictaminó infundada toda oposición legal al proyecto.

Factores de éxito y limitantes

Para el plan Sigma en general, el análisis económico mostró que una combinación de proyectos, incluido el proyecto Hedwige-Prosper polder, sería más rentable para proteger las áreas urbanas y las actividades económicas que construir una gran barrera contra la tormenta.

Hedwige y Prosper polder están trabajando como un laboratorio vivo dentro del Proyecto Interreg Polder2C, ofreciendo un espacio donde diferentes socios y organizaciones se reúnen para diseñar, ejecutar y evaluar una serie de experimentos sobre el rendimiento del dique y la respuesta de emergencia. También ofrece un espacio para el intercambio de conocimientos y la educación, albergando eventos dedicados a estudiantes y jóvenes profesionales.

Las áreas naturales estuarinas que serán creadas por el proyecto de despolderamiento deberán mantenerse a lo largo del tiempo. Se ha expresado preocupación por el hecho de que las tasas de sedimentación en la zona del proyecto puedan ser demasiado elevadas, lo que da lugar a que las zonas no sean compatibles con los objetivos naturales o de protección contra inundaciones del proyecto. La oposición, especialmente en los Países Bajos, fue un factor de retraso.

Costes y beneficios

Un análisis coste-beneficio para el gobierno neerlandés estudió varias alternativas de proyectos e indicó que la opción de proyecto seleccionada para despolderar el pólder de Hedwige en los Países Bajos costaría entre 40,0 y 49,3 millones de euros (los costes de despolderación del pólder de pólvora en Bélgica se estimaron en 25,8 millones de euros).

Los costes del proyecto para los pólderes Hedwige y Prosper están cubiertos principalmente por el Plan Sigma belga. Esto se debe a la importancia del proyecto para los objetivos belgas de gestión integrada del agua, incluido el mantenimiento de la accesibilidad del transporte marítimo dentro del Scheldt y la protección contra inundaciones. Por lo tanto, una gran parte de los costos para Hedwige polder en los Países Bajos son pagados por el gobierno flamenco. El gobierno flamenco cubre los costos de preparación y desarrollo relacionados con el desarrollo del área natural de los estuarios, incluidos los costos de mover las tierras de protección de diques hacia el interior. Flandes también reembolsará a los Países Bajos los gastos de expropiación de los terrenos. Los Países Bajos son responsables de otros costes, como el apoyo a la agricultura tras el proyecto, la mejora de una presa interna y los costes relacionados con el análisis de alternativas al proyecto.

Los beneficios del proyecto que se tienen en cuenta en el análisis coste-beneficio incluyen: mejora de la calidad del agua, aumento del espacio natural, oferta de nuevas oportunidades recreativas, mejora de la calidad del aire debido a la reducción del polvo fino procedente de campos arados (reducción de 30 toneladas anuales PM10), reducción del uso de plaguicidas y reducción del nivel de agua durante las mareas de tormenta. El beneficio de protección contra inundaciones se experimentará principalmente en territorio belga, aunque se experimentarán otros beneficios tanto en los lados belgas como en los neerlandeses de la frontera.

Las pérdidas que se identificaron incluyen la reducción de parte del paisaje cultural (agricultura) y la eliminación de las oportunidades recreativas actuales, el espacio vital y las tierras agrícolas.

El despolderamiento del pólder de Hedwige se acordó en 2005 en el tratado entre la región de Flandes y el gobierno nacional holandés con respecto al desarrollo del Estuario Estuario Estuario de Scheldt 2010. En este acuerdo, los Países Bajos acordaron desarrollar al menos 600 hectáreas de áreas naturales de estuario en territorio holandés. Flandes acordó desarrollar 1.100 hectáreas de humedales en territorio belga. Los Países Bajos también se comprometieron a iniciar el despolderamiento del pólder de Hedwige a más tardar en 2007 y a crear al menos 440 hectáreas de áreas naturales intermareales en este lugar. Sin embargo, tras este acuerdo, la oposición en los Países Bajos provocó retrasos. La Comisión Europea inició un procedimiento judicial contra los Países Bajos en relación con sus obligaciones en materia de protección de la naturaleza. Tras una revisión de las alternativas, en 2012 el Gobierno neerlandés decidió que Hedwige polder sería despolderado según lo previsto.

El proyecto en sí contribuye a las obligaciones internacionales de los Países Bajos y Bélgica de conservar los hábitats de estuarios (H1130, H1330) en virtud de la Directiva sobre hábitats. El lugar se convertirá en un lugar Natura 2000 que bordea el ya existente sitio Natura 2000 Westerschelde & Saeftinghe.

En el futuro, el Proyecto Hedwige Prosper junto al Polder Doel pasará a formar parte del Parque Fronterizo Groot-Saeftinghe (en parte financiado por el proyecto Grenspark Groot Saeftinghe Interreg), el área de marea más grande de Europa occidental, que cubre una superficie de 4.500 hectáreas.

Tiempo de implementación

La finalización final de las obras, después de la optimización del sistema de canal dentro del polder para permitir que Scheldt fluya correctamente en el interior, se espera que se complete en 2023.

Tiempo de vida

No se ha indicado la duración del proyecto; con mantenimiento y mantenimiento regulares, se espera que permanezca en su lugar durante muchas décadas. Como se señaló anteriormente, la sedimentación podría afectar su naturaleza y sus funciones de protección contra inundaciones.

Informacion de referencia

Contacto

Dorien Verstraete
Waterwegen en Zeekanaal NV – Department Sea Scheldt
Anna Bijnsgebouw - Lange Kievitstraat 111-113 bus 44 - 2018 Antwerpen
Email: Dorien.Verstraete@WenZ.be

Generic e-mail: Zeeschelde@wenz.be

General contact for the SIGMA plan: https://www.sigmaplan.be/en/contact-us

Referencia

The SIGMA Plan

Publicado en Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Última modificación en Climate-ADAPT Apr 04 2024


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