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Casos de estudio

Restauración del estuario superior del Oka, parte de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai

Restauración del estuario superior del Oka, parte de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai

El estuario del río Oka se encuentra dentro de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai, en la costa de Vizcaya, País Vasco, al norte de España. Es una zona de alto valor ecológico. Su paisaje se ha transformado a lo largo de los años por las actividades humanas, ya que ha estado habitada desde tiempos prehistóricos. Las actividades más importantes que afectan al paisaje de la ría han sido la agricultura, la cría de ganado y un astillero. Si bien los dos primeros prácticamente han desaparecido, la actividad de los astilleros sigue en curso, aunque con menos intensidad que en décadas anteriores. Algunas actividades, como la construcción de un canal en la ría superior, han llevado al ecosistema a perder parte de su funcionalidad original. La restauración del estuario superior del río Oka tiene como objetivo recuperar algunas de las funciones de los ecosistemas perdidos.

El cambio climático aumentará la presión sobre este frágil ecosistema. Se proyecta que las temperaturas aumenten y se espera que las precipitaciones anuales disminuyan, mientras que la intensidad y la frecuencia de los eventos de lluvia extrema podrían aumentar. Esto afectará a los regímenes hídricos, aumentando el caudal del río y el riesgo de inundación, así como la erosión de la cuenca, el flujo de sedimentos suspendidos en la zona del estuario y el riesgo de obstrucciones de los canales fluviales de marea. El aumento del nivel del mar y el aumento previsto de la intensidad y la frecuencia de las tormentas marinas podrían conducir a la erosión de la zona intermareal y supralittoral de la playa, como ya se ha experimentado en algunas áreas, así como a una mayor erosión de las marismas del estuario. El estuario del río Oka no puede adaptarse de forma natural al cambio climático, en particular debido a la presencia de presas y otras barreras artificiales a lo largo de su curso. La restauración del estuario superior del río Oka busca mejorar su capacidad de adaptación mediante la eliminación de diques y otras tipologías de barreras y recuperar pantanos previamente existentes.

Descripción de casos de estudio

Desafíos

De acuerdo con las proyecciones del cambio climático incluidas en la «Estrategia de Cambio Climático del País Vasco para 2050», se espera que aumente la temperatura media anual y estacional y la aparición de olas de calor. Durante los meses de invierno, se proyecta que las temperaturas mínimas subirán entre 1 y 3.°C para 2100, mientras que durante los meses de verano podría ocurrir un posible aumento de 3.°C a finales delsiglo XXI en temperaturas máximas. Debido a estos cambios, se esperan olas de calor más largas y recurrentes para finales de siglo. Se proyecta una disminución de las precipitaciones, especialmente en primavera, que oscila entre -10 % y -30 % para 2100. También se espera un aumento de los eventos de precipitación extrema hasta un 30 % a finales delsiglo XXI, con el consiguiente aumento del riesgo y el peligro de inundaciones.

En la misma «Estrategia de Cambio Climático del País Vasco para 2050» también se menciona que se espera que el nivel del mar aumente entre 29 y 49 cm para 2100, aumentando aún más el riesgo de inundaciones en el estuario de la reserva. Además, el cambio climático aumentará la intensidad y frecuencia de las tormentas marinas, que son responsables de la erosión de la zona intermareal y supralittoral de la playa. Este proceso ya está ocurriendo en algunas áreas. Por ejemplo, la playa de Laida, que semiconfina la ría, sufrió una fuerte erosión debido a las tormentas que ocurrieron en 2014 y como consecuencia desapareció la zona supralittoral, con daños a las infraestructuras de acceso, muros de rotura y canalización, así como limitación a la actividad recreativa.

Teniendo en cuenta las presiones actuales relacionadas con el clima y las generadas por el cambio climático futuro, en los próximos 50 años será necesario seguir trabajando en la renaturalización del estuario del río Oka, incluida la eliminación de barreras artificiales que actualmente limitan la extensión del estuario y la recuperación de los pantanos previamente existentes. Esto mejoraría la capacidad de adaptación autónoma del ecosistema del estuario.

Objetivos

Los principales objetivos de las acciones implementadas en el estuario superior del río Oka son: I) Mejorar la resiliencia de los ecosistemas estuarios a los efectos del cambio climático, como el aumento del nivel del mar y los cambios en el régimen del agua; II) Aumentar la biodiversidad local gracias a la recuperación de parte de la funcionalidad del ecosistema; III) Aumentar el uso público sostenible del espacio natural de la reserva de la Biosfera de Urdaibai.

Soluciones

Las actividades de restauración destinadas a recuperar los pantanos ya existentes se han llevado a cabo en el estuario superior del río Oka, incluida la inundación permanente de la zona de Barrutibaso parte del estuario superior. Además, se ha recuperado la funcionalidad de parte del canal intermareal original de la sección inferior del río Oka. Como parte de estas actividades de restauración, se han eliminado algunos de los diques y otras barreras artificiales para mejorar la renaturalización del estuario, mientras que se han construido terraplenes para crear lagunas que se convertirán en zonas intermareales en el futuro. La restauración de pantanos anteriormente drenados por razones sanitarias puede ayudar al estuario a enfrentar el cambio climático. Las marismas, además de protegerse contra los efectos del aumento del nivel del mar, desempeñan un importante papel ecológico proporcionando nuevos hábitats a diversas especies de anfibios y aves y mejorando su capacidad de adaptación. Además, la presencia permanente de agua salobre favorece la eliminación de algunas especies invasoras (por ejemplo, Baccharis halimifolia).

El proyecto de restauración también incluyó otras intervenciones y actividades:

  • La construcción de una red de vías de 14 km y de un puente peatonal y ciclista que conecte los municipios vecinos entre sí y con el estuario del río Oka, con el fin de facilitar una visita sostenible de la zona;
  • El desarrollo de herramientas para la educación ambiental, siendo la más notable una aplicación de smartphone que proporciona información sobre los hábitats, especies y cultura de la zona. Además, se han instalado paneles que proporcionan información in situ sobre hábitats y especies locales.
  • Erradicación de especies invasoras (como Baccharis halimifolia y Cortaderia selloana) en una superficie de aproximadamente 700 ha del estuario.
Relevancia

Caso desarrollado, implementado y parcialmente financiado como medida de Adaptación al Cambio Climático.

Información adicional

Participación de partes interesadas

El proyecto de restauración de la ría superior del río Oka incluyó la organización de varias reuniones con diferentes partes interesadas, como los municipios ubicados en la zona, los terratenientes y las asociaciones medioambientales. Participación de las partes interesadas con el fin de establecer objetivos comunes. Además, se han celebrado conversaciones informativas con la sociedad civil en los ayuntamientos y se han desarrollado actividades recreativas para dar a conocer el proyecto y mejorar la sensibilización sobre la adaptación al cambio climático.

Factores de éxito y limitantes

La red de vías recientemente construida ha facilitado la conexión de diferentes municipios a través del transporte sostenible (bicicleta y caminata). Además de mejorar el uso público sostenible de la zona del estuario, también contribuyó a la sensibilización sobre el proyecto de restauración.

Algunos de los municipios incluidos en la zona donde se han implementado las medidas de restauración no participaron en el proyecto, lo que supone cierta limitación para su desarrollo completo. Por lo tanto, algunas fases del proyecto (principalmente relacionadas con la eliminación de algunas de las presas) aún están por ejecutarse.

Además, el sentido arraigado de la propiedad de las personas en la zona que se va a restaurar ha dificultado la ejecución de algunas de las actividades del proyecto. La Ley de Costas de 1998 establece un área de 100 m de ancho a ambos lados del río, donde los propietarios de tierras pueden hacer objeciones a las acciones planificadas. Por esta razón, aún no se han ejecutado algunas acciones incluidas en el proyecto de restauración. No obstante, continúan las negociaciones para garantizar la ejecución de la totalidad del proyecto.

Costes y beneficios

El proyecto ha sido financiado íntegramente por el Departamento de Medio Ambiente, Ordenación del Territorio y Vivienda del Gobierno de Euskadi. El importe total del presupuesto del proyecto es de unos 2,5 millones de euros.

La Ley 42/2007 de Patrimonio Natural y Biodiversidad apoya la puesta en marcha del proyecto de restauración de la ría superior del río Oka, entre sus finalidades se encuentran la conservación, el uso sostenible, la mejora y restauración de ecosistemas y hábitats naturales. La Reserva de la Biosfera de Urdaibai se encuentra en el País Vasco, donde el gobierno local ha establecido diversas estrategias y planes que promueven este tipo de obras de restauración, incluyendo en particular la «Estrategia de Cambio Climático del País Vasco para 2050», el Programa Marco de Medio Ambiente 2020 y la Estrategia de Biodiversidad.

Tiempo de implementación

La aplicación de las medidas de restauración se inició en 2010 y sigue en curso. La mayoría de las medidas se han implementado, mientras que pocas de ellas están esperando permiso del Ministerio español, como en el caso de la remoción de diques en el estuario superior.

Tiempo de vida

Las medidas implementadas están destinadas a ser permanentes, si es necesario se garantiza el mantenimiento.

Informacion de referencia

Contacto

Paula Caviedes
Department of the Environment, Planning and Housing of the Basque Government
Service of the Urdaibai Biosphere Reserve
E-mail: p-caviedes@euskadi.eus 

Referencia
Service of the Urdaibai Biosphere Reserve (Servicio de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai

Publicado en Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Última modificación en Climate-ADAPT Mar 05 2024


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