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Casos de estudio

Apoyo a las dificultades asociadas al cambio climático en Finlandia — «La mente de la ecoansiedad»

(Estudio de caso elaborado para el Observatorio Europeo del Clima y la Salud)

A pesar de que el cambio climático influye sustancialmente en la salud mental y el bienestar, la atención a este tema en la ciencia y la práctica ha sido limitada. La ansiedad climática o ecológica son conceptos emergentes que describen la angustia relacionada con el medio ambiente y el cambio climático. Los sentimientos de ansiedad pueden ser causados por un miedo crónico al desastre ambiental y las preocupaciones por la humanidad, como una reacción al complejo problema en ausencia de soluciones claras. El proyecto «La mente de la ansiedad ecológica»(Ympäristöahdistuksenmieli) ha sido establecido por profesionales interesados en salud mental y trabajo social para abordar estos impactos negativos para la salud mental de las crisis ecológicas y climáticas en Finlandia. El nombre del proyecto en finlandés es un juego de palabras. La palabra finlandesa «mieli» significa tanto «mente» como «significado». Así, el proyecto, a través de su título, pide a la gente que piense en el significado de la ansiedad ecológica. También se vincula con el nombre finlandés de la organización sin fines de lucro más antigua del mundo para la protección de la salud mental, Mental Health Finland, «MIELI», y naturalmente con la dinámica de la mente.

Tres organizaciones no gubernamentales (ONG) establecieron conjuntamente la iniciativa al reconocer la falta de apoyo emocional adecuado para este problema de salud mental cada vez más extendido. El proyecto lanzó una campaña con todas las organizaciones finlandesas de salud mental para crear conciencia sobre el tema en la sociedad, y desarrolló diversas formas de apoyo a la salud mental para las personas afectadas. Además, se ha ofrecido capacitación a profesionales que trabajan con aquellos especialmente afectados por la ansiedad climática y ecológica, como los jóvenes y los adultos jóvenes.

Descripción de casos de estudio

Desafíos

El cambio climático no solo afectará la salud física, sino que también tendrá consecuencias para la salud mental y el bienestar(Ley y otros, 2021). Sin embargo, la investigación sobre sus impactos psicológicos ha sido generalmente limitada y, si se aborda, se centró en los impactos de eventos extremos en lugar de los efectos a más largo plazo y graduales en la saludmental (Burenby et al., 2021). Sin embargo, existen varios conceptos emergentes que reconocen algunos de los impactos indirectos en la salud mental, incluidos los de la ansiedad ecológica y la ansiedad climática (Wu et al. 2020). A medida que se manifiestan cada vez más en la sociedad, especialmente entre los jóvenes (porejemplo, Wu et al., 2020

Objetivos

Los fundadores del proyecto «mente de ansiedad ecológica» señalaron los crecientes desafíos de salud mental relacionados con el cambio climático en Finlandia y se propusieron abordarlos haciendo uso de su experiencia en ofrecer apoyo a la salud mental. Por lo tanto, el proyecto tiene como objetivo:

  • Proporcionar a las personas de todas las edades las herramientas para lidiar y regular las emociones experimentadas en forma de ansiedad ecológica o climática, construyendo así la resiliencia de los participantes. Si bien el proyecto está abierto a un público general, está dirigido principalmente a personas vulnerables a la nueva ansiedad ecológica, incluidas las que trabajan o estudian ciencias medioambientales; personas con una fuerte identidad ambiental; los jóvenes; e individuos con otras experiencias de vida agobiantes.
  • Crear conciencia para iniciar conversaciones públicas, entre otras cosas, para fomentar el reconocimiento entre aquellos que experimentan síntomas pero que podrían desconocer su causa o formas de lidiar con ellos.
  • Abogar por el reconocimiento de la eco-ansiedad y eco-emociones (emociones relacionadas con el medio ambiente) como un fenómeno social más amplio en lugar de un diagnóstico psiquiátrico o problema individual.
  • Iniciar acciones entre diferentes organizaciones y otros actores sociales para incorporar el conocimiento sobre ecoemociones en su trabajo con diferentes grupos de personas en toda la sociedad.

 Además, el proyecto busca promover la importancia del bienestar mental general.

Soluciones

Para lograr sus objetivos, el proyecto hace uso de las habilidades y la experiencia existentes de los trabajadores de salud social y mental para tratar otros problemas de salud mental. Su know-how de soluciones ya ampliamente utilizadas en la atención de la salud social y mental se transfiere a un nuevo ámbito de trabajo, es decir, el tratamiento de las emociones ambientales, principalmente el cambio climático. Las actividades del proyecto incluyen tres pilares (todos gratuitos para los participantes):

  • Conciencia: campañas para concienciar sobre la ansiedad ecológica.
  • Soporte: apoyo directo a la salud mental a un público amplio.
  • Educación: para los profesionales que trabajan con aquellos que ya experimentan o tienen probabilidades de experimentar emociones difíciles en relación con los cambios ambientales.

Conciencia: La campaña «Hablemos de ecoemociones» se lanzó en marzo de 2021, incluida una llamada a una emergencia ambiental respaldada por todas las organizaciones nacionales que trabajan en salud mental. Además, la «mente de la ansiedad ecológica» organizó una serie de seminarios web sobre el tema en 2021 dirigidos al sector de la atención social y sanitaria, las ONG, así como a los actores públicos y privados. El sitio web Ympäristöahdistus.fi se lanzó en febrero de 2021 para recopilar y proporcionar información y recursos actualizados sobre el tema, así como para proporcionar nuevos materiales y paquetes de información. Estas incluyen referencias a artículos científicos; una visión general de los diferentes enfoques psicoterapéuticos para tratar el problema; y breves artículos informativos publicados en colaboración con expertos. Además, se llevaron a cabo varias actividades de participación pública, entre ellas:

  • Producción de varios episodios de podcast, uno de ellos dirigido a jóvenes que dudan en tener hijos debido a los cambios ambientales globales.
  • Organización de chats de conversación grupal para llegar específicamente a los agricultores y las poblaciones rurales. Los medios de vida de estas comunidades se ven directamente afectados por el cambio climático, pero sus voces no se escuchan en los debates públicos.

Las campañas de sensibilización alcanzaron unas 3.570.000 visitas a través de diversos canales. En 2022, el proyecto planea centrarse más en las organizaciones juveniles y el sector educativo.

Soporte técnico: Para el apoyo directo a la salud mental para los afectados por la ansiedad ecológica, el proyecto ha desarrollado un modelo de grupo para tratar los sentimientos ambientales, que se centró en:

  • Reconocer las ecoemociones y tratarlas.
  • Aprender habilidades de afrontamiento.
  • Construir una comunidad de apoyo.
  • Fortalecer las perspectivas futuras.

Se planificaron grupos de apoyo dirigidos principalmente a los jóvenes, aunque pueden participar personas de todas las edades. El concepto previó 3-5 sesiones de apoyo, que idealmente incluyeron a 10-15 participantes y un facilitador del equipo del proyecto, generalmente con antecedentes en trabajo social o atención de salud mental. Si bien las sesiones inicialmente incluyeron información general sobre la ansiedad climática, más tarde se centraron en las herramientas y habilidades disponibles para lidiar con las «emociones ambientales» para dar más espacio a las propias experiencias y percepciones de los participantes. El enfoque se centró en la formación de grupos y la dinámica de grupo para facilitar el intercambio de sentimientos y el apoyo de los compañeros. El proyecto ha formado a una serie de voluntarios en otoño de 2021, que más tarde podrán dirigir sesiones de grupo por sí mismos y así ampliar las actividades en todo el país. Otra sesión de formación está prevista para abril de 2022. Sin embargo, los grupos dirigidos por voluntarios aún no se han implementado en la práctica.

El proyecto también ofreció talleres sobre cómo abordar la ansiedad ecológica/climática, transmitiendo herramientas y actividades que pueden mejorar el bienestar mental y ayudar a expresar las emociones experimentadas.

También se integraron los ejercicios de atención plena y se hizo hincapié en la importancia de la empatía, tanto hacia los demás como hacia ellos mismos. Los participantes recibieron apoyo para ayudar a encontrar y seguir la significación y sus valores más importantes, y cómo esto puede promover el bienestar mental y la capacidad de activarse de manera apropiada.

A principios de 2022, alrededor de 360 participantes (principalmente dentro del grupo de edad de 20 a 30 años) participaron en 30 talleres de ecoemociones y grupos de apoyo.

Educación: Por último, la «mente de la ansiedad ecológica» organizó actividades orientadas a los profesionales que trabajan en educación, salud y trabajo social, para capacitarlos sobre cómo lidiar con las personas que sufren ansiedad relacionadas con los cambios ambientales. Los entrenamientos de tres horas transmitieron herramientas para facilitar las discusiones y descubrir habilidades emocionales y psicosociales preexistentes, y para reconocer y procesar las emociones ecológicas y la ansiedad ecológica dentro de sus grupos objetivo (y ellos mismos) más específicamente. Algunos seminarios web adicionales de dos horas con contenido similar y oradores invitados se llevaron a cabo para dirigirse a una audiencia más general también. Para apoyar la actividad, se completó una «Pequeña Guía de Ansiedad Ambiental — Paquete de Información para Maestros y Educadores». El material también se ha traducido al sueco para ampliar su alcance.

Para atraer a los participantes, la iniciativa llegó a organizaciones de conservación de la naturaleza, grupos de activistas y universidades. Como este último presentó un grupo destinatario particular, el proyecto celebró conferencias participativas para el personal y talleres para estudiantes de la Universidad de Helsinki para discutir qué modelo de apoyo a la salud mental les gustaría adoptar y qué tipo de apoyo emocional sería útil.

Alrededor de 1160 profesionales (principalmente mujeres) asistieron a alrededor de 30 eventos de capacitación y otros eventos informativos.

Relevancia

Case developed and implemented and partially funded as a Climate Change Adaptation measure.

Información adicional

Participación de partes interesadas

La idea para el proyecto fue iniciada por Tunne ry, una ONG que fue fundada específicamente en 2018 para abordar temas de salud mental relacionados con el clima y el cambio ambiental, junto con el investigador internacionalmente reconocido de emociones ecológicas, el profesor asociado Panu Pihkala de la Universidad de Helsinki. A continuación, se desarrolló y se implementó conjuntamente con otras dos organizaciones finlandesas: Nyyti ry, una organización que promueve la salud mental entre los estudiantes específicamente, y MIELI Mental Health Finland, que busca proporcionar apoyo a las crisis y prevenir problemas de salud mental en la sociedad finlandesa y es la ONG más antigua del mundo dedicada a la salud mental. El proyecto está financiado por STEA, el Centro de Financiación de Organizaciones de Bienestar Social y Salud en Finlandia.

Existe una colaboración adicional con:

Durante el proceso de planificación del proyecto, se realizó una evaluación de las necesidades a través de una encuesta con alrededor de 500 participantes del público en general. Además, se crearon grupos piloto y talleres para probar el enfoque del proyecto. Se preveían reuniones presenciales, pero debido a la pandemia de COVID-19 las actividades se trasladaron en línea.

Factores de éxito y limitantes

La financiación disponible durante tres años contribuyó al éxito de la ejecución del proyecto, ya que permitió el acceso gratuito a los participantes. El proyecto recibió comentarios positivos de los participantes (alto interés en obtener conocimientos sobre la ansiedad ecológica y las emociones ecológicas, la mejora del bienestar y el sentido de la comprensión común), alentando la continuación del proyecto. Gran interés mediático resultó en varias invitaciones a varios eventos. La participación de una persona pública (el Hombrede Restauración) contribuyó al éxito de la iniciativa, ampliando su alcance.

Uno de los principales desafíos a los que se enfrenta el proyecto surgió del hecho de que todas las actividades tuvieron que transferirse en línea debido a la pandemia de COVID-19. Esto afectó la capacidad del proyecto para llegar a las personas y conectarse con ellos de manera más significativa. Se prepararon formatos de talleres en línea más cortos y menos profundos para apoyar el interés de los participantes y fomentar su participación activa.

Otro desafío fue la limitada participación en los chats organizados específicamente para las comunidades rurales y los agricultores y la limitada participación de personas que ya tienen fuertes identidades ambientales (por ejemplo, grupos de activistas) en las actividades del proyecto. Por lo tanto, se debe fomentar una mejor integración del apoyo emocional dentro de las comunidades de actividad climática, en lugar de que las organizaciones de salud mental externas se involucren.

Costes y beneficios

STEA, el Centro de Financiación de Organizaciones de Bienestar Social y Salud de Finlandia, proporcionó al proyecto 640 000 EUR por un período de tres años (2020-2022).

Esto permitió a cuatro empleados (dos a tiempo completo, dos a tiempo parcial) dedicar toda su atención al proyecto y la prestación de apoyo de salud mental de forma gratuita a los participantes. A su vez, esto ha beneficiado a los numerosos participantes, y probablemente beneficiará a muchos más de manera indirecta debido a la capacitación para profesionales, la provisión de recursos en el sitio web del proyecto, conceptos prácticos recientemente desarrollados y la sensibilización sobre el tema. Además, la promoción de la salud mental en el contexto del cambio climático puede ser un factor importante para fomentar acciones climáticas eficaces.

El proyecto era una iniciativa ascendente que no se ajustaba a ninguna legislación específica. Sin embargo, Finlandia ha reconocido los posibles impactos del cambio climático en la salud mental en su plan de adaptación al cambio climático del Ministerio de Asuntos Sociales y Salud (2021), incluida la ansiedad ambiental o climática.

Tiempo de implementación

La idea de abordar los problemas de salud mental relacionados con el medio ambiente y el cambio climático se materializó en la fundación de Tunne ry en 2018, con una propuesta de proyecto presentada por todos los actores involucrados a mediados de 2019. La ejecución del proyecto comenzó a principios de 2020 hasta finales de 2022, durante el período de financiación actual. Existen planes para continuar las actividades más allá de este plazo si se dispone de recursos adicionales, lo que podría ajustar el alcance y el formato sobre la base de las lecciones aprendidas del proyecto actual, y posiblemente involucrar a nuevos asociados.

Tiempo de vida

Debido a las características del proyecto, la vida útil de la «mente de ansiedad ecológica» corresponde a su tiempo de implementación (3 años). Sin embargo, se espera que los efectos positivos de mejorar el conocimiento, la conciencia y las habilidades de afrontamiento duren más que la duración del proyecto en sí, creando las condiciones para las acciones climáticas reales.

Informacion de referencia

Contacto

Hanna Rintala,

specialist in environmental emotions and support,  Nyyti ry

hanna.rintala@nyyti.fi

Referencia

Burenby, L., Partonen, T., Carter, T. R., Ruuhela, R., Halonen, J. (2021). Climate Change and Mental Health. Discussion Paper 32/2021. Finnish Institute for Health and Welfare.  

Clayton, S. (2020). Climate anxiety: Psychological responses to climate change. Journal of Anxiety Disorders, 74, 102263. https://doi.org/10.1016/j.janxdis.2020.102263

Hickman, C., Marks, E., Pihkala, P., Clayton, S., Lewandowski, E., Mayall, E., Wray, B., Mellor, C., van Susteren, L. (2021). Climate anxiety in children and young people and their beliefs about government responses to climate change: a global survey. The Lancet Planetary Health, 5(12), E863-E873. https://doi.org/10.1016/S2542-5196(21)00278-3

Lawrance, E., Thompson, R., Fontana, G., Jennings, N. (2021). The impact of climate change on mental health and emotional wellbeing: current evidence and implications for policy and practice. Grantham Institute, Briefing Paper No 36, Imperial College London.  https://doi.org/10.25561/88568 

Pihkala, P. (2020a). Anxiety and the Ecological Crisis: An Analysis of Eco-Anxiety and Climate Anxiety. Sustainability, 12(19), 7836. https://doi.org/10.3390/su12197836

Pihkala, P. (2020b). Eco-Anxiety and Environmental Education. Sustainability, 12(23), 10149. https://doi.org/10.3390/su122310149

Wu, J., Snell, G., Samji, H. (2020). Climate anxiety in young people: a call to action. The Lancet, 4(10), pp E435-E436. https://doi.org/10.1016/S2542-5196(20)30223-0

Publicado en Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Última modificación en Climate-ADAPT Mar 06 2023


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