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Casos de estudio

Recuperación de los ríos urbanos: una estrategia sostenible para la gestión de las aguas pluviales en Lodz (Polonia)

Recuperación de los ríos urbanos: una estrategia sostenible para la gestión de las aguas pluviales en Lodz (Polonia)

La industrializacióndel siglo XIX en Lodz afectó fuertemente los ríos de la ciudad, alterando sus ecosistemas e hidrología. Muchos ríos en la ciudad densamente construida fueron canalizados. Esto dio lugar a un mayor riesgo de inundación por escorrentía durante los períodos de lluvia intensa. La baja retención de agua también implica una reducción de la humedad del suelo durante las épocas secas, lo que contribuye a una mayor temperatura y una menor humedad del aire (isla de calor urbano). Sobre la base de las proyecciones del cambio climático, se espera que la intensidad de los períodos de lluvias intensas y las temperaturas más altas aumenten y agraven estos problemas.

En respuesta a esta serie de problemas, se llevó a cabo en Lodz un proyecto de demostración de la restauración del río Sokołówka utilizando procesos naturales como parte del proyecto SWITCH financiado por la UE. Se puso a prueba un concepto de red azul-verde, con el objetivo de mejorar la salud de los ecosistemas urbanos, reducir el riesgo de inundaciones y mejorar el microclima, contribuyendo así a una mejor calidad de vida. El concepto de Red Azul-Verde sigue siendo relevante en la planificación urbana de Lodz y los múltiples beneficios de los proyectos de restauración de ríos han despertado interés y acción hacia la adaptación de las tecnologías utilizadas a las nuevas ubicaciones y el desarrollo de áreas verdes en relación con los elementos hídricos presentes en la ciudad.

Descripción de casos de estudio

Desafíos

Lodz se encuentra en el área fuente de dieciocho arroyos. La proximidad al agua permitió que la ciudad se convirtiera en un importante centro de fabricación en elsiglo XIX. El pasado industrial y la urbanización de Lodz resultaron en serios desafíos de gestión del agua para la ciudad. La mayoría de los arroyos urbanos de la ciudad fueron canalizados y transformados en alcantarillas de tuberías. Esto, combinado con la alta proporción de superficies impermeables en la ciudad y la consiguiente reducción de la capacidad de absorción de agua de lluvia de la tierra, contribuyó a un aumento en la escorrentía superficial y la rápida salida de agua. Como resultado, partes de la ciudad se vieron gravemente afectadas por las inundaciones durante las tormentas. Se espera que las fuertes precipitaciones aumenten en el área en un 15-25 por ciento para finales de siglo bajo la proyección RCP 8.5 (EURO-CORDEX en Uamw 2020), lo que a su vez sugiere un aumento de la presión sobre los sistemas de drenaje urbano.

Grandes partes de la ciudad tienen alcantarillados combinados, lo que significa que durante las fuertes lluvias se excede la capacidad de la planta de tratamiento de aguas residuales, lo que a su vez resulta en la contaminación de un río receptor. La degradación de los hábitats de agua dulce resultante de la contaminación y el carácter artificial de los ríos reduce su capacidad de retención de agua y autopurificación, lo que a su vez conduce a una peor calidad del agua y condiciones ecológicas. Además, la falta de espacios verdes y vías navegables abiertas en la ciudad aumenta los niveles de contaminación del aire, reduce la humedad y provoca un considerable efecto de isla de calor urbano. Juntos afectan la salud y la calidad de vida de los habitantes de Lodz. A medida que se espera que la temperatura aumente en el futuro, la necesidad de ambientes frescos y verdes capaces de lidiar con fuertes lluvias también aumentará.

Objetivos

En Lodz se persiguieron dos objetivos principales:

  • Elaboración y demostración de la estrategia y la tecnología para la restauración de los ríos municipales a partir de procesos naturales, con el objetivo de mejorar la gestión de las aguas pluviales, aumentar la retención de agua y mejorar la calidad del agua apoyando una mayor biodiversidad y la mejora de la calidad de vida.
  • Desarrollo de un enfoque de planificación urbana a nivel de todo el sistema, basado en el concepto de Red Azul-Verde. El concepto asume que los valles fluviales y los espacios verdes están conectados en los procesos de planificación y desarrollo de la ciudad, para crear un marco para una ciudad que retiene el agua, apoya la infraestructura verde, fomenta estilos de vida saludables, atrae negocios y se vuelve resistente al cambio climático global.
Soluciones

Las soluciones adoptadas incluyen un proyecto de restauración, implementado en el río Sokołówka, y el desarrollo de un enfoque general de la planificación urbana basado en el concepto de Red Azul-Verde. El proyecto SWITCH introdujo un proceso de múltiples partes interesadas (es decir, la Alianza de Aprendizaje) que involucra a todos los actores de la ciudad interesados ​​en la gestión del agua y los recursos naturales, así como a las partes interesadas regionales y nacionales. Este enfoque de múltiples partes interesadas con fuertes elementos de investigación dio lugar a la aplicación de los principios de ecohidrología (estudiar las interacciones entre agua y ecosistemas) y Gestión Integrada del Agua Urbana en el proyecto de demostración «restauración del río Sokołówka».

El río Sokołówka, que es suministrado principalmente por salidas de agua pluvial, corre parcialmente en un canal artificial y ha sido propenso a la floración de algas debido al alto contenido de nutrientes en las aguas pluviales. Los objetivos del proyecto de restauración fueron los siguientes:

  • Aplicar biotecnologías innovadoras de los ecosistemas siguiendo los principios de la ecohidrología;
  • Aumentar la capacidad del sistema fluvial para reducir las inundaciones urbanas mediante el aumento de la capacidad de almacenamiento y purificación de agua;
  • Restaurar las funciones fluviales para mejorar la calidad de vida de los ciudadanos y el atractivo de la ciudad.

El primer paso del proyecto piloto fue la adquisición de datos de referencia precisos (por ejemplo, análisis químicos de sedimentos de fondo y agua, datos biológicos y ecológicos, presupuesto del agua fluvial y modelos para la gestión de las aguas pluviales) que se utilizaron para seleccionar las medidas apropiadas que se aplicarían. Este paso proporcionó la información para el diseño y construcción de tres reservorios de agua pluvial (completados en 2006, 2009 y 2010) y un sistema secuencial de biofiltración de sedimentación para la purificación de aguas pluviales (completado en 2011) que fue patentado como una innovación SWITCH. Además, el proyecto dio lugar a un plan más amplio de rehabilitación del río Sokołówka y a un plan para el desarrollo del parque fluvial Sokołówka.

El proyecto de restauración del río Sokołówka y el enfoque demostrado de la planificación urbana han contribuido a resolver los siguientes desafíos relacionados con el cambio climático:

  • Reducción de los picos de flujo de aguas pluviales mediante una serie de estanques y embalses, creación y restauración de valles fluviales y humedales;
  • Aumento de la retención del agua en el paisaje de la ciudad (mitigación de los flujos extremos, aumento del nivel de las aguas subterráneas, apoyo a la vegetación de la ciudad) mediante la aplicación de fitotecnología;
  • El aumento de la calidad del agua, la estabilidad ecológica de los recursos de agua dulce y su capacidad de carga mediante la regulación ecohidrológica interna;
  • Aumento de la calidad de vida y de los valores estéticos en la cuenca mediante la restauración del corredor fluvial, las zonas ecotonos y el paisaje;
  • Aumento de la salud humana a través de la promoción de entornos urbanos saludables mediante la incorporación de la red azul-verde en el plan de desarrollo de la ciudad.

Los cambios en el valle de Sokołówka despertaron el interés entre los desarrolladores locales. Una empresa, que invierte en un área de vivienda cerca del río, estaba interesada en contribuir a una gestión más sostenible de las aguas pluviales, y decidió introducir soluciones relacionadas como pozos de retención, de manera que todas las aguas pluviales se puedan almacenar completamente dentro de su área de inversión. Varias iniciativas de abajo hacia arriba centradas en los ríos y espacios verdes surgieron en otras áreas de la ciudad, por ejemplo, el área histórica de Księży Młyn y el río Jasień. Varias ONG se interesaron por la infraestructura verde y azul y el posible uso de sus servicios, por ejemplo, rutas de transporte sostenibles alternativas (vías para bicicletas) o patios traseros verdes.

Las actividades piloto de restauración de ríos llevadas a cabo en torno al Sokołówka han sido un éxito y han convencido a las autoridades de Lodz y a los profesionales del agua del valor de replicarlos para otros ríos de toda la ciudad. Durante los primeros años del proyecto de demostración del río Sokołówka, los investigadores del Centro Regional Europeo de Ecohidrología de la Academia Polaca de Ciencia de Lodz desarrollaron un concepto de Red Azul-Verde. La idea es enmarcar el desarrollo en la ciudad por una red de sistemas fluviales (restaurados) y espacios verdes (áreas agrícolas, parques y terrenos de zonas rurales). Conectar espacios «azul» y «verde» podría ayudar a mantener la continuidad de los procesos ecológicos y proporcionar un enfoque integrado para la retención de aguas pluviales, así como la purificación y mejora del microclima de la ciudad, permitiendo así una adaptación flexible al cambio climático, mejoras en la calidad de vida y un entorno más habitable en el área urbana. El concepto no se ha implementado completamente a escala completa, pero sigue siendo importante en la planificación de la ciudad y ha sido revisado en el desarrollo en curso de la estrategia de la ciudad para la adaptación al cambio climático (Ecopact). Los urbanistas de Lodz intentan incorporar las ideas de la red azul-verde en los planos del centro de la ciudad cuando las condiciones y regulaciones locales lo permitan. Todos los elementos verdes como parques, árboles y macizos de flores son parte importante de los diseños urbanos en Lodz y la ciudad tiene como objetivo crear corredores verdes para conectarlos.

Las experiencias y los resultados preliminares del proyecto de restauración del río Sokołówka también se utilizaron en un proyecto LIFE+ de la UE que tuvo lugar en 2010-2015: Er-REK, Rehabilitación ecológica de embalses recreativos Arturówek (Łódő) como modelo de aproximación a la rehabilitación de embalses urbanos. Los embalses rehabilitados de Arturówek proporcionan una importante zona recreativa para los habitantes de la ciudad que es visitada por hasta 3.000 personas al día en temporada alta. El sistema secuencial de sedimentación-biofiltración (SSBS) para la purificación de aguas pluviales desarrollado en Sokołówka y EH-REK se ha utilizado posteriormente para la mejora de la eficiencia en pequeñas plantas de tratamiento de aguas residuales.

El plan del parque del río Sokołówka iniciado durante el proyecto de demostración fue aprobado por el ayuntamiento en 2016 y la construcción ha comenzado con caminos e infraestructura recreativa. Además, en 2020 se desarrolló un nuevo concepto para la rehabilitación más amplia del río Sokołówka y de tres parques en su curso. El nuevo proyecto de desarrollo llamado Valle de Sokołówka tiene como objetivo conectar Sokołówka River Park, Mickiewicz’s Park y Wasiak’s Pond con una ruta de senderismo, agua y ecosistema temático camino educativo y un sendero para bicicletas. Además, la rehabilitación del río continúa en la zona del proyecto; los estanques en el Parque Mickiewicz se limpiarán y se mejorará el SSBS para la purificación de aguas pluviales. Además de esto, se mejorará significativamente la infraestructura y las instalaciones de los parques, incluyendo nuevos caminos, mobiliario urbano, parques infantiles, baños y un restaurante renovado.

Relevancia

Case mainly developed and implemented because of other policy objectives, but with significant consideration of Climate Change Adaptation aspects

Información adicional

Participación de partes interesadas

Los estrechos vínculos entre los investigadores de la Universidad de Lodz y la ciudad de Lodz, existentes desde la década de 1990, proporcionaron una base sólida para la colaboración en el proyecto SWITCH. La cooperación se mejoró sustancialmente y se amplió para incluir a otras partes interesadas pertinentes mediante el establecimiento de la Alianza de Aprendizaje SWITCH en Lodz: un foro de partes interesadas para intercambiar ideas, planes e intereses, con fondos de la UE asignados para sus actividades. Este proceso comenzó en marzo de 2006, inicialmente involucrando a las partes interesadas que se consideraban las más importantes en la gestión del agua. Con el tiempo, otros actores importantes fueron identificados e involucrados. Las principales partes interesadas en Lodz Learning Alliance en su apogeo incluían socios de 25 organizaciones diferentes, siendo los más importantes:

  • Departamentos de la ciudad de Lodz: Gestión Municipal, Medio Ambiente y Agricultura, Planificación Estratégica;
  • Waterworks and Sewage Company, que opera las plantas de tratamiento y las redes de suministro de agua y alcantarillado en Lodz;
  • Lodz Infrastructure Company, propietaria de las plantas de tratamiento y de las redes de suministro de agua y alcantarillado de Lodz;
  • Planta de tratamiento de aguas residuales de Lodz;
  • Institutos de investigación: I) Departamento de Ecología Aplicada de la Universidad de Lodz, ii) Centro Regional Europeo de Ecohidrología bajo los auspicios de la UNESCO — Instituto Internacional de la Academia de Ciencias de Polonia, iii) Universidad Técnica de Lodz, iv) Universidad Médica de Lodz, v) Instituto de Medicina del Trabajo de Lodz;
  • Varias ONG, que se unieron a Lodz Learning Alliance en 2009 en el lanzamiento de la Red Azul-Verde.

La Alianza de Aprendizaje construyó y capacitó a un equipo de facilitación, desarrolló un sitio web y una estrategia de comunicación y organizó varias reuniones, capacitaciones y talleres sobre diferentes cuestiones de gestión del agua urbana. Cada taller amplió la membresía de la Alianza. El equipo de SWITCH en Lodz emprendió una amplia gama de actividades de sensibilización y promoción. Esto incluyó la participación de los jóvenes para aumentar su conciencia sobre los problemas ambientales y para crear interés en los ríos ocultos de la ciudad. Los medios de comunicación, especialmente la radio y los periódicos, también estaban comprometidos.

Los ciudadanos siguen desempeñando un papel importante en el desarrollo de las zonas verdes y azules de Lodz. Por ejemplo, los ciudadanos han iniciado muchas mejoras en el parque fluvial Sokołówka. Además, continúa la colaboración entre la ciudad de Lodz y los institutos de investigación locales y empresas de infraestructura. Una compañía de agua y alcantarillado ha creado un sendero de los ríos Lodz para mostrar dónde corren los ríos parcialmente cubiertos en la ciudad. También hay ideas de descubrir algunas partes de otros ríos, por ejemplo, en el parque de Ródliska y en el parque de Kilinski.

Factores de éxito y limitantes

Los principales factores de éxito se pueden resumir de la siguiente manera:

  • La participación en el proyecto SWITCH fue un factor impulsor importante, sobre todo debido a la financiación disponible a través del proyecto. La participación en el proyecto ayudó a unir la experiencia técnica con la planificación en la ciudad y crear conciencia sobre la necesidad de considerar espacios verdes y azules en la ciudad. Un profesor de la Universidad de Lodz declaró que «SWITCH ha cambiado completamente la forma en que la ciudad mira el agua (...) La idea de que el agua y las áreas verdes pueden ser centrales en el futuro de Lodz se ha convertido en una visión aceptada en la ciudad».
  • La participación de las partes interesadas a través de la Alianza de Aprendizaje fue un fuerte impulsor de la iniciativa. A través de la alianza, se forjaron nuevos vínculos entre científicos, tomadores de decisiones y otras partes interesadas clave. Estos vínculos se mantienen mucho más allá de la conclusión del proyecto SWITCH.
  • Una gran parte del éxito de Learning Alliance se debe a los fuertes campeones dentro del foro. Las personas comprometidas, en particular un profesor de la Universidad de Lodz que ha promovido la restauración de ríos desde la década de 1990, han sido fundamentales para el proceso de construcción de la asociación y mantenerla en marcha. El éxito de la Alianza de Aprendizaje también se basó en una fuerte facilitación, comunicación frecuente y el compromiso de las partes interesadas de todas las organizaciones con la participación regular. Aunque la Alianza de Aprendizaje ya no funciona oficialmente, los vínculos establecidos siguen aportando beneficios, en forma de nuevos proyectos, iniciativas y una mejor cooperación entre los antiguos miembros de la Alianza de Aprendizaje.
Costes y beneficios

La financiación de la UE fue vital para el proyecto. El presupuesto total del proyecto SWITCH para actividades en Lodz de aproximadamente 1 150 000 EUR cubrió los costos a la universidad y al Ayuntamiento de Lodz durante cinco años. El proyecto de demostración del río Sokołówka tenía un presupuesto de aproximadamente 700 000 EUR. Se invirtieron alrededor de 130,000 EUR en las actividades de la Alianza de Aprendizaje. Cabe mencionar que muchas contribuciones en especie fueron proporcionadas, en particular por los investigadores y estudiantes de doctorado de las instituciones de investigación en Lodz.

Los múltiples beneficios del proyecto de restauración de Sokołówka no se han cuantificado, sino que incluyen al menos los daños evitados por las inundaciones urbanas, el aumento del valor del entorno urbano atractivo, los beneficios para la salud debido a las mejoras en la calidad del aire y la reducción del efecto de la isla de calor urbano. La solución se ha demostrado en la práctica ya que los embalses recogen el exceso de agua en cada evento de lluvia y el área es evidentemente más atractiva para vivir. Se planea construir nuevos edificios en la zona y la gente está dispuesta a pagar más por los apartamentos de la zona. Sin embargo, lo más importante es que las personas que viven en la zona están muy apegadas a los parques y el río que construyen la identidad local.

En mayo de 2009, las recomendaciones para una Red Azul-Verde se incorporaron a uno de los documentos estratégicos más importantes de la ciudad utilizados como base para la planificación espacial: el Estudio de las Condiciones y Direcciones del Desarrollo Espacial de la Ciudad de Lodz. En 2012, el concepto se convirtió oficialmente en parte de la Estrategia para el Desarrollo Integrado de Lodz 2020+. El proyecto de seguimiento de Arturowek Reservoirs responde directamente a los requisitos de la Directiva de la UE 2006/7/WE relativa a las aguas de baño y de la Directiva marco sobre el agua 2000/60/UE.

Tiempo de implementación

La re-ingeniería del río Sokołówka tuvo lugar principalmente durante el proyecto SWITCH en 2006-2011. El proyecto de rehabilitación de los embalses de Arturowek (EH-REK) capitalizó los primeros resultados de la restauración del río Sokołówka y se llevó a cabo en 2010-2015. Los proyectos de desarrollo de seguimiento iniciados durante el proyecto swtich han sido adelantados más tarde por la ciudad de Lodz. El plan de remodelación del parque Sokołówka se aprobó en 2016 y en 2020 se desarrolló un nuevo concepto para el plan de rehabilitación más amplio del río Sokołówka.

Tiempo de vida

Si bien la restauración de los sistemas ecológicos dañados y las funciones del ecosistema es difícil y puede ser costosa, también es una solución duradera y es probable que sus efectos superen la vida útil de una generación.

Informacion de referencia

Contacto

Maciej Zalewski
European Regional Centre For Ecohydrology Polish Academy of Sciences (ERCE PAS)
E-mail: m.zalewski@erce.unesco.lodz.pl 
UNESCO Chair on Ecohydrology and Applied Ecology, University of Lodz
E-mail: m.zalewski@erce.unesco.lodz.pl 

Aleksandra Sztuka-Tulińska
Environment Management Division in Department of Ecology and Climate
The City of Lodz Office
E-mail: a.sztuka@uml.lodz.pl 

Referencia

SWITCH (Sustainable Water Management Improves Tomorrow Cities Health) project, City of Lodz, University of Lodz, European Regional Centre For Ecohydrology Polish Academy of Sciences

Publicado en Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Última modificación en Climate-ADAPT Jul 13 2023


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