Exclusion of liability

This translation is generated by eTranslation, a machine translation tool provided by the European Commission.

Website experience degraded
We are currently facing a technical issue with the website which affects the display of data. The full functionality will be restored as soon as possible. We appreciate your understanding. If you have any questions or issues, please contact EEA Helpdesk (helpdesk@eea.europa.eu).

Giardiasis

La giardiasis (también conocida como disentería de lamblia o lambliosis) es una enfermedad diarreica infecciosa causada por el parásito Giardia lamblia. La giardiasis es la enfermedad parasitaria transmitida por alimentos y agua más comúnmente notificada en Europa (ECDC, 2014-2022; Leitsch, 2015). La enfermedad sigue siendo insuficientemente reconocida y poco reportada con una incidencia estimada de 4 a 100 veces más alta que los informes de casos reales (Huang y White, 2006). Se espera que el aumento de las temperaturas y los eventos más extremos asociados con el cambio climático aumenten el número de casos de giardiasis.

Fuente y transmisión

Los parásitosGiardia lamblia pueden sobrevivir en el intestino delgado de los seres humanos, mamíferos salvajes y domésticos. Antes de que los parásitos microscópicos se pasen en heces, se encapsulan dentro de conchas duras llamadas quistes, lo que les permite sobrevivir durante meses fuera del cuerpo en agua fría o suelo. Una persona infectada puede llevar quistes de Giardia desapercibidos e infectar a otras personas cuando las prácticas higiénicas son inadecuadas (Adam, 2001; Huang y White, 2006).

Las principales fuentes de infección son el agua contaminada, los alimentos, el suelo o las superficies. Los brotes de enfermedades a menudo ocurren después del consumo de agua potable no tratada o el contacto con fuentes de agua contaminadas durante la recreación. Además, las infecciones son comunes en guarderías o debido a prácticas insalubres de preparación de alimentos. La cloración como tratamiento de agua puede no matar los quistes de Giardia, especialmente cuando el agua está fría (Stuart et al., 2003; Thompson, 2011). En Europa, alrededor del 35 % de los casos confirmados están asociados a viajes (ECDC, 2023).

 

Efectos en la salud

Los efectos en la salud van desde diarrea asintomática hasta diarrea crónica grave. Más quistes de Giardia en el cuerpo del paciente causan infecciones más graves porque los parásitos utilizan nutrientes esenciales de su huésped. Por lo general, la enfermedad produce calambres abdominales y estomacales, náuseas, vómitos y diarrea con hinchazón grave. La diarrea es acuosa o incluso espumosa y los síntomas duran varias semanas. Si la pérdida de líquido es muy alta, puede conducir a la deshidratación. Cuando no se trata, la giardiasis puede tener un curso muy problemático y prolongado. Por lo general, la giardiasis no pone en peligro la vida, a excepción de las personas que tienen mala salud, están desnutridas o tienen un sistema inmunológico débil (Carmena, 2010).

Morbilidad y mortalidad

En los países miembros del EEE (excluyendo Dinamarca, Francia, Italia, Liechtenstein, Países Bajos, Suiza y Türkiye debido a la ausencia de datos), en el período 2008-2021:

  • 201,848 infecciones confirmadas
  • Tasa de notificación de 2,5 casos por cada 100000 habitantes en 2021
  • Baja probabilidad de hospitalización[1]
  • 8 muertes
  • Tendencia estable desde 2015. Hubo una disminución en el número de casos en 2020, posiblemente debido a las restricciones de la COVID-19 y a la falta de notificación. En 2021, el número de casos volvió a aumentar, significativamente por encima del nivel del período 2015-2019.

(ECDC, 2014-2022; ECDC, 2023)

Distribución entre la población

  • Grupo de edad con mayor incidencia de enfermedades en Europa: 0-4 años (ECDC, 2014-2022)
  • Grupos en riesgo de enfermedad grave: niños y personas con un sistema inmunológico debilitado
  • Grupos con mayor riesgo de infección: personas que viven o trabajan en zonas de saneamiento deficiente o guarderías (Huang y White, 2006)

 

Sensibilidad climática

Idoneidad climática

Los parásitos de Giardia pueden sobrevivir a temperaturas de hasta -4.°C. Sin embargo, los parásitos sufren temperaturas superiores a 23.°C y niveles de pH por encima de 7.1 (Thompson, 2011).

Estacionalidad

En Europa, no hay un patrón estacional muy claro, aunque a menudo se notifica un mayor número de casos entre agosto y octubre (ECDC, 2014-2022).  

Impacto del cambio climático

Los casos de giardiasis aumentan con el aumento de las temperaturas y eventos más extremos. La carga parasitaria de Giardia a menudo se amplifica en animales como ratas o castores. Dado que estas poblaciones a menudo aumentan en climas cálidos, el riesgo de infección para los seres humanos también aumenta con el aumento de las temperaturas. Además, los fenómenos meteorológicos extremos, asociados al cambio climático, tienen el potencial de aumentar las concentraciones de Giardia en las masas de agua y el riesgo de infección. Las inundaciones pueden conducir a la contaminación de las fuentes naturales de agua cuando los quistes de Giardia procedentes del estiércol se lavan de los campos. Lo mismo puede suceder cuando se supera la capacidad de los sistemas de alcantarillado. Las sequías, por otro lado, pueden aumentar las concentraciones de patógenos a niveles dañinos (Semenza y Menne, 2009) o causar bajos flujos que hacen que el parásito Giardia se asiente en el barro o la arena (Patz et al., 2000).

 

Prevención y tratamiento

Prevención

  • Mejora de las instalaciones sanitarias
  • Filtración de agua potable y recreativa
  • Manejo adecuado de alimentos y agua para evitar la contaminación cruzada
  • Sensibilización sobre la transmisión de enfermedades, la higiene personal y pública y la cuarentena de personas infectadas

Tratamiento

  • Rehidratación y reemplazo de electrolitos
  • Medicamentos con nitazoxanida

 

Enlaces a más información

 

Referencias

Adam, R. D., 2001, Biology of Giardia lamblia, Clinical Microbiology Reviews 14(3), 447-475. https://doi.org/10.1128/CMR.14.3.447-475.2001

Carmena, D., 2010, Transmisión por agua de Cryptosporidium y Giardia: detección, vigilancia e implicaciones para la salud pública, en: Méndez-Vilas, A. (ed.), Current Research, Technology and Education Topics in Applied Microbiology and Microbial Biotechnology, pp. 3-14.

ECDC, 2014-2022, Informes epidemiológicos anuales para 2012-2019 — Giardiasis (lambliasis). Disponible en https://www.ecdc.europa.eu/en/giardiasis. Consultado el último mes de agosto de 2023.

ECDC, 2023, Atlas de Vigilancia de Enfermedades Infecciosas. Disponible en https://atlas.ecdc.europa.eu/public/index.aspx. Consultado el último mes de agosto de 2023.

Huang, D. B., y White, A. C., 2006, An Updated Review on Cryptosporidium and Giardia. Clínicas de Gastroenterología de América del Norte 35(2), 291–314. https://doi.org/10.1016/j.gtc.2006.03.006

Leitsch, D., 2015, Resistencia a las drogas en el parásito microaerófilo Giardia lamblia. Informes actuales sobre medicamentos tropicales 2(3), 128-135. https://doi.org/10.1007/s40475-015-0051-1

Patz, J. A., et al., 2000, Efectos del cambio ambiental en enfermedades parasitarias emergentes. Revista Internacional de Parasitología 30(12-13), 1395-1405. https://doi.org/10.1016/S0020-7519(00)00141-7  

Semenza, J. C., y Menne, B., 2009, Cambio climático y enfermedades infecciosas en Europa, The Lancet Infectious Diseases 9(6), 365-375. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(09)70104-5https://(09)70104-5

Stuart, J. M., et al., 2003, Factores de riesgo de giardiasis esporádica: Un estudio de casos y controles en el suroeste de Inglaterra, Emerging Infectious Diseases 9(2), 229-233. https://doi.org/10.3201/eid0902.01048

Thompson, R. C. A., 2011, infecciones por Giardia, en: Palmer, S.R. et al. (Eds), Oxford Textbook of Zoonosis: Biology, Clinal Practice, and Public Health, 2nd Edition, pp. 522-535, Oxford University Press. https://doi.org/10.1093/med/9780198570028.003.0052

 

[1] La probabilidad de hospitalización se etiqueta como baja, moderada o alta cuando respectivamente & 25 %, 25-75 % o > 75 % de los casos están hospitalizados.