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Études de cas

Restauration de l’estuaire supérieur de l’Oka, partie de la réserve de biosphère d’Urdaibaï

Restauration de l’estuaire supérieur de l’Oka, partie de la réserve de biosphère d’Urdaibaï

L’estuaire de la rivière Oka est situé dans la réserve de biosphère d’Urdaibai, sur la côte de Gascogne, au Pays Basque, au nord de l’Espagne. C’est une zone de haute valeur écologique. Son paysage a été transformé au fil des ans par les activités humaines, car il a été habité depuis l’époque préhistorique. Les activités les plus importantes affectant le paysage de l’estuaire ont été l’agriculture, l’élevage du bétail et un chantier naval. Alors que les deux premiers ont pratiquement disparu, l’activité du chantier naval est toujours en cours, bien qu’avec moins d’intensité que les décennies précédentes. Certaines activités, comme la construction d’un canal dans l’estuaire supérieur, ont conduit l’écosystème à perdre une partie de sa fonctionnalité originale. La restauration de l’estuaire supérieur de la rivière Oka vise à récupérer certaines des fonctions des écosystèmes perdus.

Le changement climatique augmentera la pression sur cet écosystème fragile. Les températures devraient augmenter et les précipitations annuelles devraient diminuer, tandis que l’intensité et la fréquence des précipitations extrêmes pourraient augmenter. Cela affectera les régimes d’eau, augmentera le débit de la rivière et le risque d’inondation ainsi que l’érosion du bassin, l’écoulement des sédiments en suspension dans la zone de l’estuaire et le risque de colmatage des canaux fluviaux de marée. L’élévation du niveau de la mer et l’augmentation prévue de l’intensité et de la fréquence des tempêtes marines pourraient conduire à l’érosion de la zone intertidale et supralittorale de la plage, comme cela a déjà été le cas dans certaines régions, ainsi qu’à une érosion accrue des marais estuaires. L’estuaire de la rivière Oka ne peut pas s’adapter entièrement au changement climatique, en particulier en raison de la présence de barrages et d’autres barrières artificielles le long de son cours. La restauration de l’estuaire supérieur de la rivière Oka vise à améliorer sa capacité d’adaptation en supprimant les digues et autres typologies de barrières et en récupérant les marais existants.

Description de l'étude de cas

Défis

Selon les projections sur le changement climatique incluses dans la «Stratégie du changement climatique du pays basque à l’horizon 2050», la température moyenne annuelle et saisonnière et l’apparition de vagues de chaleur devraient augmenter. Pendant les mois d’hiver, il est prévu que les températures minimales augmenteront entre 1 et 3 °C d’ici 2100, tandis que pendant les mois d’été, une augmentation possible de 3 °C d’ici la fin du 21esiècle pourrait se produire dans les températures maximales. En raison de ces changements, des vagues de chaleur plus longues et plus récurrentes sont attendues d’ici la fin du siècle. Une diminution des précipitations, surtout au printemps, est prévue, allant de -10 % à -30 % d’ici 2100. On s’attend également à une augmentation du nombre d’événements de précipitations extrêmes jusqu’à 30 % d’ici lafin du 21e siècle, ce qui entraîne une augmentation du risque et du danger d’inondation.

Dans la même «stratégie de changement climatique du pays basque à l’horizon 2050», il est également mentionné que le niveau de la mer devrait augmenter entre 29 et 49 cm d’ici 2100, ce qui augmentera encore le risque d’inondation dans l’estuaire de la réserve. En outre, le changement climatique augmentera l’intensité et la fréquence des tempêtes marines, qui sont responsables de l’érosion de la zone intertidale et supralittorale de la plage. Ce processus est déjà en cours dans certains domaines. Par exemple, la plage de Laida, qui semi-confine l’estuaire, a subi une forte érosion en raison des tempêtes survenues en 2014 et, par conséquent, une zone supra-littorale a disparu, avec des dommages aux infrastructures d’accès, aux parois brise-lames et aux canalisations ainsi qu’à la limitation des activités récréatives.

Compte tenu des pressions climatiques actuelles et de celles générées par le changement climatique futur, il sera nécessaire de poursuivre au cours des 50 prochaines années les travaux sur la renaturalisation de l’estuaire de la rivière Oka, y compris l’élimination des barrières artificielles qui limitent actuellement l’extension de l’estuaire et la récupération des marais existants. Cela améliorerait la capacité d’adaptation autonome de l’écosystème estuaire.

Objectifs

Les principaux objectifs des actions mises en œuvre dans l’estuaire supérieur de la rivière Oka sont les suivants: I) Améliorer la résilience des écosystèmes estuariens aux effets du changement climatique, tels que l’élévation du niveau de la mer et les changements du régime de l’eau; II) Accroître la biodiversité locale grâce à la récupération d’une partie de la fonctionnalité de l’écosystème; III) Accroître l ' utilisation durable de l ' espace naturel de la réserve de biosphère d ' Urdaibai.

Solutions

Des activités de restauration visant à récupérer les marais existants ont été mises en œuvre dans l’estuaire supérieur de la rivière Oka, y compris l’inondation permanente de la zone de Barrutibaso dans l’estuaire supérieur. De plus, la fonctionnalité d’une partie du chenal intertidale original de la section inférieure de la rivière Oka a été récupérée. Dans le cadre de ces activités de restauration, certaines digues et autres barrières artificielles ont été supprimées pour améliorer la renaturalisation de l’estuaire, tandis que des remblais ont été construits pour créer des lagunes qui deviendront des zones intertidales à l’avenir. La restauration des marais autrefois drainés pour des raisons sanitaires peut aider l’estuaire à faire face au changement climatique. Les marais, en plus de se protéger contre les effets de l’élévation du niveau de la mer, jouent un rôle écologique important en fournissant de nouveaux habitats à diverses espèces d’amphibiens et d’oiseaux et en améliorant leur capacité d’adaptation. De plus, la présence permanente d’eau saumâtre favorise l’élimination de certaines espèces envahissantes (par exemple Baccharis halimifolia).

Le projet de restauration comprenait également d’autres interventions et activités:

  • La construction d’un réseau de voies de 14 km et d’un pont piétonnier et cyclable reliant les communes voisines entre eux et l’estuaire de la rivière Oka, afin de faciliter une visite durable de la région;
  • Le développement d’outils pour l’éducation environnementale, le plus notable étant une application smartphone fournissant des informations sur les habitats, les espèces et la culture de la région. En outre, des panneaux ont été installés pour fournir des informations sur les habitats et les espèces locales.
  • Éradication des espèces envahissantes ( comme Baccharis halimifolia et Cortaderia selloana) dans une zone d’environ 700 ha de l’estuaire.
Pertinence

Cas développé, mis en œuvre et partiellement financé en tant que mesure d'adaptation au changement climatique.

Détails supplémentaires

Participation des parties prenantes

Le projet de restauration de l’estuaire supérieur de la rivière Oka comprenait l’organisation de plusieurs réunions avec différentes parties prenantes, telles que les municipalités situées dans la région, les propriétaires fonciers et les associations environnementales. Engagement des parties prenantes visant à fixer des objectifs communs. En outre, des entretiens d’information avec la société civile ont eu lieu dans des mairies et des activités récréatives ont été développées pour faire connaître le projet et améliorer la sensibilisation à l’adaptation au changement climatique.

Facteurs de réussite et facteurs limitants

Le réseau de voies nouvellement construit a facilité la connexion des différentes municipalités grâce au transport durable (vélo et marche). Outre l’amélioration de l’utilisation durable de l’estuaire par le public, elle a également contribué à sensibiliser le public au projet de restauration.

Certaines municipalités incluses dans la zone où les mesures de restauration ont été mises en œuvre n’ont pas participé au projet, ce qui limite son développement complet. Par conséquent, certaines phases du projet (principalement liées à l’enlèvement de certains barrages) doivent encore être mises en œuvre.

En outre, le sentiment ancré d’appropriation de la population de la région à restaurer a rendu difficile la mise en œuvre de certaines des activités du projet. La loi côtière de 1998 établit une superficie de 100 m de large des deux côtés de la rivière, où les propriétaires fonciers peuvent s’opposer aux actions prévues. Pour cette raison, certaines actions incluses dans le projet de restauration n’ont pas encore été mises en œuvre. Néanmoins, les négociations se poursuivent afin de s’assurer que l’ensemble du projet est mis en œuvre.

Coûts et bénéfices

Le projet a été entièrement financé par le ministère de l’Environnement, de l’aménagement du territoire et du logement du gouvernement du Pays basque. Le montant global du budget du projet est d’environ 2,5 millions d’euros.

La loi espagnole 42/2007 sur le patrimoine naturel et la biodiversité soutient la mise en œuvre du projet de restauration de l’estuaire supérieur de la rivière Oka, dans la mesure où elle inclut la conservation, l’utilisation durable, l’amélioration et la restauration des écosystèmes naturels et des habitats. La réserve de biosphère d’Urdaibai est située au Pays basque, où le gouvernement local a défini différentes stratégies et plans qui promeuvent ce type de travaux de restauration, notamment la «Stratégie du changement climatique du Pays basque à l’horizon 2050», le Programme Cadre Environnement 2020 et la Stratégie Biodiversité.

Temps de mise en œuvre

La mise en œuvre des mesures de restauration a débuté en 2010 et est toujours en cours. La plupart des mesures ont été mises en œuvre, tandis que peu d’entre elles attendent l’autorisation du ministère espagnol, comme dans le cas de l’enlèvement de digues dans l’estuaire supérieur.

Durée de vie

Les mesures mises en œuvre sont censées être permanentes, si nécessaire, l’entretien est assuré.

Informations de référence

Contacter

Paula Caviedes
Department of the Environment, Planning and Housing of the Basque Government
Service of the Urdaibai Biosphere Reserve
E-mail: p-caviedes@euskadi.eus 

Référence
Service of the Urdaibai Biosphere Reserve (Servicio de la Reserva de la Biosfera de Urdaibai

Publié dans Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Dernière modification dans Climate-ADAPT Mar 05 2024


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