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Maladie des légionnaires

La maladie des légionnaires, causée par la bactérie Legionella, peut entraîner une pneumonie et des infections de plusieurs parties du corps. Des cas isolés et des épidémies se produisent dans tous les pays d’Europe, la majorité ayant été acquise en dehors des instituts de santé Depuis 2017, environ 10 à 20 % des cas déclarés chaque année sont liés aux voyages (ECDC, 2012-2023). Bien que la maladie soit une infection respiratoire rare et principalement sporadique en Europe, elle est largement sous-diagnostiquée et sous-déclarée (ECDC, 2012-2023). L’augmentation des températures, l’augmentation de l’intensité des précipitations et des événements plus extrêmes peuvent affecter la croissance bactérienne et l’utilisation de l’eau (là où la bactérie est présente), ce qui peut augmenter l’incidence de la maladie dans certaines régions.

 

Source & transmission

Parmi les différentes espèces de Legionella qui existent, L. pneumophila est responsable de la plupart des infections à Legionella chez l’homme, affectant principalement les voies respiratoires inférieures (Kozak-Muiznieks et al., 2018). Les bactéries Legionella sont courantes et sont présentes en faible nombre dans les rivières et les lacs naturels. Dans les systèmes aquatiques artificiels comme les tours de refroidissement, les réservoirs, les condensateurs par évaporation, les humidificateurs, les fontaines décoratives, l’eau chaude et les systèmes similaires, les bactéries peuvent facilement se multiplier et poser un risque pour la santé.

Les humains sont principalement infectés par inhalation d’aérosols, c’est-à-dire des gouttelettes d’eau dans l’air qui contiennent des bactéries Legionella. L’inhalation de gouttelettes d’eau dans l’air entourant les plaies chirurgicales, ou un contact direct avec la plaie, pourrait également infecter les gens (Kashif et al., 2017). Boire de l’eau contaminée ne présente aucun risque et les infections par contact de personne à personne sont extrêmement rares (Correia et al., 2016).

Les épidémies de maladie des légionnaires dans les logements de vacances sont principalement associées aux systèmes d’eau chaude ou froide, y compris les réservoirs d’eau, les points de vente des chambres d’hôtel, les douches situées dans les piscines et les spas, ou les arroseurs de jardin. Si les concentrations de bactéries dans l’eau sont élevées, une personne inhalant les bactéries piégées dans les gouttelettes d’eau peut être infectée en prenant une douche ou un bain (Papadakis et al., 2021). Les grandes épidémies sont souvent associées à des tours de refroidissement ou à des systèmes dits de conditionnement d’air humide. Lorsque les bactéries Legionella sont présentes dans de tels systèmes, elles peuvent rapidement se multiplier et présenter un risque dans les installations publiques qui utilisent de l’eau pour la climatisation comme les hôtels. Les systèmes de climatisation sèche ne sont pas dangereux.

La maladie des légionnaires peut également être contractée dans les hôpitaux lorsque les bactéries Legionella colonisent les systèmes d’eau et provoquent des infections via des bains, des serviettes chauffées à la vapeur, des humidificateurs, des fontaines décoratives et certains dispositifs médicaux (Beauté et al., 2020).

 

Effets sur la santé

La maladie du légionnaire commence généralement par une toux sèche, de la fièvre, des maux de tête et parfois de la diarrhée. Les infections par la bactérie Legionella entraînent souvent une forme de pneumonie plusieurs jours après l’infection. Le plus souvent, les poumons et le tractus gastro-intestinal sont affectés. Dans les cas graves, la maladie des légionnaires peut affecter plusieurs organes et parties du corps, entraînant des taux de mortalité élevés. En raison de symptômes similaires, la maladie des légionnaires est souvent mal diagnostiquée comme une infection pulmonaire régulière. Cependant, la diarrhée et la présence d’enzymes spécifiques dans le sang peuvent indiquer une infection de la bactérie Legionella. Lorsque plusieurs personnes sont diagnostiquées à la fois, cela peut indiquer une épidémie et une source commune d’infection peut être identifiée.

Morbidité & mortalité

Dans les pays membres de l’EEE (à l’exclusion de la Suisse et de Türkiye en raison de l’absence de données), au cours de la période 2005-2022:

  • 117,605 infections (ECDC, 2023)
  • Le taux de notification annuel le plus élevé à ce jour dans l’UE/EEE a été observé en 2021, avec 2,4 cas pour 100000 habitants.
  • Les taux de mortalité varient entre 7 et 9 %.
  • Un nombre croissant de cas ont été signalés entre 2014 et 2022, sauf en 2020 pendant la pandémie de COVID-19 en raison d’une sous-déclaration et d’une diminution de l’exposition.
  • Les cas liés aux voyages s’élevaient à 15 à 20 % avant la pandémie, mais sont tombés en dessous de/environ 10 % en 2020-2021, au moins en partie en raison de la pandémie et des restrictions de voyage qui y sont associées.

(ECDC, 2012-2023)

Répartition entre la population

  • Groupe d’âge ayant la plus forte incidence de maladie en Europe: > 65 ans, avec plus de 90 % de tous les cas signalés chez les personnes de plus de 45 ans (ECDC, 2012-2023)
  • Groupes à risque de maladie grave: personnes de plus de 45 ans, fumeurs, personnes ayant une faible immunité ou un mauvais état de santé

 

Sensibilité au climat

Caractéristiques climatiques

Les bactériesLegionella sont connues pour avoir une grande tolérance à la température, capable de résister à des températures comprises entre 0 et 68 °C et de croître entre 25 et 42 °C avec la croissance la plus rapide à 35 °C (Spagnolo et al., 2013).

Saisonnalité

En Europe, la plupart des infections surviennent entre juin et octobre, avec des pics dans les mois d’été où les températures sont plus élevées dans certaines années (ECDC, 2012-2023).

Impact sur le changement climatique

La maladie des légionnaires peut augmenter avec l’augmentation des précipitations annuelles et de la température moyenne, de l’intensité et de la durée des précipitations, associées au changement climatique (Pampaka et al., 2022). L’augmentation des précipitations est le facteur climatique le plus important puisque les bactéries Legionella sont d’origine hydrique. Des périodes de sécheresse plus fréquentes ou plus intenses induisent de faibles débits, ce qui peut également augmenter la croissance bactérienne. De plus, l’augmentation des températures de l’air favorise la croissance bactérienne dans la plupart des pays européens, car les conditions optimales de croissance bactérienne ne sont pas trop souvent passées, par exemple, une croissance optimale se produit à 35 °C pour la bactérie Legionella (Spagnolo et al., 2013). En raison de l’évolution des conditions de température et de précipitations, qui sont de plus en plus adaptées à la Legionella, une expansion vers le nord de la bactérie et de la maladie associée est probable en Europe et les régions jusqu’alors non touchées peuvent connaître des cas de maladie ou des épidémies de légionnaires (Beauté et al., 2020; Han, 2021).

 

Prévention et traitement

Prévention

  • Bon entretien des systèmes d’eau artificiels et prévention des facteurs de risque (y compris les matières organiques, les températures de l’eau chaude (25-42 °C) et les faibles débits, par exemple en faisant circuler de l’eau chaude (> 60 °C)
  • Entretien des systèmes d’approvisionnement en eau potable et des fontaines décoratives susceptibles de répandre des aérosols et des gouttelettes, par exemple en fournissant de l’eau à des températures inférieures à 25 °C et en nettoyant régulièrement
  • Maintien d’environnements d’eau salubre pour les activités récréatives en utilisant des nettoyages fréquents et l’utilisation de désinfectants (p. ex. chlore)
  • Amélioration de la gestion de la sécurité de l’eau à bord des navires, p. ex. en maintenant la température de l’eau en dehors de la fourchette favorable pour les bactéries Legionella et en désinfectant régulièrement
  • Surveillance de la maladie des légionnaires, par exemple le réseau européen de surveillance des maladies des légionnaires (ELDSNet), afin de permettre la détection de la maladie et des mesures de réponse ultérieures pour prévenir la propagation de la maladie.

(Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine, 2020; Sciuto et al., 2021)

Traitement

Antibiotiques

 

Liens vers de plus amples informations

 

Références

Beauté, J., et al., 2020, Maladie des légionnaires associés aux soins de santé, Europe, 2008-2017, Maladies infectieuses émergentes 26(10), 2309-2318. https://doi.org/10.3201/eid2610.181889 

Correia, A.M., et coll., 2016, Probable Transmission interpersonnelle de la maladie des légionnaires, New England Journal of Medicine 374 (5), 497-498. https://10.1056/NEJMc1505356 

ECDC, 2012-2023, Rapports épidémiologiques annuels 2010-2021 — Maladie des légionnaires. Disponible à l’ adresse https://www.ecdc.europa.eu/en/legionnaires-disease/surveillance-and-disease-data/surveillance. Dernière consultation en août 2023.

ECDC, 2023, Atlas de surveillance des maladies infectieuses. Disponible à l’ adresse https://atlas.ecdc.europa.eu/public/index.aspx. Dernière consultation en août 2023.

Han, X. Y., 2021, Effets des changements climatiques et de l’exposition routière sur l’augmentation rapide des taux d’incidence de la légionnellose aux États-Unis, PLOS ONE 16(4), e0250364. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0250364

Kashif, M. et coll., 2017, pneumonie de Legionella associée au syndrome de détresse respiratoire aiguë sévère et à l’hémorragie alvéolaire diffuse — Une association rare, Respiratory Medicine Case Reports 21, 7-11. https://doi.org/10.1016/j.rmcr.2017.03.008

Kozak-Muiznieks, N. A., et al., 2018, l’analyse comparative du génome révèle une structure démographique complexe de la sous-espèce Legionella pneumophila, Infection, Genetics and Evolution 59, 172–185. https://doi.org/10.1016/j.meegid.2018.02.008

Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine, 2020, Management of Legionella in Water Systems. Washington, DC, The National Academies Press. https://doi.org/10.17226/25474

Pampaka, D., et al., 2022, Conditions météorologiques et cas sporadiques de la maladie des légionnaires — une revue systématique, Environmental Research 214, 114080. https://doi.org/10.1016/j.envres.2022.114080

Papadakis, A., et al., 2021, Legionella spp. Colonisation des systèmes d’eau des hôtels liés à la maladie des légionnaires associés au voyage, eau 13(16), 2243. https://doi.org/10.3390/w13162243 

Sciuto, E. L., et al., 2021, Environmental Management of Legionella in Domestic Water Systems: Approches consolidées et novatrices pour les méthodes de désinfection et l’évaluation des risques, Micro-organismes 9(3), 577. https://doi.org/10.3390/microorganisms9030577

Spagnolo, A. M., et al., 2013, Legionella pneumophila dans les établissements de santé, Reviews in Medical Microbiology 24(3), 70–80. https://doi.org/10.1097/MRM.0b013e328362fe66