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Legionellosi

La malattia dei Legionari, causata dai batteri della Legionella, può causare polmonite e infezioni di diverse parti del corpo. Casi isolati ed epidemie si verificano in tutti i paesi europei, con la maggior parte acquisita al di fuori degli istituti sanitari Dal 2017, circa il 10-20 % dei casi segnalati annualmente sono correlati ai viaggi (ECDC, 2012-2023). Sebbene la malattia sia un'infezione respiratoria non comune e prevalentemente sporadica in Europa, è sostanzialmente sottodiagnosticata e sottostimata (ECDC, 2012-2023). L'aumento delle temperature, la maggiore intensità delle precipitazioni e gli eventi più estremi possono influenzare la crescita batterica e l'uso dell'acqua (dove i batteri sono presenti), il che può aumentare l'incidenza della malattia in alcune regioni.

 

Fonte & trasmissione

Delle diverse specie di Legionella esistenti, L. pneumophila è responsabile della maggior parte delle infezioni da Legionella nelle persone, che colpiscono principalmente le vie respiratorie inferiori (Kozak-Muiznieks et al., 2018). I batteri della Legionella sono comuni e sono presenti in basso numero nei fiumi e nei laghi naturali. Nei sistemi acquatici artificiali come torri di raffreddamento, serbatoi, condensatori evaporativi, umidificatori, fontane decorative, acqua calda e sistemi simili, i batteri possono facilmente moltiplicarsi e rappresentare un rischio per la salute.

Gli esseri umani sono principalmente infettati dall'inalazione di aerosol, cioè goccioline d'acqua nell'aria che contengono batteri Legionella. L'inalazione di gocce d'acqua nell'aria che circonda le ferite chirurgiche, o il contatto diretto con la ferita, potrebbe anche infettare le persone (Kashif et al., 2017). Bere acqua contaminata non comporta alcun rischio e anche le infezioni attraverso il contatto da persona a persona sono estremamente rare (Correia et al., 2016).

Le epidemie della malattia dei Legionari negli alloggi per vacanze sono per lo più associate a sistemi idrici di acqua calda o fredda, tra cui serbatoi d'acqua, punti vendita delle camere d'albergo, docce situate in piscine e centri termali o irrigatori da giardino. Se le concentrazioni di batteri nell'acqua sono elevate, una persona che inala i batteri intrappolati nelle gocce d'acqua può essere infettata mentre si fa una doccia o un bagno (Papadakis et al., 2021). I grandi focolai sono spesso associati a torri di raffreddamento o ai cosiddetti sistemi di condizionamento dell'aria umida. Quando i batteri Legionella sono presenti in tali sistemi, possono rapidamente moltiplicarsi e rappresentare un rischio nelle strutture pubbliche che utilizzano l'acqua per il condizionamento dell'aria come gli hotel. I sistemi di climatizzazione a secco non sono pericolosi.

La malattia dei Legionari può anche essere acquisita negli ospedali quando i batteri della Legionella colonizzano i sistemi idrici e causano infezioni attraverso il bagno, asciugamani riscaldati a vapore, umidificatori, fontane decorative e alcuni dispositivi medici (Beauté et al., 2020).

 

Effetti sulla salute

La malattia del legionario di solito inizia con una tosse secca, febbre, mal di testa e talvolta diarrea. Le infezioni da batteri Legionella spesso provocano una forma di polmonite diversi giorni dopo l'infezione. Più comunemente, i polmoni e il tratto gastrointestinale sono colpiti. Nei casi più gravi, la malattia dei legionari può colpire diversi organi e parti del corpo, portando ad alti tassi di mortalità. A causa di sintomi simili, la malattia dei legionari è spesso erroneamente diagnosticata come un'infezione polmonare regolare. Tuttavia, la diarrea e la presenza di enzimi specifici nel sangue, possono indicare un'infezione da batteri Legionella. Quando più persone vengono diagnosticate contemporaneamente, questo può indicare un focolaio e una fonte comune di infezione può essere identificata.

Morbilità e mortalità

Nei paesi membri del SEE (esclusa la Svizzera e Türkiye a causa dell'assenza di dati), nel periodo 2005-2022:

  • 117,605 infezioni (ECDC, 2023)
  • Il tasso annuo di notifica più elevato fino ad oggi nell'UE/SEE è stato osservato nel 2021, con 2,4 casi per 100000 abitanti.
  • I tassi di mortalità variano tra il 7 e il 9 %.
  • Tra il 2014 e il 2022 è stato segnalato un numero crescente di casi, tranne nel 2020 durante la pandemia di COVID-19 a causa della carenza di segnalazioni e della diminuzione dell'esposizione.
  • I casi relativi ai viaggi erano pari al 15-20 % prima della pandemia, ma sono scesi al di sotto del 10 % circa nel 2020-2021, almeno in parte a causa della pandemia e delle relative restrizioni di viaggio.

(ECDC, 2012-2023)

Distribuzione tra popolazione

  • Fascia di età con la più alta incidenza di malattie in Europa: > 65 anni, con oltre il 90 % di tutti i casi segnalati in persone di età superiore ai 45 anni (ECDC, 2012-2023)
  • Gruppi a rischio di grave decorso della malattia: persone di età superiore a 45 anni, fumatori, persone con bassa immunità o uno stato di salute scadente

 

Sensibilità climatica

Adattabilità climatica

I batteri Legionella sono noti per avere un'ampia tolleranza alla temperatura, essendo in grado di resistere a temperature comprese tra 0 e 68ºC e di crescere tra i 25 e i 42ºC con la crescita più rapida a 35ºC (Spagnolo et al., 2013).

Stagionalità

In Europa, la maggior parte delle infezioni si verificano tra giugno e ottobre, con picchi nei mesi estivi quando le temperature sono più alte in alcuni anni (ECDC, 2012-2023).

Impatto sui cambiamenti climatici

La malattia dei Legionari può aumentare con l'aumento delle precipitazioni annuali e la temperatura media, l'intensità e la durata delle precipitazioni associate ai cambiamenti climatici (Pampaka et al., 2022). L'aumento delle precipitazioni è il fattore climatico di guida più importante dal momento che i batteri Legionella sono trasmessi dall'acqua. Periodi di siccità più frequenti o intensi inducono basse portate, che d'altra parte possono anche aumentare la crescita batterica. Inoltre, l'aumento delle temperature dell'aria favorisce la crescita batterica nella maggior parte dei paesi europei, poiché le condizioni ottimali per la crescita batterica non sono troppo spesso superate, ad esempio, la crescita ottimale avviene a 35ºC per i batteri Legionella (Spagnolo et al., 2013). A causa dello spostamento delle condizioni di temperatura e di pioggia, che stanno diventando più adatte alla Legionella, un'espansione verso nord dei batteri e della malattia associata è probabile in Europa e le aree precedentemente non colpite possono subire casi o focolai di malattia dei Legionari (Beauté et al., 2020; Han, 2021).

 

Prevenzione e trattamento

Prevenzione

  • Corretta manutenzione dei sistemi idrici artificiali ed evitare fattori di rischio (compresi materiali organici, temperature dell'acqua calda (25-42ºC) e basse portate), ad esempio facendo circolare acqua calda (> 60ºC)
  • Manutenzione di sistemi di approvvigionamento idrico per acqua potabile e fontane decorative che possono diffondere aerosol e goccioline, ad esempio fornendo acqua a temperature inferiori a 25ºC e pulendo regolarmente
  • Manutenzione di ambienti d'acqua sicuri per attività ricreative mediante la pulizia frequente e l'uso di disinfettanti (ad es. cloro)
  • Migliore gestione della sicurezza idrica sulle navi, ad esempio mantenendo temperature dell'acqua al di fuori dell'intervallo favorevole per i batteri Legionella e disinfettando regolarmente
  • Sorveglianza dellemalattie dei legionari, ad esempio la rete europea di sorveglianza delle malattie dei legionari (ELDSNet), per consentire l'individuazione delle malattie e le successive misure di risposta per prevenire la diffusione della malattia

(Accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina, 2020; Sciuto et al., 2021)

Trattamento

Antibiotici

 

Link per ulteriori informazioni

 

Referenze

Beauté, J., et al., 2020, Healthcare-Associated Legionnaires' Disease, Europe, 2008-2017, Emerging Infectious Diseases 26(10), 2309-2318. https://doi.org/10.3201/eid2610.181889 

Correia, A.M., et al., 2016, probabile trasmissione da persona a persona della malattia dei legionari, New England Journal of Medicine 374 (5), 497-498. https://10.1056/NEJMc1505356 

ECDC, 2012-2023, Relazioni epidemiologiche annuali per il periodo 2010-2021 — Malattia dei legionari. Disponibile all'indirizzo https://www.ecdc.europa.eu/en/legionnaires-disease/surveillance-and-disease-data/surveillance. Ultimo accesso all'agosto 2023.

ECDC, 2023, Atlante di sorveglianza delle malattie infettive. Disponibile all'indirizzo https://atlas.ecdc.europa.eu/public/index.aspx. Ultimo accesso all'agosto 2023.

Han, X. Y., 2021, Effetti dei cambiamenti climatici e dell'esposizione stradale sui tassi di incidenza di legionellosi in rapido aumento negli Stati Uniti, PLOS ONE 16(4), e0250364. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0250364

Kashif, M., et al., 2017, polmonite da Legionella associata a grave sindrome da distress respiratorio acuta ed emorragia alveolare diffusa — associazione rara, Respiratory Medicine Case Reports 21, 7-11. https://doi.org/10.1016/j.rmcr.2017.03.008

Kozak-Muiznieks, N. A., et al., 2018, analisi comparata del genoma rivela una complessa struttura della popolazione di Legionella pneumophila sottospecie, infezione, genetica ed evoluzione 59, 172-185. https://doi.org/10.1016/j.meegid.2018.02.008

Accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina, 2020, Gestione della Legionella nei sistemi idrici. Washington, DC, The National Academies Press. https://doi.org/10.17226/25474

Pampaka, D., et al., 2022, Condizioni meteorologiche e casi sporadici della malattia dei legionari — una revisione sistematica, ricerca ambientale 214, 114080. https://doi.org/10.1016/j.envres.2022.114080

Papadakis, A., et al., 2021, Legionella spp. Colonizzazione nei sistemi idrici degli hotel legati alla malattia dei legionari associati ai viaggi, acqua 13(16), 2243. https://doi.org/10.3390/w13162243 

Sciuto, E. L., et al., 2021, Gestione Ambientale della Legionella nei Sistemi Idrici Domestici: Approcci consolidati e innovativi per i metodi di disinfezione e la valutazione dei rischi, microrganismi 9(3), 577. https://doi.org/10.3390/microorganisms9030577

Spagnolo, A. M., et al., 2013, Legionella pneumophila in strutture sanitarie, Recensioni in Microbiologia Medica 24(3), 70-80. https://doi.org/10.1097/MRM.0b013e328362fe66