La salmonellosi è una malattia di origine alimentare causata dai batteri della Salmonella e una delle malattie più comuni che causano diarrea in Europa. Le uova o gli ovoprodotti contaminati comportano il più alto rischio di infezione. Anche se grandi focolai di salmonellosi spesso attirano l'attenzione dei media, la maggior parte dei casi sono sporadici e non fanno parte di un grande focolaio. Dal 2014 le infezioni da Salmonella si verificano ogni anno in 30 paesi europei e il tasso complessivo di notifica in Europa è stato di 16,6 per 100000 persone nel 2021 (ECDC, 2016-2023). È probabile che il riscaldamento globale e l'aumento degli eventi meteorologici estremi aumentino la prevalenza e la diffusione di malattie di origine alimentare come la Salmonellosi.

Fonte & trasmissione

I batteri della Salmonella sono ampiamente presenti negli animali da produzione alimentare e selvatici. Diversi sierotipi della sottospecie di Salmonella e. enterica che possono far ammalare le persone possono essere trasmessi dagli animali all'uomo (Rabsch et al., 2002). I batteri sono resistenti e possono sopravvivere diverse settimane in un ambiente asciutto o anche diversi mesi in acqua. Le infezioni a volte sono invasive e possono essere pericolose per la vita.

Per lo più, gli esseri umani ottengono salmonellosi attraverso il consumo di alimenti contaminati di origine animale (principalmente uova, ma anche latte, carne e pollame). Tuttavia, anche le verdure crude possono essere una fonte di infezione se contaminate da feci animali o cross-contaminate durante la preparazione del cibo. La trasmissione da persona a persona avviene anche dopo aver ingerito la contaminazione fecale. Gli esseri umani possono anche essere infettati attraverso il contatto con animali infetti viventi, compresi gli animali domestici, che potrebbero non mostrare segni di malattia (Silva et al., 2013).

Effetti sulla salute

La maggior parte delle persone con infezione da Salmonella soffre solo di sintomi lievi e si riprende entro pochi giorni o settimane senza trattamento. Di solito, è una tipica malattia gastrointestinale associata a diarrea, crampi addominali, dolori articolari, mal di testa, vomito e un improvviso inizio di febbre. Gli effetti sulla salute iniziano da ore a giorni dopo l'ingestione di batteri di Salmonella e durano diversi giorni a una settimana. In casi rari e gravi, la malattia può progredire in avvelenamento del sangue o sintomi gastrointestinali persistenti o addirittura un esito fatale se i batteri penetrano nella parete intestinale e causano infiammazione e secrezioni di liquidi (Lönnermark et al., 2015; OMS, 2022).

Morbilità e mortalità

Nei paesi membri del SEE (esclusa la Svizzera e Türkiye a causa dell'assenza di dati), nel periodo 2007-2021:

  • 1,334,344 infezioni
  • Probabilità moderata di ospedalizzazione[1]
  • 985 casi fatali e un tasso di mortalità complessivo dello 0,18 % nel periodo 2021-2022. Tuttavia, nei casi di salmonellosi gravi, il tasso di mortalità può salire al 17 % (Marchello et al., 2022).
  • Numero stabile di casi nel periodo 2011-2019. Nel 2020 il numero di casi è diminuito drasticamente, ma ciò potrebbe essere confuso dalle misure normative in materia di COVID-19 e dalla potenziale sottosegnalazione. Il tasso complessivo di notifica nel 2021 è stato di 16,6 casi per 100000 abitanti.

(ECDC, 2016-2023; ECDC, 2023)

Distribuzione tra popolazione

  • Fascia di età con la più alta incidenza di malattie in Europa: 0-4 anni (ECDC, 2016-2023)
  • Gruppi a rischio di grave decorso della malattia: bambini piccoli (di età inferiore ai 4 anni), anziani o persone con un sistema immunitario indebolito

Sensibilità climatica

Adattabilità climatica

I batteriSalmonella crescono bene in un ampio range di pH (4-9) e in un ampio intervallo di temperatura (da 5 a 45ºC), sebbene la crescita sia ottimale tra 35 e 37ºC. I batteri non crescono in acqua stagnante ma necessitano di una portata minima di 0,8 ml/min per la sua sopravvivenza, mentre la portata ottimale è compresa tra 0,96 e 0,99 ml/min (Tajkarimi, 2007).

Stagionalità

In Europa, le infezioni si verificano tutto l'anno, ma hanno raggiunto il picco in agosto e settembre (ECDC, 2016-2023).

Impatto sui cambiamenti climatici

Il riscaldamento globale e l'aumento degli eventi meteorologici estremi sono stati associati a una crescente incidenza di malattie di origine alimentare. L'aumento delle temperature dell'aria comporta una crescita più rapida dei batteri della Salmonella e un aumento delle concentrazioni di Salmonella nella catena di approvvigionamento alimentare. Nello specifico, un aumento della temperatura di un grado superiore a 5ºC causa il 5-10 % in più di infezioni da Salmonella (Semenza e Menne, 2009; Kovats et al., 2004). In Inghilterra, Polonia, Paesi Bassi, Repubblica ceca e Spagna, oltre il 30 % dell'aumento del carico di malattia potrebbe essere collegato agli effetti della temperatura (Semenza e Menne, 2009). Le acque alluvionali possono trasportare batteri di Salmonella da varie fonti come le acque reflue, i rifiuti animali e il suolo e le aree coltivate contaminate. Se le colture contaminate non vengono adeguatamente lavate o cotte prima del consumo, ciò può aumentare il rischio di infezioni da Salmonella. Entro la fine del 21º secolo, i cambiamenti climatici potrebbero aumentare il numero di casi di Salmonella legati alla temperatura in Europa fino a 40000 (oltre a qualsiasi aumento previsto dal solo cambiamento della popolazione) (Watkiss e Hunt, 2012).

Prevenzione e trattamento

Prevenzione

  • Buona igiene sanitaria negli allevamenti e nei macelli per ridurre al minimo la contaminazione fecale
  • Pratiche sanitarie efficienti nelle industrie di lavorazione della carne e nelle cucine domestiche
  • Cucinare e/o pastorizzare cibi crudi con un rischio di infezione
  • Limitare o sorvegliare attentamente il contatto tra lattanti, bambini piccoli e animali da compagnia
  • Prevenzione della trasmissione ambientale, ad esempio impedendo il deflusso da terreni contaminati per raggiungere le acque utilizzate a fini irrigui o ricreativi
  • Sorveglianza delle malattie di origine alimentare per consentire l'individuazione delle malattie e successive misure di risposta per prevenire la diffusione della malattia
  • Sensibilizzazione sulla trasmissione delle malattie

Trattamento

  • Sostituzione elettrolitica nei casi più gravi
  • Antibiotici per neonati, anziani o pazienti in cattive condizioni di salute, o per i casi gravi; per i casi lievi o moderati in pazienti altrimenti sani gli antibiotici non sono raccomandati per evitare la resistenza antimicrobica ai farmaci

Referenze

ECDC, 2016-2023, Relazioni epidemiologiche annuali per il periodo 2014-2021 — Salmonellosi. Disponibile all'indirizzo https://www.ecdc.europa.eu/en/infectious-diseases-and-public-health/salmonellosis/surveillance-and. Ultimo accesso all'agosto 2023.

ECDC, 2023, Atlante di sorveglianza delle malattie infettive. Disponibile all'indirizzo https://atlas.ecdc.europa.eu/public/index.aspx. Ultimo accesso all'agosto 2023.

Kovats, R. S., et al., 2004, L'effetto della temperatura sull'intossicazione alimentare: analisi della salmonellosi in dieci paesi europei, Epidemiology & Infection 132 (3), 443-453. https://doi.org/10.1017/S0950268804001992

Lönnermark, E., et al., 2015, Effetti dell'assunzione di probiotici e del genere sull'infezione da Salmonella non tifoide, Journal of Clinical Gastroenterology 49(2), 116-123. https://doi.org/10.1097/MCG.0000000000000120

Marchello, C. S., et al., 2022, Complicazioni e mortalità della malattia invasiva non tifoidale della salmonella: una revisione sistematica globale e meta-analisi, The Lancet Infectious Diseases 22(5), 692-705. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(21)00615-0

Rabsch, W., et al., 2002, Salmonella enterica sierotipo Typhimurium e il suo host-Adapted Variants, Infection and Immunity 70(5), 2249-2255. https://doi.org/10.1128/IAI.70.5.2249-2255.2002

Semenza, J. C., e Menne, B.,2009, Cambiamenti climatici e malattie infettive in Europa, The Lancet Infectious Diseases 9(6), 365-375. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(09)70104-5

Silva, C., et al., 2013, One Health and Food-Borne Malattia: Trasmissione diSalmonella tra esseri umani, animali e piante, spettro di microbiologia — American Society for Microbiology Press 2(1), 1-9. https://doi.org/10.1128/microbiolspec.OH-0020-2013

Tajkarimi, M., 2007, Salmonella spp. California Department of Food and Agriculture Report PHR 250, B6, 1-8. Disponibile all'indirizzo https://www.cdfa.ca.gov/ahfss/Animal_Health/PHR250/2007/25007Sal.pdf

Watkiss, P. e Hunt, A., 2012, Proiezione degli impatti economici dei cambiamenti climatici nei settori d'Europa sulla base di un'analisi dal basso verso l'alto: salute umana, Cambiamento climatico 112(1), 101-126. https://doi.org/10.1007/s10584-011-0342-z

CHI (2022). Organizzazione mondiale della sanità, https://www.who.int/. Ultimo accesso all'agosto 2022.

[1] La probabilità di ospedalizzazione è etichettata come bassa, moderata o alta quando rispettivamente & 25 %, 25-75 % o > 75 % dei casi sono ricoverati in ospedale.

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