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Leptospirosis

La leptospirosis es una zoonosis (es decir, una enfermedad humana con origen en animales) causada por la bacteria Leptospira. La leptospirosis es una enfermedad generalizada con más de 1 millón de casos diagnosticados anualmente en todo el mundo (Thibeaux et al., 2018). En Europa, la leptospirosis sigue siendo una enfermedad relativamente poco frecuente (ECDC, 2014-2023). En todo el mundo, se cree que solo una de cada diez infecciones se diagnostica correctamente a nivel mundial (Samrot et al., 2021) debido a la variedad de síntomas (si los hay) y su similitud con los síntomas de otras enfermedades. Las zonas urbanas están cada vez más en riesgo, especialmente durante las inundaciones causadas por las fuertes lluvias. Tanto el calentamiento global como los cambios en los patrones de lluvia tienen el potencial de aumentar la carga de la enfermedad en Europa, con fenómenos meteorológicos extremos e inundaciones más frecuentes que probablemente representen el mayor riesgo de más infecciones por leptospirosis en el futuro.

Fuente y transmisión

Muchas cepas diferentes de la bacteria Leptospira pueden causar infecciones y una variedad de signos clínicos en humanos y en varios animales (incluyendo animales salvajes y domésticos, mamíferos, reptiles y anfibios). Los seres humanos generalmente contraen leptospirosis a través de la ingestión o el contacto de la piel con suelo contaminado, agua, vegetación, o a través del contacto con animales infectados o su orina. Los brotes a menudo se asocian con ríos, arroyos, canales o lagos contaminados. En los países industrializados, la exposición al agua contaminada con Leptospiradurante actividades recreativas o ocupacionales aumenta el riesgo de infección por leptospirosis, mientras que en los países en desarrollo, las infecciones a menudo están relacionadas con la exposición a aguas residuales no tratadas y heces animales. Otra vía de transmisión de enfermedades, aún menos importante, es la inhalación de aerosoles contaminados. La transmisión directa de persona a persona es rara (Mwachui et al., 2015).

 

Efectos en la salud

Muy a menudo, las infecciones por Leptospira no causan ninguno o solo síntomas leves, lo que complica el diagnóstico adecuado. Si los síntomas se manifiestan, generalmente alrededor de 10 días después de la infección, estos incluyen fiebre repentina, dolores de cabeza, escalofríos, dolores musculares o inflamación ocular. Este último es un síntoma muy específico de leptospirosis que afectaría a entre el 10 y el 44 % de todos los pacientes en Europa (Rathinam, 2005). Los síntomas más graves de la enfermedad incluyen inflamación del cerebro y la médula espinal (meningitis), erupciones cutáneas, destrucción de glóbulos rojos (anemia), sangrado no controlado y formación de limo, insuficiencia renal grave, coloración amarilla de la piel, confusión mental y depresión, inflamación del músculo cardíaco (miocarditis) o incluso insuficiencia multiorgánica. La enfermedad generalmente dura de unos días a 3 semanas o incluso más. La recuperación de los casos no tratados puede tomar varios meses. Los síntomas tardíos pueden incluir fatiga crónica, parálisis, depresión e infecciones oculares (CDC, 2022; De Brito et al., 2018; Haake y Levett, 2015; Samrot et al., 2021).

Morbilidad y mortalidad

En los países miembros del EEE (excepto Liechtenstein, Noruega, Suiza y Türkiye debido a la ausencia de datos), en el período 2008-2021:

  • 9.726 infecciones confirmadas
  • 20 casos por cada 100000 habitantes en 2021
  • Alta tasa de hospitalización: > 90 %[1]
  • 159 muertes y una tasa media de mortalidad del 3 %. Sin embargo, en caso de síntomas graves, la tasa de mortalidad aumenta al 5-20 %, especialmente para los pacientes no tratados con insuficiencia renal (Calvopiña et al., 2018).
  • Aumento de la tendencia de incidencia desde 2015 con un pico en los casos en 2019. En 2020, la incidencia de leptospirosis cayó al nivel de 2015, pero esto puede haber sido confundido por los comportamientos de la población y las actividades de vigilancia interrumpidas relacionadas con la COVID-19. En 2021, los casos volvieron a aumentar.

(ECDC, 2024-2023; 2023)

Distribución entre la población

  • Grupo de edad con la tasa de enfermedad más alta de Europa: Hombres de 25 a 64 años, mujeres de 15 a 24 años (ECDC, 2014-2023)
  • Grupos en riesgo de enfermedad grave: personas mayores y personas con un sistema inmunológico débil
  • Grupos con mayor riesgo de infección: personas que están en contacto con agua contaminada, suelo o animales infectados en el trabajo, por ejemplo, veterinarios, agricultores, pescadores, mineros o tropas militares, así como deportistas, nadadores, bañistas o viajeros (Bandara et al., 2014; Mwachui et al., 2015). La enfermedad es más común entre los hombres (ECDC, 2014-2023).

 

Sensibilidad climática

Idoneidad climática

Las bacterias Leptospira prosperan mejor a temperaturas entre 28 y 30.°C, y el pH oscila entre 6,8 y 7,4 en un entorno de agualigeramentesalada (Bharti et al., 2003; Wongbutdee et al., 2016).

Estacionalidad

En Europa, la mayoría de los casos de infección ocurren entre julio y octubre con un pico en agosto-septiembre. Este patrón estacional se debe probablemente a una combinación de factores climáticos (por ejemplo, presencia de fuertes lluvias y altas temperaturas) y comportamientos humanos (por ejemplo, aumento de las actividades al aire libre) (ECDC, 2014-2023).

Impacto del cambio climático

Las temperaturas medias anuales más altas mejoran el crecimiento y la actividad de las bacterias Leptospira y, al mismo tiempo, alargan la estación infecciosa y amplían la distribución geográfica de las bacterias. También las cantidades más altas de lluvia y las condiciones más húmedas están relacionadas con el aumento del crecimiento bacteriano de Leptospira y la supervivencia. Se espera que los cambios previstos aumenten la carga de la enfermedad (Desvars et al., 2011; Pawar et al., 2018). Otro importante factor de riesgo climático futuro para las infecciones por leptospirosis es el aumento de la frecuencia de eventos climáticos extremos. Las fuertes lluvias, las tormentas y las inundaciones asociadas aumentan la exposición humana al agua contaminada (Bharti et al., 2003), particularmente en combinación con saneamiento deficiente, atención médica insuficiente o condiciones de hacinamiento, esto podría exponer a las personas a mayores riesgos de infección (Mwachui et al., 2015). Los episodios de sequía, por otro lado, estimulan las actividades recreativas como la natación y el baño, y los riesgos de exposición ocupacional, por ejemplo, cuando las granjas utilizan fuentes alternativas de agua contaminadas en períodos de sequía y restricciones al uso del agua. Ambos pueden conducir a un aumento en las infecciones por leptospirosis.

 

Prevención y tratamiento

Prevención

  • Evitar o limitar el contacto con agua potencialmente contaminada o animales infectados
  • Ropa de protección, especialmente cuando se expone a agua potencialmente contaminada o animales infectados en entornos de trabajo
  • Seguridad pública del agua para evitar infecciones durante las actividades recreativas
  • Vacunación del ganado y de las mascotas y control de roedores para reducir las infecciones de animales a personas
  • Sensibilización sobre las vías de infección
  • (CDC, 2022; Jittimanee y Wongbutdee, 2019)

Tratamiento

  • Antibióticos

 

Enlaces a más información

 

Referencias

Bandara, M., et al., 2014, Globalización de la leptospirosis a través de viajes y migración, Globalización y Salud 10(61), 1-9. https://doi.org/10.1186/s12992-014-0061-0

Bharti, A. R., et al., 2003, Leptospirosis: Una enfermedad zoonótica de importancia mundial, The Lancet Infectious Diseases 3(12), 757–771. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(03)00830-2

Calvopiña, M., et al., 2022, Leptospirosis: Morbilidad, mortalidad y distribución espacial de los casos hospitalizados en Ecuador. Un estudio nacional 2000-2020, PLOS Neglected Tropical Diseases 16(5), e0010430. https://doi.org/10.1371/journal.pntd.0010430

CDC, 2022, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, https://www.cdc.gov. Consultado el último mes de agosto de 2022.

De Brito, T., et al., 2018, Patología y patogénesis de la leptospirosis humana: Una revisión comentada. Revista Do Instituto de Medicina Tropical de São Paulo 60(e23), 1-10. https://doi.org/10.1590/s1678-9946201860023

Desvars, A., et al., 2011, Estacionalidad de la Leptospirosis Humana en la Isla de Reunión (Océano Índico) y su Asociación con Datos Meteorológicos, PLoS ONE 6(5), e20377. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0020377

ECDC, 2014-2023, Informes epidemiológicos anuales para 2012-2021 — Leptospirosis. Disponible en https://www.ecdc.europa.eu/en/leptospirosis/surveillance-and-disease-data. Consultado el último mes de agosto de 2023.

ECDC, 2023, Atlas de Vigilancia de Enfermedades Infecciosas. Disponible en https://atlas.ecdc.europa.eu/public/index.aspx. Consultado el último mes de agosto de 2023.

Haake, D. A. y Levett, P. N., 2015, Leptospirosis en Humanos. En: Adler, B. (Ed.), Leptospira y Leptospirosis, Current Topics in Microbiology and Immunology vol. 387, Springer Berlin Heidelberg, pp. 65–97. https://doi.org/10.1007/978-3-662-45059-8_5

Jittimanee, J. y Wongbutdee, J., 2019, Prevención y control de la leptospirosis en personas y vigilancia de la leptospira patógena en ratas y en aguas superficiales encontradas en las aldeas, Journal of Infection and Public Health 12(5), 705–711. https://doi.org/10.1016/j.jiph.2019.03.019

Mwachui, M. A., et al., 2015, Determinantes ambientales y conductuales de la transmisión de leptospirosis: A Systematic Review, PLOS Neglected Tropical Diseases 9(9), e0003843. https://doi.org/10.1371/journal.pntd.0003843

Pawar, S. D., et al., 2018, Temporalidad de la leptospirosis y su asociación con la lluvia y la humedad en Ratnagiri, Maharashtra, International Journal of Health & Allied Sciences 7, 37-40. https://doi.org/10.4103/ijhas.IJHAS_35_16

Rathinam, S. R., 2005, manifestaciones oculares de leptospirosis, Journal of Postgraduate Medicine 51(3), 189-194. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16333191/

Samrot, A. V., et al., 2021, Infección leptoespiral, Patogénesis y su Diagnóstico-A Review, Patógenos 10(2), 145. https://doi.org/10.3390/pathogens10020145

Thibeaux, R., et al., 2018, Biodiversidad de Leptospira Ambiental: Mejora de la identificación y revisión del diagnóstico, fronteras en microbiología 9, 1-14. https://doi.org/10.3389/fmicb.2018.00816

Wongbutdee, J., et al., 2016, Percepciones y comportamientos de riesgo asociados con la leptospirosis en un área endémica en un pueblo de la provincia de Ubon Ratchathani, Tailandia, African Health Sciences 16(1), 170-176. https://doi.org/10.4314/ahs.v16i1.23

 

 

[1] La tasa de hospitalización se basa en el análisis de datos de casos con estado de hospitalización conocido. La integridad de los datos sobre hospitalización se proporciona desde 2009 y varía entre 0 y 100 % para los diferentes países. En general, para alrededor del 50 % de todos los casos reportados en Europa, también se informa del estado de hospitalización.