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Études de cas

Corridor vert du Danube inférieur: restauration des plaines inondables pour la protection contre les inondations

Corridor vert du Danube inférieur: restauration des plaines inondables pour la protection contre les inondations

En 2000, les gouvernements de la Bulgarie, de la Roumanie, de l’Ukraine et de la Moldavie se sont engagés à travailler ensemble — avec la signature de l’accord sur le corridor vert inférieur du Danube — à la mise en place d’un corridor vert le long de toute la longueur du cours inférieur du Danube (~ 1 000 km). Tous les partenaires ont reconnu le besoin et la responsabilité partagée de protéger et de gérer le Lower Danube de manière durable. L’accord sur le corridor vert du Danube inférieur visait à protéger et à restaurer les zones humides le long du fleuve et à reconnecter le fleuve à ses zones d’inondation naturelles, en réduisant les risques d’inondations majeures dans les zones où vivent des établissements humains et en offrant des avantages tant pour les économies locales — par exemple par la pêche, le tourisme — que pour les écosystèmes le long du fleuve. Les résultats actuels de l’initiative montrent que les projets de restauration ont apporté de nombreux avantages, notamment l’amélioration de la capacité naturelle de conserver et de libérer les eaux d’inondation, l’amélioration de la biodiversité et le renforcement des économies locales grâce à la diversification des moyens de subsistance fondés sur les ressources naturelles. Les mesures mises en œuvre devraient accroître la résilience des systèmes naturels et des sociétés locales dans la gestion de la variabilité climatique actuelle et des effets probables d’un changement climatique ultérieur.

Description de l'étude de cas

Défis

L’agriculture, la sylviculture et les transports ont pesé sur le caractère naturel du bas Danube. Au cours de la seconde moitié du 20èmesiècle, près des trois quarts des plaines inondables du Bas Danube ont été coupés de la rivière principale par des digues et ont été transformés en zones agricoles, avec des impacts ultérieurs sur les régimes d’inondation. En outre, de grandes parties du Danube ont connu une érosion du lit des cours d’eau due à l’extraction de gravier, au dragage et à la construction de barrages, ce qui a contribué à l’abaissement des nappes phréatiques sur les terres agricoles adjacentes. L’eutrophisation résultant de la pollution anthropique a gravement affecté le Danube, et en particulier les tronçons inférieurs du fleuve. La conversion de la forêt des plaines inondables à l’agriculture et aux plantations hybrides de peupliers en monoculture a conduit à des inondations plus extrêmes. Les inondations majeures survenues récemment dans le bassin du Danube ont eu lieu en 2002, 2005, 2006, 2009, 2010, 2013 et 2014.

Le changement climatique devrait encore accroître le risque d’inondation dans tout le bassin du Danube, en termes d’intensité, de durée et de fréquence des événements. Il y a également une plus grande possibilité d’inondation éclair pendant les périodes sèches. Cependant, il existe une incertitude considérable quant à la quantification des futurs événements d’inondation en raison de lacunes dans l’estimation des précipitations futures.

Objectifs

L’accord sur le corridor vert du Danube inférieur vise à:

  • préserver un total de 935 000 ha, y compris une protection renforcée de 775 000 hectares d’aires protégées existantes et une nouvelle protection pour 160 000 hectares supplémentaires;
  • restaurer 224 000 hectares de plaines inondables naturelles;
  • promouvoir l’utilisation et le développement durables le long des 1 000 km en aval du Danube, y compris le delta du Danube.

La restauration des plaines inondables vise à fournir de la place pour retenir et libérer en toute sécurité les eaux d’inondation.

Solutions

Dans l’accord sur le corridor vert du Danube inférieur, les gouvernements de la Bulgarie, de la Roumanie, de la Moldavie et de l’Ukraine ont convenu de restaurer 224 000 hectares de plaines inondables, dans le cadre d’une zone préservée plus large de 935 000 hectares formant le corridor vert inférieur du Danube. Ces objectifs ambitieux devraient être atteints dans une perspective à long terme.

En 2020, la restauration était en cours dans environ 60 000 hectares de plaines inondables du Bas Danube. Les digues ont été enlevées, permettant à la rivière de reprendre son cours naturel. Des espèces végétales envahissantes ont été défrichées. Des dizaines de milliers d’arbres indigènes ont été plantés sur des dizaines de petits sites. Cela aide les forêts à se régénérer naturellement sur une superficie beaucoup plus grande. En Roumanie, 6 000 hectares de plaines inondables sur les îles de Babina et Cernovca, Mahmudia, Balta Geraiului, Gârla Mare — Vrata ont été ou sont en train d’être reconnectés à la rivière, créant ainsi une mosaïque d’habitats. À mesure que les processus naturels ont été rétablis, de nombreuses espèces d’oiseaux sont revenues et les populations de poissons ont augmenté. Sur l’île de Tataru en Ukraine, des races de bovins traditionnelles ont été amenées pour contrôler les espèces envahissantes. Les digues ont été enlevées pour permettre à 750 hectares de terres d’inonder naturellement, fournissant de riches aires d’alimentation, de reproduction et de frai pour la faune. À ce jour, certains projets de restauration sont encore en cours, comme ceux de Gârla Mare et Vrata qui auront un impact sur une superficie de 2 000 ha.

Le démantèlement des digues de protection contre les inondations sous-performantes et la restauration des plaines inondables contribuent à une rétention plus sûre et plus efficace des eaux de crue, à des services écosystémiques d’eau douce plus robustes et fiables, à une réduction des coûts d’entretien des infrastructures et à un renforcement des économies locales grâce à la diversification des moyens de subsistance basés sur les ressources naturelles. Lors de l’inondation de 2013 dans le Danube, le long du Danube inférieur, il n’y a pas eu d’inondation, bien que l’eau ait été au-dessus du niveau moyen.

Pertinence

Cas principalement développé et mis en œuvre en raison d’autres objectifs politiques, mais avec une prise en compte significative des aspects d’adaptation au changement climatique

Détails supplémentaires

Participation des parties prenantes

Le WWF a pris la responsabilité de l’initiative du corridor vert inférieur du Danube dans le cadre du programme Planète vivante du WWF, qui vise à assurer la conservation des ressources et des écosystèmes biologiques importants au cours du prochain millénaire. Dans le cadre du projet de corridor vert du Danube inférieur, le WWF travaille en étroite collaboration avec les gouvernements des pays — Bulgarie, Roumanie, Moldavie et Ukraine — qui ont signé l’accord, ainsi qu’avec les parties prenantes locales. Pour atteindre les objectifs, chaque pays a élaboré un plan d’action dans lequel d’autres zones de plaine inondable ont été désignées pour la protection et la restauration. Ces plans d’action décrivaient, pour chaque zone désignée, quelles mesures spécifiques étaient nécessaires et quelles mesures devaient être prises pour les mettre en œuvre.

Les parties prenantes concernées ont soutenu un échange régulier d’informations — par le biais de réunions et par la mise en place de points de contact au sein des ministères de l’environnement des quatre pays participants — afin d’assurer une protection efficace du corridor vert inférieur du Danube. Le WWF a joué un rôle de facilitateur pour renforcer la communication et la coopération entre les pays du corridor vert du Danube inférieur. Elle a également soutenu la mise en œuvre de projets de restauration concrets, tels que des modèles à étendre.

Les citoyens et les ONG environnementales ont eu la possibilité de jouer un rôle actif dans les processus décisionnels. Le WWF a mené des campagnes de sensibilisation et a également impliqué directement le grand public et les ONG dans le processus de prise de décision dans la zone du projet. Un lobbying actif a été fait aux niveaux national et international pour stimuler la mise en œuvre du corridor vert du Danube inférieur.

En outre, des partenaires ont été sollicités aux niveaux local et national ainsi qu’au niveau international, à savoir le FEM, le PNUD, le PNUE, la Banque mondiale, l’UE, le WWF, l’UICN, la Convention de Ramsar et d’autres gouvernements (Allemagne, Autriche, Danemark, Pays-Bas), afin de solliciter leur coopération et leur assistance pour la création et le maintien d’un corridor vert inférieur du Danube. Le financement principal provenait du WWF, des gouvernements nationaux, de l’UE et du secteur des entreprises.

Aujourd’hui, en raison des changements politiques, le principal défi pour les activités du WWF est de convaincre les autorités des effets multi-bénéfiques des solutions fondées sur la nature, telles que la restauration des plaines inondables et des zones humides pour accroître la résilience au changement climatique.

Facteurs de réussite et facteurs limitants

Les accords internationaux pour une meilleure gestion de l’eau et des cours d’eau ont été un puissant outil de changement dans le bassin du Danube. Le rétablissement de la résilience naturelle de l’environnement aux événements climatiques (en l’occurrence l’adaptation à grande échelle) en déclassant les infrastructures hydrauliques sous-performantes et, partant, l’amélioration de la capacité naturelle à retenir et à libérer les pics d’inondation, apporte des avantages supplémentaires tant pour la nature que pour les personnes. De nouvelles possibilités pour l’écotourisme, la pêche, le pâturage et la production de fibres renforcent les économies locales. La meilleure qualité des habitats qui en résulte attire un plus large éventail d’espèces, y compris celles en voie de disparition.

L’Accord sur le corridor vert du Danube inférieur a constitué une excellente base pour traduire les décisions gouvernementales en actions. Dans des pays comme la Roumanie et la Bulgarie, la mise en œuvre du réseau Natura 2000 a contribué de manière significative à l’accroissement de la zone protégée. En outre, l’harmonisation de la législation environnementale avec les exigences de l’UE, en particulier la mise en œuvre de la directive-cadre sur l’eau, a ouvert de nouvelles possibilités de rétablir la connectivité latérale. Dans d’autres cas, la nécessité pour les communautés locales d’avoir accès à des ressources naturelles améliorées a été le principal moteur.

Une attention appropriée à la question de la propriété foncière a été la clé du succès du projet. Dans chaque projet de restauration, quelques-uns à une douzaine de propriétaires fonciers — selon la taille de la zone de restauration — devaient être convaincus qu’un changement d’utilisation des terres leur serait bénéfique. Dans le cas des propriétaires fonciers privés, il était important de s’assurer qu’ils ne perdent pas les droits de propriété. Le WWF a lancé deux projets pilotes en Roumanie, où les communautés locales et les individus ont donné leurs terres pour être inondés. Le facteur déclencheur pour accepter un changement aussi rigoureux dans l’utilisation des terres a été la compréhension des avantages découlant de la transformation des terres arables improductives en zones humides. La mise en œuvre des projets de restauration serait probablement accélérée si des mécanismes financiers pour les propriétaires fonciers étaient en place (tels que le financement par l’UE de la restauration des plaines inondables); toutefois, ce n’est pas le cas dans aucun des pays participants.

Un autre facteur de succès a été qu’une organisation indépendante avec le savoir-faire — dans ce cas, WWF — a pris la tête. Elle n’a cessé de déployer des efforts pour rassembler les pays, fournir un soutien technique et financier pour les réunions et les documents d’information, encourager les gouvernements à rester engagés, etc. L’argument le plus convaincant en faveur de la signature de l’accord était la nécessité d’adopter une approche globale en matière de conservation de la nature et de protection de l’environnement dans le Bas Danube. Certes, la disponibilité des ressources financières a été importante, mais en fin de compte, la volonté politique dans chaque pays est considérée comme le facteur décisif pour passer réellement à la mise en œuvre à plus grande échelle.

Coûts et bénéfices

La restauration des plaines inondables le long du corridor vert du Danube inférieur a été estimée à 183 millions d’euros.

La restauration des zones humides est non seulement importante pour la nature, mais aussi pour l’homme en termes de services écosystémiques. La vaste gamme d’avantages que procure la restauration comprend la gestion des inondations et de la sécheresse par la rétention et la libération lente de l’eau, la purification de l’eau par filtration, la production de ressources naturelles (p. ex. poissons et roseaux), le soutien aux activités récréatives et bien d’autres encore. Ces avantages écosystémiques procurent également des avantages économiques, tels que la prévention des dommages causés par les inondations.

Les bénéfices annuels attendus grâce aux services écosystémiques (contrôle des inondations, purification de l’eau, reconstitution des eaux souterraines, rétention des sédiments et des éléments nutritifs, réservoirs de biodiversité, loisirs, tourisme, etc.) provenant des plaines inondables restaurées étaient estimés à 111,8 millions d’euros par an. On estime que chaque hectare de plaine inondable restaurée fournit 500 EUR par an en services écosystémiques, contribuant ainsi à diversifier les moyens de subsistance des populationslocales (Mansourian et al., 2019).

Le corridor vert du Danube inférieur a trouvé sa base juridique dans:

  • Le plan d’action stratégique pour la protection et la restauration du bassin du Danube;
  • La stratégie d’adaptation au climat du bassin du Danube;
  • Le Programme d’analyse transfrontière du FEM pour la réduction de la pollution du Danube;
  • Une série d’activités liées aux zones humides dans le bassin du Danube financées par le programme multibénéficiaire Phare de l’UE pour l’environnement, qui soulignait la nécessité de prendre des mesures pour protéger et restaurer les zones humides et les habitats des plaines inondables dans l’ensemble du bassin du Danube;
  • La Convention sur les zones humides d’importance internationale, en particulier en tant qu’habitat de la sauvagine (Ramsar, 1971);
  • La Convention sur la conservation de la vie sauvage et des habitats naturels en Europe (Bern, 1979);
  • La stratégie paneuropéenne en matière de paysage et de diversité biologique;
  • Stratégies et engagements nationaux en matière de protection de la biodiversité;
  • La Convention sur la coopération pour la protection et l’utilisation durable du Danube (Sofia, 1994);
  • Le renforcement du principe d’action commune des pays du Danube pour protéger et restaurer la qualité de l’eau et les conditions environnementales de l’écosystème du Danube;
  • Le plan de gestion du bassin du Danube.
Temps de mise en œuvre

Le programme de corridor vert du Danube inférieur a débuté en 2000 et est en cours depuis, sans temps de fin prévu.

Durée de vie

Les mesures visant à créer un corridor vert le long du cours inférieur du Danube sont censées être permanentes, si elles sont correctement entretenues.

Informations de référence

Contacter

Orieta Hulea
Conservation Director WWF International
Danube-Carpathian Programme
E-mail: ohulea@wwfdcp.ro 

Camelia Ionescu
Freshwater Project Manager
WWF Romania
E-mail: cionescu@wwf.ro 

Iulia Puiu
Project Manager for Wetland Restoration Projects
WWF Romania
E-mail: ipuiu@wwf.ro 

Référence

WWF International Danube-Carpathian Programme

Publié dans Climate-ADAPT Nov 22 2022   -   Dernière modification dans Climate-ADAPT Apr 04 2024


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