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Salmonelosis

La salmonelosis es una enfermedad transmitida por los alimentos causada por la bacteria Salmonella, y una de las enfermedades que causan diarrea más comunes en Europa. Los huevos o ovoproductos contaminados conllevan el mayor riesgo de infección. Aunque los grandes brotes de salmonelosis a menudo atraen la atención de los medios de comunicación, la mayoría de los casos son esporádicos y no forman parte de un brote grande. Desde 2014, las infecciones por salmonela ocurren anualmente en 30 países europeos y la tasa global de notificación en Europa fue de 16,6 por 100000 personas en 2021 (ECDC, 2016-2023). Es probable que el calentamiento global y el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos aumenten la prevalencia y la propagación de enfermedades transmitidas por los alimentos como la salmonelosis.

Fuente y transmisión

Las bacterias Salmonella están ampliamente presentes en animales silvestres y productores de alimentos. Varios serotipos de la subespecie Salmonella e. enterica que pueden enfermar a las personas pueden transmitirse de animales a humanos (Rabsch et al., 2002). Las bacterias son resistentes y pueden sobrevivir varias semanas en un ambiente seco o incluso varios meses en el agua. Las infecciones a veces son invasivas y pueden ser potencialmente mortales.

En su mayoría, los seres humanos obtienen salmonelosis a través del consumo de alimentos contaminados de origen animal (principalmente huevos, pero también leche, carne y aves de corral). Sin embargo, también las verduras crudas pueden ser una fuente de infección cuando están contaminadas por heces animales o contaminadas cruzadamente durante la preparación de alimentos. La transmisión persona a persona también ocurre después de ingerir contaminación fecal. Los seres humanos también pueden infectarse a través del contacto con animales vivos infectados, incluidas las mascotas, que pueden no mostrar signos de enfermedad (Silva et al., 2013).

 

Efectos en la salud

La mayoría de las personas con una infección por Salmonella solo sufren síntomas leves y se recuperan dentro de unos días o semanas sin tratamiento. Por lo general, es una enfermedad gastrointestinal típica asociada con diarrea, calambres abdominales, dolor en las articulaciones, dolor de cabeza, vómitos y un inicio repentino de fiebre. Los efectos en la salud comienzan horas o días después de la ingestión de la bacteria Salmonella y duran varios días a una semana. En casos raros y graves, la enfermedad puede progresar a intoxicación sanguínea o síntomas gastrointestinales persistentes o incluso a un resultado fatal si la bacteria penetra en la pared intestinal y causa inflamación y secreciones de fluidos (Lönnermark et al., 2015; OMS, 2022).

Morbilidad y mortalidad

En los países miembros del EEE (excluyendo Suiza y Türkiye debido a la ausencia de datos), en el período 2007-2021:

  • 1,334,344 infecciones
  • Probabilidad moderada de hospitalización[1]
  • 985 notificaron casos mortales y una tasa de mortalidad global del 0,18 % en el período 2021-2022. Sin embargo, en los casos graves de salmonelosis, la tasa de mortalidad puede aumentar al 17 % (Marchello et al., 2022).
  • Número estable de casos en el período 2011-2019. En 2020, el número de casos disminuyó drásticamente, pero esto puede estar confundido por las medidas reguladoras de Covid-19 y la posible falta de información. La tasa global de notificación en 2021 fue de 16,6 casos por cada 100000 habitantes.

(ECDC, 2016-2023; ECDC, 2023)

Distribución entre la población

  • Grupo de edad con mayor incidencia de enfermedades en Europa: 0-4 años (ECDC, 2016-2023)
  • Grupos en riesgo de enfermedad grave: niños pequeños (menores de 4 años), ancianos o personas con un sistema inmunitario debilitado

 

Sensibilidad climática

Idoneidad climática

Las bacteriasSalmonella crecen bien en un amplio rango de pH (4 a 9) y un amplio rango de temperatura (5 a 45.°C), aunque el crecimiento es óptimo entre 35 y 37.°C. Las bacterias no crecen en agua estancada pero necesitan un caudal mínimo de 0,8 mL/min para su supervivencia, mientras que el caudal óptimo se encuentra entre 0,96 y 0,99 mL/min (Tajkarimi, 2007).

Estacionalidad

En Europa, las infecciones ocurren durante todo el año, pero alcanzan su punto máximo en agosto y septiembre (ECDC, 2016-2023).

Impacto del cambio climático

El calentamiento global y el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos se han asociado con una creciente incidencia de enfermedades transmitidas por los alimentos. Las temperaturas del aire más altas dan lugar a un crecimiento más rápido de la bacteria Salmonella y a un aumento de las concentraciones de Salmonella en la cadena de suministro de alimentos. En concreto, un aumento de la temperatura de un grado por encima de 5.°C causa entre un 5 % y un 10 % más de infecciones por salmonela (Semenza y Menne, 2009; Kovats et al., 2004). En Inglaterra, Polonia, los Países Bajos, la República Checa y España, más del 30 % del aumento de la carga de enfermedades podría estar relacionado con los efectos de la temperatura (Semenza y Menne, 2009). A finales delsiglo XXI, el 50 % de las infecciones adicionales por Salmonella serían causadas por el aumento de la temperatura, y no por un aumento de la población (Rupasinghe et al., 2022).

 

Prevención y tratamiento

Prevención

  • Buena higiene sanitaria en granjas y mataderos para minimizar la contaminación fecal
  • Prácticas sanitarias eficientes en las industrias de procesamiento de carne y cocinas domésticas
  • Cocinar o pasteurizar alimentos crudos con riesgo de infección
  • Limitar o supervisar cuidadosamente el contacto entre bebés, niños pequeños y animales de compañía
  • Prevención de la transmisión ambiental, por ejemplo, evitando la escorrentía de tierras contaminadas para llegar a las aguas utilizadas con fines de riego o recreación
  • Vigilancia de las enfermedades transmitidas por los alimentos para permitir la detección de enfermedades y medidas de respuesta posteriores para prevenir la propagación de la enfermedad
  • Sensibilización sobre la transmisión de enfermedades

Tratamiento

  • Reemplazo de electrolitos en casos graves
  • Antibióticos para lactantes, ancianos o pacientes con mala salud, o para casos graves; para casos leves o moderados en pacientes sanos no se recomiendan antibióticos para evitar la resistencia a los antimicrobianos a los medicamentos.

 

Enlaces a más información

 

Referencias

ECDC, 2016-2023, Informes epidemiológicos anuales para 2014-2021 — Salmonelosis. Disponible en https://www.ecdc.europa.eu/en/infectious-diseases-and-public-health/salmonellosis/surveillance-and. Consultado el último mes de agosto de 2023.

ECDC, 2023, Atlas de Vigilancia de Enfermedades Infecciosas. Disponible en https://atlas.ecdc.europa.eu/public/index.aspx. Consultado el último mes de agosto de 2023.

Kovats, R. S., et al., 2004, El efecto de la temperatura en la intoxicación alimentaria: un análisis de series temporales de salmonelosis en diez países europeos, Epidemiología e Infección 132(3), 443-453. https://doi.org/10.1017/S0950268804001992

Lönnermark, E., et al., 2015, Efectos de la ingesta de probióticos y género en la infección por salmonela no tifoidea, Journal of Clinical Gastroenterology 49(2), 116-123. https://doi.org/10.1097/MCG.0000000000000120

Marchello, C. S., et al., 2022, Complicaciones y mortalidad de la enfermedad invasora de salmonela no tifoidal: a Global System Review and Meta-Análisis, The Lancet Infectious Diseases 22(5), 692-705. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(21)00615-0

Rabsch, W., et al., 2002, Salmonella enterica Serotype Typhimurium and Its Host-Adapted Variants, Infection and Immunity 70(5), 2249–2255. https://doi.org/10.1128/IAI.70.5.2249-2255.2002

Rupasinghe, R., et al., 2022, Cambio climático y zoonosis: Una revisión de la situación actual, las lagunas de conocimiento y las tendencias futuras, Acta Tropica 226, 106225. https://doi.org/10.1016/j.actatropica.2021.106225

Semenza, J. C., y Menne, B.,2009, Cambio climático y enfermedades infecciosas en Europa, The Lancet Infectious Diseases 9(6), 365-375. https://doi.org/10.1016/S1473-3099(09)70104-5

Silva, C., et al., 2013, One Health and Food-Borne Disease: Transmisión deSalmonella entre Humanos, Animales y Plantas, Espectro Microbiológico — Sociedad Americana de Microbiología Press 2(1), 1-9. https://doi.org/10.1128/microbiolspec.OH-0020-2013

Tajkarimi, M., 2007, Salmonella spp. Informe delDepartamento de Alimentos y CultosAgropecuarios deCalifornia PHR 250, B6, 1-8. Disponible en https://www.cdfa.ca.gov/ahfss/Animal_Health/PHR250/2007/25007Sal.pdf

QUIÉN (2022). Organización Mundial de la Salud, https://www.who.int/. Consultado el último mes de agosto de 2022.

 

[1] La probabilidad de hospitalización se etiqueta como baja, moderada o alta cuando respectivamente & 25 %, 25-75 % o > 75 % de los casos están hospitalizados.