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Gestione delle risorse idriche

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Crediti immagine: Martin Portas su Pexels

Messaggi chiave

  • I cambiamenti climatici influenzano la gestione dell'acqua in molteplici modi, che vanno dai cambiamenti nelle precipitazioni e quindi i modelli stagionali e annuali di inondazioni e siccità, la disponibilità di acqua o la capacità di diluizione e ha impatti sulla nostra salute, sulle attività economiche e sugli ecosistemi (freschi) dipendenti dall'acqua.  
  • L'UE dispone di politiche di gestione delle risorse idriche ben sviluppate che riguardano sia la qualità dell'acqua che la gestione della quantità. La loro attuazione, strettamente legata all'adattamento basato sugli ecosistemi e alle soluzioni basate sulla natura, è supportata da strumenti come lo strumento per le misure di conservazione dell'acqua naturale.
  • La valutazione periodica dei progressi compiuti nella gestione delle risorse idriche è effettuata a livello europeo, sulla base delle informazioni comunicate a livello nazionale. Queste valutazioni includono anche aspetti relativi ai cambiamenti climatici (adattamento), ma concludono che sono necessari ulteriori sforzi in tal senso.

Impatti e vulnerabilità

La gestione delle acque comprende la gestione della qualità e della quantità dell'acqua, nonché l'idromorfologia e la sedimentologia. La gestione delle acque dolci di fiumi, laghi e acque sotterranee, acque estuari, ma anche zone di alluvione o aree di infiltrazione sono elementi cruciali per gli ecosistemi, l'approvvigionamento di acqua potabile e la gestione delle acque reflue e molti settori e sistemi economici, tra cui l'agricoltura, i trasporti e l'energia.

I cambiamenti climatici influenzano la gestione dell'acqua in molteplici modi, che vanno dai cambiamenti nelle precipitazioni e quindi i modelli stagionali e annuali di inondazioni e siccità, la disponibilità di acqua o la capacità di diluizione e ha impatti sulla nostra salute, sulle attività economiche e sugli ecosistemi (freschi) dipendenti dall'acqua.  

Maggiori dettagli sulla gestione delle acque costiere possono essere trovati nella pagina sulle aree costiere.

 

Quadro politico

La strategia dell'UE del 2021 sull'adattamento ai cambiamenti climatici sottolinea l'importanza di garantire che l'acqua dolce sia disponibile in modo sostenibile, che l'uso dell'acqua sia drasticamente ridotto e che la qualità dell'acqua sia preservata e sottolinea il rischio di una maggiore frequenza e gravità degli eventi meteorologici estremi che portano a siccità e inondazioni e, di conseguenza, a gravi danni economici. Considerando gli effetti dei cambiamenti climatici nelle politiche dell'UE in materia di acqua è pertanto di particolare importanza.

La direttiva quadro sulle acque (direttiva quadro sulle acque) adottata nel 2000, la prima pietra angolare della politica dell'UE in materia di acque, mira a una gestione sostenibile a lungo termine delle acque basata su un elevato livello di protezione dell'ambiente acquatico attraverso il conseguimento di un buono stato ecologico in tutti i corpi idrici. La direttiva stessa non fa esplicito riferimento all'adattamento ai cambiamenti climatici. Tuttavia, nel 2009, gli Stati membri dell'UE hanno convenuto che le minacce legate al clima e la pianificazione dell'adattamento devono essere integrate nei piani di gestione dei bacini idrografici elaborati nell'ambito della direttiva quadro sulle acque.

La direttiva sulle alluvioni dell'UE, adottata nel 2007, mira a valutare e gestire le alluvioni in modo coerente in tutta l'UE e integra direttamente la considerazione degli impatti dei cambiamenti climatici nella sua attuazione.  Gli Stati membri devono valutare il rischio di alluvioni all'interno del loro territorio e preparare piani di gestione del rischio di alluvioni (FRMP) che tengano conto degli impatti dei cambiamenti climatici.

Le questioni relative alla scarsità d'acqua e alla siccità sono state affrontate per la prima volta nella comunicazione della Commissione europea (CE) che affronta la sfida della scarsità d'acqua e della siccità nell'Unione europea (2007) con l'obiettivo di progredire verso un'economia efficiente in termini di acqua e di risparmio idrico. Nel 2012 è stata pubblicata la comunicazione "Progetto per salvaguardare le risorse idriche dell'Europa ", che incoraggia gli Stati membri a integrare meglio gli aspetti relativi alla gestione del rischio di siccità e ai cambiamenti climatici nei loro futuri piani di gestione dei rischi di rischio intersettoriale e multisettoriale. L'ultima azione per alleviare la scarsità d'acqua è il nuovo regolamento sui requisiti minimi per il riutilizzo dell'acqua adottato nel 2020, che stabilisce nuove norme per stimolare e facilitare il riutilizzo dell'acqua concentrandosi sull'irrigazione agricola. Inoltre, aseguito della nuova strategia di adattamento, la CE prevede di contribuire a ridurre l'uso dell'acqua aumentando i requisiti di risparmio idrico per i prodotti, incoraggiando l'efficienza e il risparmio idrico e promuovendo un uso più ampio dei piani di gestione della siccità, nonché una gestione sostenibile del suolo e un uso del suolo. Al fine di garantire l'approvvigionamento di acqua potabile, la direttiva riveduta sull'acqua potabile include ora la considerazione degli impatti dei cambiamenti climatici nella valutazione dei rischi dei sistemi di approvvigionamento.

 

Migliorare la base di conoscenze

I cambiamenti climatici aggravano le attuali pressioni sulle risorse idriche derivanti, tra l'altro, dall'inquinamento, dall'uso eccessivo e dall'aumento della popolazione. Il rapporto speciale dell'IPCC sul riscaldamento globale di 1,5ºC ha affrontato i rischi incrementali, gli impatti e le vulnerabilità nel settore idrico associati al riscaldamento globale di 1,5ºC e 2ºC. 

Per adeguare le risorse idriche ai cambiamenti climatici, la CE e gli Stati membri stanno collaborando per migliorare la base di conoscenze. Molte delle fonti di informazione sono combinate nel sistema d' informazione sulle acque per l'Europa (WISE). 

L'Agenzia europea dell'ambiente ha raccolto informazioni pertinenti sugli impatti dei cambiamenti climatici in Europa in diverse relazioni. Il rapporto 2016 sui cambiamenti climatici, gli impatti e la vulnerabilità esamina gli impatti passati e previsti sui cambiamenti climatici sugli ecosistemi e sulla società, compresi gli impatti sul settore idrico. Il rapporto 2016 sui rischi di alluvioni e sulla vulnerabilità ambientale si concentra sul ruolo delle pianure alluvionali nella protezione delle inondazioni, nella gestione delle acque e nella protezione della natura. Analogamente, la relazione 2020 sulle pianure alluvionali europee mostra che le pianure alluvionali naturali sostengono il conseguimento di molteplici obiettivi politici dell'UE. Il rapporto Nature-based solutions (NbS) in Europa pubblicato nel 2021 contiene un capitolo relativo alla gestione delle risorse idriche.

Il Centro comune di ricerca (JRC) ha pubblicato nel 2020 una relazione sugli impatti e l'adattamento ai cambiamenti climatici in Europa, che comprende diversi capitoli relativi alle risorse idriche. La relazione conclude che l'Europa meridionale sta affrontando una diminuzione della disponibilità idrica e, di conseguenza, un aumento della scarsità d'acqua. Le siccità si verificheranno più frequenti, dureranno più a lungo e diventeranno più intense nelle parti meridionali e occidentali dell'Europa e le inondazioni fluviali e costiere probabilmente aumenteranno a causa dei cambiamenti climatici. La presente relazione di sintesi è completata da una serie di relazioni più specifiche che forniscono informazioni più dettagliate sui diversi impatti sulle risorse idriche:

Il CCR ha inoltre pubblicato un quadro concettuale per la valutazione e la gestione del rischio di siccità nel 2018 e ha appena analizzato gli effetti delle misure di risparmio idrico sulle risorse idriche europee, concludendo che è necessario aumentare il livello di ambizione nelle misure di efficienza idrica per ridurre l'impatto dei cambiamenti climatici sulle risorse idriche. Inoltre, il CCR ha sviluppato il sistema europeo di sensibilizzazione alle alluvioni (EFAS), che fornisce informazioni probabilistiche all'inondazione con più di 48 ore di anticipo. Questo portale è utilizzato dai responsabili delle emergenze in tutta Europa. 

Con l'aiuto dei programmi finanziati dall'UE come Orizzonte 2020, LIFE (ambiente e azione per il clima) e Interreg, molti Stati membri stanno migliorando la base di conoscenze sulle strategie, le politiche e le misure di adattamento legate all'acqua attraverso diversi progetti. L'aumento previsto dell'estremo idrologico causato dagli impatti dei cambiamenti climatici è di particolare importanza. Nel progetto IMPREX, ad esempio, i partner del progetto hanno sviluppato approcci innovativi e per contribuire a migliorare la capacità di anticipare e rispondere a futuri eventi idrologici estremi. Il progetto OPERANDUM lavora sulla riduzione dei rischi idrometeorologici nei territori europei attraverso la co-progettazione, co-sviluppato, distribuito, testato e dimostrato innovativo verde e blu/grigio/ibrido NbS. Il progetto RECONECT mira a migliorare rapidamente il quadro europeo di riferimento per la riduzione del rischio idrometeorologico in materia di NbS, dimostrando, facendo riferimento, potenziando e sfruttando gli NbS su larga scala nelle aree rurali e naturali. 

Alcuni progetti si concentrano in particolare sul miglioramento della gestione delle inondazioni o della scarsità d'acqua. Ilprogetto SCOREwater mira a introdurre servizi digitali per migliorare la gestione delle acque reflue, delle acque piovane e degli eventi alluvionali per migliorare la resilienza delle città contro i cambiamenti climatici. Il progetto LIFE UrbanStorm facilita lo sviluppo e l'attuazione di approcci integrati per le strategie di adattamento ai cambiamenti climatici e piani d'azione per aumentare la resilienza climatica dei comuni estoni, in particolare la loro capacità di gestire le inondazioni improvvise. Il progetto SPONGE 2020 ha prodotto un pacchetto di strumenti, un pacchetto di orientamenti e un piano d'azione transfrontaliero per sostenere l'impegno delle parti interessate e le azioni partecipative nell'adattamento ai cambiamenti climatici per gestire meglio le inondazioni urbane. Il problema della scarsità d'acqua è affrontato ad esempio dal progetto W2W — Water to Water che promuove un innovativo sistema di desalinizzazione per affrontare la scarsità d'acqua nella regione mediterranea o il progetto Dryver che mira a sviluppare strategie per mitigare e adattarsi agli effetti dei cambiamenti climatici nelle reti fluviali essiccate, integrando prospettive idrologiche, ecologiche (comprese le NBS), socioeconomiche e politiche.

Ulteriori informazioni sui progetti passati e in corso sono disponibili sul portale WISE e sulla banca dati CORDIS.

 

Sostenere investimenti e finanziamenti

Nel dicembre 2020 è stato pubblicato il nuovo quadro finanziario pluriennale per il periodo 2021-2027; offre una serie di opportunità di finanziamento nel settore idrico. I progetti di ricerca e innovazione possono essere finanziati attraverso il programma Orizzonte Europa che comprende la nuova area di missione: "Adattamento ai cambiamenti climatici, compresa la trasformazione sociale". Ulteriori finanziamenti sono disponibili attraverso il programma LIFE per l'ambiente e l'azione per il clima che, tra gli altri obiettivi, si concentra sul conseguimento del passaggio a un'economia sostenibile climaticamente neutra e resiliente e sulla protezione, il ripristino e il miglioramento della qualità dell'acqua. Il programma comprende un sottoprogramma "Mitigazione e adattamento ai cambiamenti climatici" e finanzia tecnologie innovative, lo sviluppo di migliori pratiche e attività che sostengono l'attuazione di piani ambientali e climatici sviluppati a livello regionale, multiregionale o nazionale. I finanziamenti sono disponibili anche attraverso il Fondo europeo di sviluppo regionale che sostiene le attività di cooperazione tra regioni dei diversi Stati membri ( cfr. programmi Interreg). Un'altra fonte di finanziamento importante per il settore idrico è il Fondo europeo agricolo per lo sviluppo rurale, che fa parte della politica agricola comune e incoraggia una gestione sostenibile delle risorse naturali e dell'azione per il clima e sostiene progetti incentrati su azioni volte a ripristinare, preservare e migliorare gli ecosistemi legati all'agricoltura e alla silvicoltura con un impatto positivo sulla biodiversità, sul suolo, sull'acqua e sull'aria.

 

Sostenere l'attuazione

A sostegno dell'attuazione dell'adattamento nei piani di gestione dei bacini idrografici della direttiva quadro sulle acque, è disponibile un documento di orientamento sulla strategia di attuazione comune "Gestione del bacino del fiume in un clima che cambia" per garantire che le minacce legate al clima e la pianificazione dell'adattamento siano integrate nei piani di gestione dei bacini idrografici. Come minimo, i piani devono dimostrare i) in che modo le proiezioni sui cambiamenti climatici hanno informato la valutazione delle pressioni e degli impatti, ii) come i programmi di monitoraggio sono configurati per rilevare gli impatti dei cambiamenti climatici e iii) come le misure selezionate siano solide alle condizioni climatiche previste. 

Nell'ambito del piano idrico è stata avviata la costruzione di bilanci idrici a livello dell'UE che hanno spianato la strada a una quantificazione più precisa delle pressioni sulle risorse idriche e delle variazioni settoriali/geografiche. In tale contesto è disponibile un documento di orientamento specifico sull'applicazione degli equilibri idrici. Inoltre, la piattaforma europea per le misure di conservazione delle acque naturali è una piattaforma che sostiene l'attuazione della politica ambientale europea sulle infrastrutture verdi come un modo per contribuire agli obiettivi integrati in materia di conservazione e ripristino della natura e della biodiversità, paesaggistica.

Inoltre, l'uso di NbS e infrastrutture verdi è fortemente promosso a livello dell'UE. La strategia dell'UE per il 2021 sull'adattamento ai cambiamenti climatici afferma che gli NBS sono particolarmente adatti per aumentare la resilienza climatica agli impatti dell'acqua e ne promuove l'uso nell'attuazione della direttiva quadro sulle acque e della direttiva quadro.

 

MRE di adattamento

I piani di gestione dei piani di gestione RBMP e FRMP elaborati sulla base della direttiva quadro e della direttiva quadro devono essere riveduti dagli Stati membri europei in un approccio ciclico di sei anni. Dopo ogni aggiornamento, la Commissione europea deve pubblicare una relazione al Parlamento europeo e al Consiglio sui progressi compiuti nell'attuazione di tali direttive. Tali relazioni contengono informazioni sul modo in cui gli effetti dei cambiamenti climatici sono stati presi in considerazione nell'elaborazione dei piani da parte degli Stati membri. L'ultima relazione è stata adottata nel 2019 ed è la quinta relazione sull'attuazione della direttiva quadro sulle acque ("valutazione del secondo piano di gestione del bacino idrografico") e la prima relazione sull'attuazione della direttiva quadro ("valutazione dei primi piani di gestione del rischio alluvione"). In relazione all' attuazione della direttiva quadro sulle acque, la Commissione europea afferma che la contabilizzazione degli impatti dei cambiamenti climatici rimane una sfida importante nei prossimi cicli di attuazione della direttiva quadro sulle acque. Sebbene la maggior parte degli Stati membri abbia tenuto conto dei cambiamenti climatici nell'elaborazione degli ultimi piani di gestione dei bacini idrografici, l'efficacia delle metodologie di verifica del clima non è chiara e, in generale, le infrastrutture verdi e le misure di ritenzione idrica sono sottoutilizzate.  Nel primo ciclo di attuazione della direttiva quadro, una percentuale elevata di Stati membri ha preso in considerazione almeno alcuni aspetti dei cambiamenti climatici, ma non ha affrontato in modo approfondito i suoi impatti. La FD richiede una maggiore attenzione agli impatti dei cambiamenti climatici dal secondo ciclo in poi. La relazione raccomanda, ad esempio, un maggiore coordinamento con le strategie nazionali di adattamento.